De regreso a Nueva Jersey, donde comenzó el universo

A unos pocos kilómetros de distancia, el físico Robert Dick de la Universidad de Princeton y sus estudiantes comenzaron a investigar las condiciones bajo las cuales el universo podría haber comenzado, si realmente tuvo un comienzo. Llegaron a la conclusión de que cualquier explosión tan grande tendría que ser lo suficientemente caliente como para sostener reacciones termonucleares, a millones de grados, con el fin de fabricar elementos pesados ​​a partir de hidrógeno primordial.

Se dieron cuenta de que esta energía todavía debía estar ahí. Pero a medida que el universo se expandió, la bola de fuego primordial se habría enfriado a unos pocos grados Kelvin por encima del cero absoluto, lo que, según calcularon, colocaría la radiación cósmica en la región de microondas del espectro electromagnético. (El grupo no sabía, u olvidó, que el físico George Gamow y sus colaboradores de la Universidad George Washington habían hecho el mismo cálculo veinte años antes).

El Dr. Dick ha reclutado a dos estudiantes de posgrado, David Wilkinson, un talentoso instrumentista, y James Peebles, un teórico, para intentar detectar estas microondas. Mientras el grupo se reunía para decidir un plan de acción, sonó el teléfono. Era el doctor Penzias. Cuando el Dr. Dick colgó, se volvió hacia su equipo. Dijo: «Chicos, acabamos de ser un objetivo».

Los dos equipos se reunieron y escribieron dos artículos, que se publicaron consecutivamente en The Astrophysical Journal. El grupo de los Laboratorios Bell describió el ruido de la radio, y el grupo de Princeton sugirió que podría ser calor sobrante del Big Bang: «tal vez cada lado piense, bueno, lo que hicimos es correcto, pero el otro podría no estarlo», dice el Dr. dijo Wilson.

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«Creo que Arnaud y yo queríamos dejar abierta la idea de otra fuente de este ruido», añadió. «Pero, por supuesto, no funcionó».

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