Chelsea bajo Graham Potter solo está gritando: la paciencia se está agotando

En el pitido final, fuertes abucheos resonaron alrededor de Stamford Bridge, pero retrocedieron rápidamente y no transmitieron la ira venenosa que generalmente ataca a los gerentes que están nerviosos. Puede haber sido en parte porque algunos fanáticos del Chelsea, al darse cuenta de que sus jugadores habían perdido la confianza en borrar la ventaja de dos goles de Aston Villa mucho antes del final del juego, hicieron lo mismo y se fueron. También puede deberse a que la ira ha dado paso a la miseria de los que quedan.

En cualquier caso, Graham Potter nunca se aventuró en el campo a tiempo completo. En cambio, esperó frente al túnel, reconoció a todos sus jugadores que se iban y estrechó la mano de los oficiales del partido antes de aventurarse adentro para navegar sus deberes de prensa posteriores al partido con un estilo maniáticamente calculado.

La máscara se había resbalado hacía unos minutos. Observé a sus frustrados jugadores jugar sin descanso los momentos finales de su territorio técnico, la cámara de televisión lo captó con los ojos tristes, malhumorado y mordiéndose el labio inferior: la mirada de un entrenador que sabe que sus puntajes ponen a prueba los límites de la paciencia más allá de todo lo que ha soportado. en su vida. Historia moderna del club.

Chelsea estaba en la mitad inferior de la Premier League en abril, una profundidad que no se alcanzó ni siquiera en esta última etapa de la Premier League. El temible se acercó Desde 2015-16. Villa ha sufrido su décima derrota en la liga de la temporada: la mayor cantidad que ha perdido en una sola temporada este siglo es 12. Con 10 juegos por jugar, incluidos los viajes a Arsenal y Manchester City, ese récord también parece estar en peligro.

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Potter ha sufrido ocho de esas 10 derrotas y esta pertenece a la derrota de febrero en casa ante Southampton en términos de cuán dañina fue la decisión del técnico. La selección de su equipo fue intrigante desde el principio: Kalidou Koulibaly es el único central natural en la alineación inicial, junto con Reece James y Mark Cucurella en una defensa de tres hombres.

Lo que es aún más curioso es que en la práctica en Cobham el viernes, Trevoh Chalobah estaba en defensa de Potter. El jugador de 23 años no ha sido titular con el Chelsea desde un empate sin goles con el Liverpool en Anfield en febrero, y ni él ni Benoit Badiachel parecían estar cerca de cumplir contra Villa a pesar de que su falta de altura obstaculizaba al equipo en ambos áreas.

«Queríamos atacar, queríamos usar a Mark y Rhys como compinches, y ahí es donde estaría el espacio y podrían ejecutar ataques bien», dijo Potter.

El problema fue que dejó al Chelsea muy abierto defensivamente en las primeras etapas, con Ollie Watkins primero explotando una gran brecha entre Coulibaly y James y luego una desastrosa confusión entre Cucurella y el internacional de Senegal para forzar dos carreras limpias sobre Kepa Arrizabalaga. Debería haber marcado a los dos.

Potter podría señalar el hecho de que, según Opta, el valor de gol esperado (xG) final de Aston Villa fue de 0,81, una cifra defensiva perfectamente respetable y una marcada caída de lo que Leeds United, Leicester City y Everton lograron contra Chelsea en la liga anterior. juegos. Pero el 0,75 de esa cifra se logró en los primeros 18 minutos, tras los cuales Unai Emery instruyó a su equipo a reducir su ambición de ataque ya que tenían empuje para proteger.

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Villa no lo protegió bien, pero la mala definición del Chelsea aseguró que no lo necesitaran. Mikhailo Modric perdió la oportunidad que había estado pidiendo a gritos desde que le anularon un gol contra Leicester, después de haber presenciado otro disparo de Emiliano Martínez desde corta distancia. Joao Félix estuvo cerca en varias ocasiones y Kai Havertz bloqueó un feroz disparo de James que fue bloqueado en el área chica.

Emery cambió de una defensa de cuatro a una defensa de cinco en la primera mitad y, a medida que avanzaba el partido, la presión de ataque del Chelsea se hizo evidente en un número cada vez mayor de pases y tiros de esquina. Es desafortunado, entonces, que Havertz, Ruben Loftus-Cheek y Koulibaly fueran los únicos jugadores que usaron overoles azules de 6 pies o más. Por otro lado, no desviar correctamente uno de los tiros de esquina de Villa en el partido le dio a John McGinn la oportunidad de ganar.

Las fallas en el estilo inicial de Potter quedaron expuestas, pero sus sustituciones empeoraron a Chelsea. La tan esperada introducción de N’Golo Kante cortó los cánticos audibles de «No sabes lo que haces» del stand de Matthew Harding, pero el hombre que ocupó su lugar fue Mudryk. A Havertz y Joao Félix les resultó más difícil presionar a los defensores del Villa sin el delantero ucraniano, mientras que Kante pasó más tiempo con el balón que con él, a veces luciendo inseguro de su papel y perdiendo la mejor oportunidad de gol en la segunda mitad.

Kante hizo un bienvenido regreso por primera vez desde la lesión en el tendón de la corva que sufrió en agosto (Imagen: Mark Atkins/Getty Images)

Cualquier cohesión táctica se eliminó a 10 minutos del final cuando Conor Gallagher, Christian Pulisic, fueron presentados a Cucurella y Mateo Kovacic. Chelsea terminó con Ben Chilwell y James, sus delanteros más productivos de los últimos dos años, a ambos lados de Koulibaly en la defensa central, Pulisic y Noni Madueki en el lateral y Kanté como delantero de apoyo. Villa se llevó la victoria con relativa comodidad.

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Al entrar en el octavo mes del mandato de Potter, este lío es desconcertante. Las circunstancias atenuantes únicas que ha experimentado desde que sucedió a Thomas Tuchel son importantes para el contexto más amplio y se han documentado extensamente, pero incluso esto tiene sus límites. Es difícil mantener alguna esperanza de vencer a Leeds United, Borussia Dortmund y Leicester City tras el empate 2-2 con Everton y la derrota ante Villa.

Chelsea ocupa el puesto 11, que es donde se sentaría si la temporada de la Premier League comenzara el día en que se nombró a Potter. Sus 22 partidos resultaron en 21 goles a favor y 21 goles en contra. Durante ese tiempo, el xG acumulado de su equipo fue de 28,3, mientras que el xG acumulado de su equipo fue de 27,2. Según casi todas las medidas estadísticas, el tamaño de la muestra de la Premier League, que ya no es terriblemente pequeño, grita mediocridad.

El resultado es que, si bien Potter puede citar razonablemente muchos factores fuera de su control en las luchas de Chelsea, aún no puede presentar un caso creíble de por qué debería ser el hombre de confianza para liderar esta empresa muy bien financiada la próxima temporada.

Si sobrevive lo suficiente para hacerlo, será gracias a Todd Bohle y Bagdad Eghbali, quienes han demostrado un nivel de tolerancia al dolor sin precedentes en la historia de la Premier League.

(Foto superior: Mark Atkins/Getty Images)

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