China está obsesionada con la desinfección contra el Covid. Pero, ¿hace más daño que bien?

En Shanghái, el epicentro del brote del país, los medios estatales informaron que miles de trabajadores se han organizado en equipos para desinfectar distritos, centrándose en aquellos que se sabe que albergan pacientes con covid, una medida que el gobierno considera clave para frenar la propagación de la enfermedad. Propagación variable de Omicron.

Pero la práctica a menudo se extiende mucho más allá de eso. Cualquier área al aire libre parece estar en riesgo de ser atacada por trabajadores que usan máquinas de desinfección similares a sopladores de hojas, ya que la estricta política de «covid cero» de China conduce a una obsesión por desinfectar todo.

En Shanghái, los bomberos han sido retirados de sus funciones para asumir roles como desinfectantes, una liga juvenil local ha reclutado voluntarios para los equipos de desinfección y equipos de rescate de emergencia de partes remotas de China han sido reclutados para la campaña, a menudo vinculados. en equipo pesado y lleno de materiales peligrosos.

En algunos barrios de Shanghái se han instalado plantas especiales para producir productos químicos, mientras que en otras zonas se han equipado vehículos con tanques de productos químicos y dispositivos similares a cañones para lanzar desinfectantes a las calles, según medios locales. Se han colocado robots de desinfección en las estaciones de tren y están configurados para patrullar algunos centros de cuarentena.

Pero estos esfuerzos, y otros, como la insistencia en que los trabajadores usen trajes contra materiales peligrosos y los mensajes grabados en voz alta que se reproducen repetidamente para recordar a las personas cómo prevenir enfermedades, pueden ser una pérdida de tiempo, esfuerzo y recursos.

Los expertos dicen que la transmisión del virus a través de superficies contaminadas es muy baja: esto es un desinfectante Las áreas al aire libre, como los parques y las calles de la ciudad, son en gran medida inútiles y, lo que es peor, pueden representar un peligro para la salud pública.

Al señalar cómo las autoridades chinas han citado durante mucho tiempo la contaminación ambiental como parte de su retórica, dijo Nicholas Thomas, profesor asistente de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong, que es posible que el virus no se haya originado en China.

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“Es un problema cuando la política domina y se aparta de la ciencia de responder a una epidemia; se deben hacer cada vez más esfuerzos para avanzar en la política a través de acciones que no necesariamente aumentan la bioseguridad de las poblaciones afectadas en la misma medida que el esfuerzo requerido para hazlo.»

¿Virus importado?

La desinfección masiva es parte de una campaña de larga duración en China para combatir los riesgos de transmisión del virus Covid-19 que gran parte del mundo ha considerado muy pocos para justificar medidas en el pasado para lavarse las manos y mantener ciertas superficies desinfectadas, como aquellos en lugares públicos concurridos y Comer o tratar a pacientes con COVID-19.

En una sesión informativa científica el año pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dijeron que los estudios científicos indican que cada contacto con una superficie contaminada con covid-19 contiene menos de 1 de cada 10.000 posibilidades para causar infección. Tal investigación ha llevado a muchos a ver el enfoque explícito en la purificación como Teatro de Higiene. A diferencia de cualquier medida efectiva de prevención de enfermedades.

La desinfección masiva no formaba parte de las medidas de control de enfermedades en los países occidentales «porque las autoridades de salud pública siguieron la ciencia», según Emmanuel Goldman, profesor de microbiología en la Facultad de Medicina de Rutgers, Nueva Jersey.

«(Es muy poco probable que algún caso se deba al contacto con superficies contaminadas. El virus muere rápidamente fuera de la persona infectada… y se transmite de manera ineficaz a través de los dedos», dijo. «El lavado de manos con jabón o toallitas con alcohol, es todo lo que necesita para reducir la infección a Cero».

En China, donde las prácticas estrictas se han centrado en detener cualquier propagación del virus, las preocupaciones sobre las superficies contaminadas se remontan a los primeros meses de la pandemia, especialmente después de que las autoridades chinas dijeran que el brote en El mercado en Pekín Probablemente comenzó debido a la infección de un trabajador al manipular salmón importado y congelado contaminado con el virus.

Aunque la Organización Mundial de la Salud dice que es «extremadamente improbable» que las personas contraigan Covid-19 a través de alimentos o envases de alimentos, las autoridades chinas han señalado en numerosas ocasiones las importaciones en cadena de frío u otras superficies contaminadas, como aviones o incluso correo internacional, como como vectores.

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Esto ha llevado a un conjunto de medidas en gran medida exclusivas de China, como probar las superficies de las importaciones en busca de rastros de virus y desinfectar en masa los productos congelados del extranjero, mientras que algunas ciudades han emitido varias órdenes para desinfectar el correo y los paquetes internacionales, aunque a nivel nacional. Los expertos en salud dijeron a principios de este año que no había suficiente evidencia de que tales artículos no refrigerados pudieran transmitir el virus.

Mientras Beijing ha tratado de reformular la narrativa sobre el origen del coronavirus, que se descubrió por primera vez en China, los funcionarios han presentado la teoría de que el virus podría haber sido Importado en productos congelados En primer lugar, una hipótesis ampliamente rechazada por expertos internacionales.

Si bien hay alguna evidencia de que el virus puede seguir siendo contagioso en paquetes congelados, la forma en que los países pueden querer lidiar con él varía, según Liu Bun, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

«Para los países que utilizan la estrategia de eliminación, este es un riesgo significativo. Sin embargo, para la mayoría de los países ahora, este puede no ser el caso. Absolutamente genial.»

Cuando se trata de tocar superficies normales, este «no es un modo de transmisión importante para Covid-19», dijo, y agregó que un poco de desinfección en el interior podría ser una buena idea.

riesgos potenciales

En lugares como Shanghái, donde los recursos ya son escasos a medida que la ciudad lucha durante semanas de encierro, se despliegan voluntarios y trabajadores con fines de desinfección. mayonesa Ponga el foco en los riesgos equivocados.

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dijo Dale Fisher, profesor de la Universidad Nacional de la Escuela de Medicina Yong Lo Lin en Singapur.

También puede haber desventajas en este tipo de trabajo, según Goldman de la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey, quien dice que las personas pueden verse perjudicadas por la exposición a una esterilización severa.

Si bien la Organización Mundial de la Salud apoya la desinfección, como limpiar áreas como las manijas de las puertas en lugares públicos concurridos, Directrices de la OMS “Rociar desinfectantes, incluso en el exterior, puede ser perjudicial para la salud de las personas y causar irritación o daño en los ojos, el sistema respiratorio o la piel”, dice.
Anteriormente en la epidemia, un grupo de científicos chinos advirtió a un Una carta a la revista científica. El uso excesivo de desinfectantes con cloro amenaza con contaminar el agua e incluso poner en peligro los ecosistemas de lagos y ríos cercanos.

Hay signos de preocupaciones similares por parte de las autoridades de Shanghái, incluso mientras continúan con sus medidas de desinfección.

A fines del mes pasado, los funcionarios hicieron recomendaciones a los residentes sobre cómo esterilizar, instándolos a no «rociar desinfectantes directamente sobre las personas», usar «camiones Canon» y drones, o desinfectar el aire exterior.

«Estas prácticas son básicamente ineficaces y pueden causar riesgos para la salud y contaminación ambiental», dijo un funcionario de Shanghái.

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