Científicos descubren una nueva especie de estrella pluma con 20 brazos

Estrella de pluma de fresa antártica conservada, o Promachocrinus fragarius.
Cortesía de Greg W. Ross

  • Los investigadores han descubierto un nuevo tipo de estrella emplumada con 20 «brazos».
  • Esta especie es parte del grupo de estrellas de plumas antárticas y está ampliamente relacionada con las estrellas de mar.
  • Los científicos llamaron a su descubrimiento fresa.

Los investigadores que dragaron en el océano cerca de la Antártida descubrieron una nueva especie que parece intimidante en las imágenes, pero la llamaron fruta.

La estrella de pluma de fresa antártica es una criatura marina con 20 llamados «brazos», algunos irregulares, otros plumosos, y puede medir hasta ocho pulgadas de largo, Greg Ross, profesor de biología marina en la Universidad de California, San Diego, le dijo al informante.

Ross fue coautor del artículo sobre la nueva especie con los investigadores Emily McLaughlin y Nereid Wilson, y publicó sus hallazgos en sistemática de invertebrados El mes pasado.

La criatura extraterrestre no parece una fresa al principio. Pero si te acercas a su cuerpo, la pequeña parte en la parte superior de todos esos brazos, es como el tamaño y la forma de una fruta.

Primer plano de la estrella de pluma de fresa en la Antártida con parte de Ciri eliminada para revelar una base parecida a una fresa.
Cortesía de Greg W. Ross

Las protuberancias circulares en el cuerpo de la estrella están donde deberían haber estado los cirros, las cuerdas más pequeñas con forma de tentáculo que sobresalen de la base, pero se han eliminado para mostrar los puntos de unión, dijo Ross.

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«Tomamos un montón de cirros para que puedas ver a qué partes están unidos, y así es como se ve una fresa», dijo.

Agregó que Ciri tiene pequeños tentáculos en el extremo que se utilizan para agarrar el fondo del fondo del mar.

Los llamados brazos son las partes más largas, parecidas a plumas, de la estrella de pluma de fresa antártica que se muestra en la imagen. Por lo general, están dispersos, dijo Ross, y ayudan al movimiento de la criatura.

El nombre oficial de la especie recién descubierta es Promachocrinus fragarius. Pertenece a la clase Crinoidea, que incluye estrellas de mar, erizos de mar, dólares de arena y pepinos de mar, y es un tipo de estrella de pluma, de ahí el nombre menos formal de «estrella de pluma antártica». Fragarius se deriva de la palabra latina «fragum», que significa fresa, según el periódico.

El profesor dijo en una entrevista que originalmente solo había una especie dentro del grupo de estrellas de plumas antárticas: Promachocrinus kerguelensis.

Se pensó originalmente que Promachocrinus kerguelnsis era la única especie del género Promachocrinus.
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Pero al arrastrar una red a lo largo del Océano Austral en busca de más especímenes de estas criaturas, el equipo de científicos de Australia y Estados Unidos ha identificado cuatro nuevas especies que podrían caer bajo el cúmulo de estrellas de plumas antárticas.

La estrella de pluma de fresa antártica es particularmente notable debido a la cantidad de «brazos» que tiene. «La mayoría de las estrellas de plumas tienen 10 brazos», dijo Ross.

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Ross agregó que la posición típica de una estrella de plumas es que los «brazos» estén extendidos y hacia arriba, mientras que los cirros apuntan hacia abajo.

Con el descubrimiento, los investigadores pueden agregar ocho especies bajo la categoría de estrellas de plumas antárticas, agregando los cuatro nuevos hallazgos y «resucitando» animales previamente descubiertos que inicialmente se pensó que eran de su propia especie, dijo Ross.

«Así que hemos pasado de una especie con 20 brazos a ahora ocho especies: seis con 20 brazos y dos con 10 bajo el nombre Promachocrinus», dijo Ross.

Según el artículo, la Strawberry Feather Star se encontró en la Antártida en algún lugar entre 215 pies y aproximadamente 3840 pies debajo de la superficie.

«Otra manifestación de los movimientos de natación de las estrellas de plumas», reconocen los investigadores en su artículo.

Encontrar nuevas especies en general no es un fenómeno raro, dijo Ross, y agregó que su laboratorio en la Institución de Oceanografía Scripps de la universidad captura entre 10 y 15 especies al año.

«Encontramos tantas especies. El problema es cuánto trabajo se necesita para identificarlas», dijo.

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