Dentro de la decisión de los Mets de despedir a Buck Showalter y la reacción de su equipo

NUEVA YORK – Poco después de la 1:30 p.m. del domingo, Buck Showalter llamó a su grupo de veteranos a su oficina. Es un grupo en el que he confiado durante esta temporada para obtener asesoramiento, liderazgo y responsabilidad. Es un grupo que se hizo más pequeño cuando el equipo envió veteranos en la fecha límite de cambios y cambió de rumbo en los últimos dos meses.

Ese día, los miembros restantes de los Mets de Nueva York (entre ellos Francisco Lindor, Brandon Nimmo y Pete Alonso) escucharon mientras Showalter daba la noticia.

El partido del domingo será su último partido como manager de los Mets. El sábado por la noche, después de la barrida en la doble cartelera de Nueva York sobre los Filis de Filadelfia, Showalter fue despedido.

“Fue una de esas conversaciones en las que hubo mucho silencio durante muchos segundos”, dijo Lindor más tarde.

Los veteranos de Nueva York sabían que David Stearns asumiría el cargo de nuevo presidente de operaciones de béisbol. Se dan cuenta de que fueron enormemente decepcionantes en 2023, al pasar de una campaña de 101 victorias a una en la que pasaron los últimos cuatro meses por debajo de .500. Sabían que se avecinaba un cambio en la organización, probablemente a gran escala.

Sin embargo, la noticia que compartió Showalter, unos 90 minutos antes del estreno final de la temporada, los tomó por sorpresa. Muchos esperaban, tanto en privado como en público, que se contratara al director.

En su oficina, expresaron sorpresa y culpa porque el mal desempeño del equipo había puesto a Showalter en esta posición.

“Todo depende de nosotros”, dijo Nemo después del partido. «Realmente no siento que Buck fuera el problema».

«Ustedes van a estar bien», les dijo Showalter en la reunión.

“Era un verdadero profesional y nos lo contó antes de que el mundo se diera cuenta”, dijo Lindor. «Lo aprecio. Lo amo».


El sábado por la noche, después de que los Mets habían barrido una doble cartelera y cuando la mayoría de la gente dentro del club había abandonado el Citi Field, el gerente general de los Mets, Billy Eppler, entró en la oficina de Showalter y le ofreció dos opciones: renunciar o ser despedido.

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Stearns tomó la decisión de dejar Showalter. Una vez que Stearns aceptó el puesto de los Mets hace unas semanas, quedó claro que los Mets contratarían a un nuevo manager. (“Una vez que David firmó, sabíamos hacia dónde iban las cosas”, dijo el propietario Steve Cohen). Cualquiera que conozca tanto a Stearns, un nativo de la ciudad de Nueva York, como a Showalter dice que las dos personalidades no habrían encajado bien. A Stearns le gusta trabajar en silencio; Puede ser agradable, pero no revela mucho en conversaciones casuales. Showalter puede ser locuaz de una manera popular, y aunque es conocido por proteger a los jugadores y al personal de las críticas, las palabras no siempre salen tan simples como muchos ejecutivos del béisbol moderno preferirían. Una persona lo expresó sucintamente: “Personalidades muy, muy diferentes”.

Si bien los jugadores pueden haberse sorprendido por el momento de la noticia, el cambio no debería ser una sorpresa como algo inusual.

“Tal como están las cosas, cuando contratas a un presidente de operaciones de béisbol, él tiene derecho a traer a su propia gente”, dijo Cohen.

Stearns nunca habló con Showalter. Entonces Epler le dio la noticia a Showalter. Después de recibir la noticia, Showalter volvió, en la fecha límite de cambios, a la conversación que el técnico tuvo con Max Scherzer.

“Lo único que molestó más (a Scherzer) fue que sentía que sus compañeros de equipo podrían pensar que estaba abandonando el barco”, dijo Showalter. «Ese claramente no fue el caso.»

Por tanto, Showalter no dimitirá. Será expulsado.

«Los jugadores saben que nunca me rendiré ni me rendiré», dijo.

Después de que Showalter les dio la noticia a los jugadores, apareció ante los medios en la conferencia de prensa diaria previa al juego. Una vez que cesaron las preguntas, dijo que los Mets querían un nuevo manager. De manera inusual, Showalter leyó una declaración preparada. O al menos inténtalo. Tomó algunas notas antes de la rueda de prensa, no queriendo olvidar nada. Lo hizo a través de un párrafo. tal vez. Luego fue liberado de su mente.

«Me sentí honrado de tener la oportunidad de dirigir un segundo equipo en Nueva York», dijo Showalter. «Estoy orgulloso de lo que hicieron los Mets. Ganamos casi 180 juegos en dos años. Especialmente el año pasado, me divertí más que nunca en un juego. Me recordó por qué siempre me ha gustado este tipo de juego. de trabajo.»

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“Espero que las cosas vayan mejor esta temporada porque los fanáticos de los Mets lo merecen… No es el final que quería, pero todavía amo a la ciudad y a los jugadores… Y si vuelvo a hablar, no será bueno.

Showalter no quería que las emociones se apoderaran de él. Hubo algunas grietas en su voz.

“Dejé muchos por ahí”, dijo. «Pero eso es todo. ¿Cómo lo hago?»


En la novena entrada del domingo, con Filadelfia agregando carreras sin sentido en un juego sin sentido, Showalter hizo un último viaje al montículo, reemplazando a Denny Reyes con Anthony Kaye. La caminata de Showalter desde el dugout hasta el montículo siempre es rápida; Esta vez Lindor notó lo rápido que se movía la mente de Showalter. Cuando el entrenador comenzó su camino de regreso al dugout, Lindor dio unos pasos con él y le dio una palmada en la espalda.

“Estás donde necesitas estar”, le dijo Lindor.

«Estuvo presente en el partido, pero al mismo tiempo fue muy difícil concentrarse en ese momento. Luego el público lo aplaude», dijo Lindor después del partido. «Él sabe que esta es la última vez que volverá al campo». «muerto».

Showalter ya había recibido un gran aplauso de la multitud y de su equipo (todos los cuales salieron del dugout para aplaudir) mientras intercambiaban tarjetas de alineación antes del juego. Lo escuchó de nuevo en la novena entrada, mientras se dirigía campo abajo en su camino de regreso al dugout.

“Es especial”, dijo después del partido, con la voz entrecortada de vez en cuando. «La afición estuvo genial hoy, como siempre».

«No parece real», dijo Nemo. “Hace apenas un año nos llevó a 101 victorias. Es una locura que apenas un año después digamos adiós a esa relación.

«Estaba realmente molesto», dijo Alonso. «Hace un gran trabajo entendiendo a su personal, no sólo sus talentos y lo que hacen día tras día en la cancha, sino también entendiendo cómo cada persona en la plantilla se destaca como individuo. Desde mi experiencia jugando con Buck, creo que Siento que es un manager del Salón de la Fama».

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Varios jugadores hablaron sobre la capacidad de Showalter para armar la plantilla a través del decepcionante cambio de dirección en la fecha límite de cambios. Otros equipos, especialmente en los mercados más importantes, los han visto separarse en circunstancias similares. Una versión disminuida de los Mets jugó .500 en los últimos 44 juegos de la temporada.

“Poder mantener unido a un grupo aquí puede ser un poco más difícil (en Nueva York) que en otros lugares”, dijo Adam Ottavino. «Se necesitan algunos matices y algo de experiencia, y Buck dio una clase magistral sobre muchas de esas cosas. Sé que no es tan fácil como él hace parecer».

«Me sentí muy orgulloso de haber logrado esto este año en el club», dijo Showalter. «Fue uno de los mayores desafíos de mi carrera».

«En los últimos meses, he estado muy orgulloso de los jugadores y de la forma en que están peleando», dijo Nimmo antes del partido y antes de que Showalter revelara su expulsión. «Mucho de eso se remonta a la mentalidad de Buck de nunca darse por vencido y siempre luchar hasta el final para ver qué pasa».

Y así los Mets entran en otra temporada baja con una larga lista de cosas por hacer y una gran decisión que tomar en la cima. Nimmo, el jugador con más antigüedad en el equipo, en un momento venció a los cinco entrenadores diferentes para los que ha jugado desde 2016. El año que viene será el sexto.

“Eso es lo que producen estos tiempos”, dijo Nimmo. “Cuando las cosas no van bien en Nueva York, suceden cosas y suceden rápido.

«Nuestro trabajo como jugadores es intentar que estas cosas no vuelvan a suceder».

(Foto de Buck Showalter y Francisco Lindor: Al Bello/Getty Images)

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