Ciencia espacial: un caracol del cielo de Alaska causado por un vertedero de combustible SpaceX

ANCHORAGE, Alaska (AP) — Los fanáticos de la aurora boreal se sorprendieron mientras las bandas verdes de luz bailaban en los cielos de Alaska: una espiral azul brillante similar a una galaxia apareció en medio de la aurora boreal durante unos minutos.

La causa de la madrugada del sábado fue más mundana que una invasión extraterrestre o la aparición de un portal a partes lejanas del universo. Fue solo el exceso de combustible liberado por un cohete SpaceX que se lanzó desde California hace unas tres horas.

A veces, los cohetes contienen combustible que debe desecharse, dijo el astrofísico Don Hampton, profesor asociado del Instituto de Geofísica Fairbanks de la Universidad de Alaska.

“Cuando lo hacen a gran altura, ese combustible se convierte en hielo”, dijo. «Y si sucede a la luz del sol, cuando estás en la oscuridad de la Tierra, puedes verlo como una especie de gran nube, a veces girando».

Si bien no es una vista común, Hampton dijo que fue testigo de tales eventos unas tres veces.

La aparición del vórtice fue capturada en un lapso de tiempo con la cámara de todo el cielo del Instituto de Geofísica y ha sido ampliamente compartida. «Creó una especie de tormenta en Internet con esta vorágine», dijo Hampton.

Los fotógrafos que asistieron al espectáculo Northern Lights también publicaron sus fotos en las redes sociales.

«Todo esto sucedió mientras pasaba por Alaska durante una hermosa exhibición de auroras, y muchos observadores nocturnos, incluido yo mismo, quedaron atónitos», dijo el fotógrafo profesional Todd Salatt, conocido por sus impresionantes imágenes de la aurora boreal, a Associated Press en un correo electrónico.

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“Créanme”, dijo, “al principio, estaba completamente desconcertado”. «Ahora sé que esto se puede explicar con ciencia espacial, pero durante e inmediatamente después del experimento, disfruté mucho de la vaga sensación de lo desconocido».

El cohete despegó de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California el viernes por la noche, transportando alrededor de 25 satélites.

El momento del lanzamiento de combustible y el hecho de que fue un lanzamiento polar hizo que la espiral azul fuera visible sobre una gran área de Alaska. «Tenemos esta cosa en espiral realmente genial», señaló Salah.

En enero se vio otro vórticeEsta vez sobre la Isla Grande de Hawái. Una cámara en la cumbre de Mauna Kea, fuera del Observatorio Astronómico Nacional del Telescopio Subaru de Japón, capturó un remolino en el cielo nocturno.

Los investigadores dijeron que fue el resultado de un satélite GPS militar lanzado anteriormente en un cohete SpaceX en Florida.

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