Danielle Collins gana el Miami Open – a su manera

MIAMI GARDENS, Fla. — El momento en que Danielle Collins dejó que Elena Rybakina y los 14.000 fanáticos en el Hard Rock Arena y todos los demás en el tenis supieran lo que pasó el sábado ocurrió cuando estaba a un punto de llevarse el primer set y enfrentar quizás el servicio más peligroso del juego. .

Rybakina hizo lo que suele hacer, utilizando una catapulta con su brazo derecho para lanzar uno de sus misiles al centro de la cancha. Fue entonces cuando Collins, uno de los grandes talentos del tenis, dio un paso atrás y arrancó un swing que levantó sus pies del suelo, lanzando una pelota que no regresaría y tomando ventaja que seguiría su camino. A la victoria que puede ser la culminación de su vida tenística.

Aproximadamente una hora después, estaba parada en el escenario sosteniendo el gran trofeo de cristal por ganar uno de los títulos más importantes de este deporte en un torneo que había visto cuando era niña y crecía en el otro lado de Florida. Collins ganó 7-5 y 6-4 al campeón de Wimbledon, uno de los jugadores más temidos de este deporte. Y lo hice justo a tiempo, porque este es quizás el detalle más extraño de esta quincena mágica a unas pocas horas en coche de los campos de juego públicos donde comenzó y, al final de la temporada, terminará.

Collins, de 30 años, apenas ocho años de carrera profesional y jugando el mejor tenis de su vida, jura que dejará de jugar pase lo que pase durante el resto del año.

No importa que la finalista del Abierto de Australia de 2022, dos veces campeona de la NCAA y una jugadora con reputación en el vestuario como una de las jugadoras más peligrosas del juego, haya entrado en su ritmo. Gracias por los recuerdos, este y todo lo que suceda durante los próximos siete meses.

Estoy enferma, agotada y cansada de intentar competir al más alto nivel mientras trato la endometriosis, la artritis reumatoide y el dolor crónico que ambas afecciones pueden causar. Además de la soledad del camino y del juego en sí. Quiere formar una familia, algo que los médicos le han dicho que sería una buena idea continuar más temprano que tarde, dado su historial médico.

Pocos se opondrían a algo de esto. Al menos, Collins está diciendo la verdad, como pocos en el deporte. Siempre lo ha hecho.

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Sin embargo, sus planes han sorprendido a muchas personas que trabajan en este deporte. Y como demostró el sábado y durante las últimas dos semanas, cuando está sana y estable, es absolutamente mejor que la mayoría de las mujeres. Ellos lo saben y ella también.

Además, hay una cualidad que Collins aporta a la cancha de tenis: fuego, energía y la capacidad de llevar a miles de personas abarrotadas a una cancha en cualquier parte del mundo en un viaje con ella. Andy Murray lo hace. Lo mismo hace Rafael Nadal. Serena Williams lo hizo. Bianca Andreescu, la talentosa canadiense que ganó el Abierto de Estados Unidos en 2019 a los 19 años pero que desde entonces ha luchado contra las lesiones, también podría hacerlo.

Ver a estos jugadores y a un puñado de otros es acompañarlos. Y qué viaje fue, especialmente en un día como el sábado, cuando Collins soltó gritos atronadores y puñetazos, y las 14.000 personas en el estadio improvisado dentro del Hard Rock Stadium estaban allí con ella, especialmente en ese momento aterrador, cuando se jugó una final. El revés atravesó la cancha.


(Robert Prang/Getty Images)

Rybakina la vio pasar. Gritó Collins, arrodillándose y permaneciendo agachada por un largo tiempo, dejando que todo el ruido cayera sobre ella.

«Me sentí como si estuviera jugando frente a miles de mis mejores amigos», dijo Collins.

Desde fuera, que Collins llegue a la final en Miami parece ridículo.

Ocupa el puesto 53 del mundo, la jugadora con el ranking más bajo en ganar el Abierto de Miami, algo que ocurre desde 1985. El mes pasado, estaba jugando en la clasificación solo para entrar en torneos como este, un nivel justo por debajo del Grand Slam. . Nunca antes había llegado a una final de este nivel en el torneo. Sufrió una lesión en la espalda en Austin, Texas, el mes pasado y se vio obligada a retirarse en medio del partido de cuartos de final.

También se ha comprometido a tomarse un tiempo libre de la rueda de hámster del tenis profesional durante este último viaje alrededor del mundo. Hizo un viaje de 10 días a Tasmania después de perder en la segunda ronda del Abierto de Australia, pensando que tal vez no regresaría a esa parte del mundo por un tiempo.

Desde entonces viaja sin autocar. Consiguió la ayuda de un entrenador universitario de su ciudad natal, San Petersburgo, que ha trabajado con ella ocasionalmente desde 2015, un hombre llamado Ben Maxwell, entrenador masculino y femenino del Eckerd College. Estuvo aquí con ella el fin de semana pasado, luego pasó la mayor parte de la semana entrenando en Eckerd y luego regresó el jueves para las semifinales.

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Jaime Arias, la estrella estadounidense de la década de 1980 que dirige el desarrollo del tenis en la Academia IMG y ha sido uno de sus profesores de tenis desde la infancia, también se presentó en su palco el sábado para ayudar.

Entonces, ¿qué pasó exactamente aquí para que todo esto se uniera como nunca antes?

¿Vio algo diferente esta semana?

«“Era muy flexible y realmente se divertía”, dijo Maxwell el sábado por la noche. «Fuera de la cancha, lo estamos pasando muy bien. Anoche jugué algo de golf y lo he mantenido fuera de la cancha de tenis. Creo que eso es muy importante. Todo el mundo está atrapado en el tenis, tenis, tenis, entrenando, entrenando». . Creo que a veces es bueno dar un paso atrás y hacer algunas «actividades no relacionadas con el tenis y dejar que la mente descanse y sepa qué hacer. Es una jugadora talentosa y talentosa y una de las mejores jugadoras del mundo. Soy una «Es un gran defensor de tener ese equilibrio fuera de la cancha de tenis. Creo que ayuda a la mentalidad».

Sobre golf. Jugaba en sus días libres. Nada demasiado serio. Algún tiempo en el campo y luego algunos hoyos. Dijo que no era muy buena en todo esto. (Maxwell no cuestionó esa evaluación). Pero es por eso que le encanta jugar. Está bien ser malo en algo e intentar mejorar. Mantiene su mente alerta y la hace pensar en algo más que el tenis. Y luego vuelve al tenis y se siente absolutamente increíble.

Ella surfea mucho por la misma razón. Pero las olas no son muy buenas en Miami, ni cerca de los grandes torneos de tenis, así que es golf. Además, le permitiría vivir su mejor vida en Florida: un poco de golf, un poco de tenis y tal vez nadar en la piscina del resort en el que se hospedaba.

“Estoy viviendo el sueño”, dijo un día.

Luego está Quincy, su mezcla de perros que la acompañó al torneo y la mantuvo en equilibrio de una manera similar a un perro de servicio. «Señora.» Yo lo llamé.

Ella se quedó con «Mr. S.» En la guardería para perros durante sus juegos y tiene algunos videos de él mirándola jugar. Dijo que Quincy parecía muy confundido por todo esto. Él ve a su madre. Él ve la pelota. No parece entender por qué no está allí y comparte.

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Sin embargo, él nunca estuvo lejos de sus pensamientos. Quizás por eso fue tan eficaz en Miami. Jugó siete partidos, ganó 14 de 15 sets y luego a menudo se excusaba de las charlas posteriores al partido diciéndole a la gente que tenía que ir a la guardería antes de que fuera demasiado tarde.

Sin embargo, el Sr. Q no estaba en su mente mientras intentaba desesperadamente rematar el título más importante de su carrera, con Rybakina tratando obstinadamente de arruinar la fiesta que mucha gente había estado teniendo durante todo el día.

Dondequiera que caminó el sábado, en la cancha y en cada rincón de la cancha de tenis, Collins escuchó voces.

Vámonos DC.

Puedes hacerlo.

te amamos.

Nunca había visto algo así antes, excepto quizás en la final de Australia hace dos años, cuando todos le dieron el mismo trato a su héroe local, Ash Barty. Pero esta vez todo fue para ella.

««Fue simplemente surrealista», dijo. «Nunca olvidaré este día por eso».

Desde el comienzo del día, se dijo a sí misma que debía guardar sus emociones en el vestuario y esperar hasta que terminara el partido para dejarlas salir. A medida que el partido perdía un punto y luego otro, ella volvió a la rutina en la que había estado trabajando entre puntos. Regrese a la respiración, tal como en su práctica de yoga. Salta, salta, salta de un pie a otro para mantener vivas las piernas y permitir que la energía nerviosa se disipe para no obstaculizar las cosas que sabes que necesitarás.

Luego vino un revés final.

«Había tantos pensamientos corriendo por mi cabeza», dijo. “Al final dije: gracias a Dios, gracias, superé este obstáculo”.

Por supuesto, había otra pregunta. ¿Aún tienes intención de dejar de fumar?

Sí.

¿Ninguna reconsideración?

No.

Dijo que las preguntas vienen de un buen lugar. La hacen sentir deseada. Simplemente hay otras cosas que quieres. Buen material. Buena cosa. Y no permitirá que nada se interponga en su intento de conseguirlo.

Una vez más, Collins decía la verdad.

(Gratis/TBN/Getty Images)

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