Dentro del frustrado intento de Paul George de los Warriors, la inevitable salida de Klay Thompson

No es necesario esperar documentales ni años de contexto para comprender esto: los eventos del sábado por la noche quedarán registrados como el momento decisivo de una temporada a las puertas de una parte bastante importante de la historia de los Golden State Warriors.

Análisis inicial: ¡Aún no está bien! (Pero vuelva a consultar dentro de una semana aproximadamente para conocer el veredicto final).

Klay Thompson está listo para unirse como agente libre y, salvo cambios dramáticos de humor, los Warriors y Thompson están completamente preparados para su inminente salida del Área de la Bahía de San Francisco. Una fuente de la NBA indicó esta semana que Clay y miembros de alto rango de la organización de los Warriors estaban completamente preparados para su salida.

Paul George, el principal objetivo de adquisición de los Warriors esta temporada baja, también acabó con el último año de su contrato con Los Angeles Clippers y se convirtió en agente libre sin restricciones, cortando cualquier camino realista para los Warriors porque no tienen el tope salarial. espacio para ficharlo como agente libre.

Esto se produjo después de negociaciones muy serias entre los Warriors, George y los Clippers durante la fecha límite del sábado por la tarde para decidir sobre el contrato de George y después de que los Warriors creyeran, varias veces, que estaban cerca de fichar al alero de 34 años. dijeron fuentes del equipo.

Los Warriors habían acordado una extensión máxima de contrato de cuatro años para George a su llegada. Creían que habían sugerido varias formas de intercambio que los Clippers podrían aceptar. Stephen Curry y Draymond Green estuvieron de acuerdo al 100%. George ha dado fuertes señales de que quiere unirse a los Warriors. Pero los Clippers nunca aceptaron ningún tipo de intercambio, y ahora George es agente libre y está fuera del alcance de los Warriors.

Hay mucho que mencionar, todo antes de que comience la agencia libre el domingo. El recuento actual sugiere que los Warriors están a punto de perder a uno de sus tres jugadores de la dinastía y a uno de los atletas más populares en la historia del Área de la Bahía, y no consiguen al gran extremo bidireccional que buscaban. Incluso tienen a Andrew Wiggins, entre otros, atrapados en negociaciones comerciales, y deberían… Ahora tienen que decidir si garantizan el contrato de $30 millones de Chris Paul para la próxima temporada y ver si pueden moverlo en un intercambio.

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Sin ganancias netas. Una pérdida fundamental. Queda mucho por hacer. Lo único que está en juego es la etapa final de Prime Carry.


Los Warriors no tienen suficiente espacio en el tope salarial para contratar a Paul George, que se muestra aquí con Luka Doncic, como agente libre. (Jerome Miron/USA Today)

Echemos un vistazo punto por punto a lo que sucedió en los últimos días y cómo eso determina lo que los Warriors intentarán hacer a continuación:

• Cualquier posible intercambio de todos contra todos entre los Warriors y los Clippers seguramente sería complicado, pero los ejecutivos de los Warriors pensaron que habían resuelto el rompecabezas. Y por lo que he oído, una combinación (pero ciertamente no todos) de Wiggins, CB3, Jonathan Kuminga o Moses Mudiay, así como una futura selección de primera ronda, han estado flotando en las discusiones con los Clippers.

Ha habido liberaciones que limitarían la responsabilidad financiera a largo plazo de los Clippers. Ha habido versiones que aumentarán los beneficios futuros. Me han dicho que los Warriors probablemente no habrían juntado a Wiggins y Kuminga en ninguna oferta, pero de todos modos nunca llegó a ese punto. Si esto es lo que podría cerrar el trato… quién sabe.

Creo que las preocupaciones financieras pesaban mucho sobre los Clippers. Si PG13 se va como agente libre, no recibirán nada a cambio… pero también estarán fuera de la segunda línea y tendrán más maniobrabilidad en el roster.

• Si los Warriors hubieran puesto a Kuminga en un intercambio por George, eso habría sido un riesgo en sí mismo. Los Warriors habrían cambiado a su jugador joven más valioso por un jugador mayor con problemas de lesiones y se les habría debido más de $260 millones durante los próximos cinco años, lo que esencialmente habría atado a los Warriors al impuesto de lujo.

Pero PG13 habría sido una opción de anotación instantánea y de élite en la primera base junto a Curry, mucho mejor que cualquiera que los Warriors hayan tenido en ese rol en años, y podría haber realizado la mayoría de las asignaciones defensivas del perímetro más difíciles. ¿Quién reemplazará ahora este zapato para los Warriors? Quizás Kuminga obtenga algo de eso. Quizás Modi. Quizás Brandin Podzemski también. Todo esto es un trabajo en progreso. Los Boston Celtics han demostrado una vez más que las series de playoffs las ganan fuertes alas bidireccionales, y los Warriors todavía necesitan urgentemente esa clase. Por eso se esforzaron tanto en conseguir a George.

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• Más adelante habrá tiempo para muchas más reflexiones completas sobre el increíble legado de Thompson con los Warriors, y él se merece cada una de ellas. Sólo el sexto juego en Oklahoma City probablemente valió alrededor de 100 de ellos. ¡Volvamos a tirar tiros libres y a defender! – Después de lesionarse el ligamento cruzado anterior en la final de 2019, debería tener mil recuerdos más.

Sólo señalaré que, en retrospectiva, muchas de sus acciones y emociones en los últimos meses de la temporada pasada pueden haber sido señales de que se estaba preparando para seguir adelante, desde sus frecuentes momentos en conferencias de prensa hasta su lucha por adaptarse a su reducido importancia en el campo a esa última noche después del último juego de la temporada regular en el Chase Center, cuando caminó por el vestuario y pidió a sus compañeros de equipo que lo acompañaran en su bote.

CP3 y Moody se encargaron de élen parte porque obviamente era un honor viajar en ese barco con Thompson, pero también, pensé, porque sabían que era importante para él esa noche que lo hicieran.

• A Thompson no le gustó su experiencia la temporada pasada y así lo dijo. Muchas veces. No le gustaba sentarse en el banquillo durante algunos partidos detrás de Podziemski. No le gustaron las preguntas que le hicimos sobre su futuro. No le gustó la atención nacional por sus problemas ocasionales, incluyendo una noche de 0-10 en tiros en una derrota en el play-in ante los Sacramento Kings. El realmente No me gustó que los Warriors dieran mayor prioridad a descubrir cómo mejorar la plantilla que a traerlo de regreso esta temporada.

En general, creo que a Thompson no le gustaba que lo compararan con él mismo en otra época, antes de sus grandes piernas, cuando podía marcar a cualquiera y convertir cualquier juego en una pieza personal de la historia del tiro de la NBA. Quería un nuevo comienzo. Él conseguirá uno. También viene al Chase Center con su nuevo equipo y quiere vencer a los Warriors; Quizás no con amargura, quizás un poco con amargura, pero será divertido de ver.

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• Thompson probablemente no será titular si se queda con los Warriors esta temporada. Iba a ser Podziemski. O Modi. O cualquier otra persona. No estoy seguro de que Thompson quisiera pasar por eso otra vez, y creo que a los Warriors tampoco les habría gustado. Puede parecer un final frío para este increíble período, pero fue inevitable.

Los Warriors no estarían mejor sin Thompson. Extrañarán sus disparos, su personalidad, su sarcástico sentido del humor y todo. Tendrá una estatua fuera de la plaza. Siempre será recibido calurosamente dondequiera que haya fanáticos de los Warriors. Sí, los Warriors lo extrañarán. Pero obtendrán algo en un acuerdo de firma e intercambio, con el permiso de Thompson, cuando él se vaya, y probablemente no estarán mucho peor por ello. Serán más jóvenes y quizás más atléticos.

Veremos qué pueden agregar en la próxima semana.

• Los Warriors podrían usar el contrato de CP3 como una versión de una excepción comercial: podrían negociar con Paul para poner la garantía en cualquier cantidad aceptable para ambas partes y usar eso para compensar el intercambio, si hay un buen intercambio allí.

Si los Warriors no pueden encontrar un intercambio, podrían liberar a CP3, cobrando menos del tope salarial (dependiendo de la cantidad de dinero que recibirían en un posible acuerdo para firmar a Thompson). Pueden ver lo que pueden conseguir por Wiggins. En este momento, tendrían una excepción de nivel medio para no contribuyentes de 5,2 millones de dólares y podrían alcanzar la excepción de nivel medio para no contribuyentes de 12,9 millones de dólares si trasladaran a Wiggins y obtuvieran mucho menos dinero a cambio.

• Usaré otra cita de Thompson de esa importante conferencia de prensa de final de temporada para cerrar este tema. A Thompson se le preguntó su reacción cuando Curry, Draymond y Steve Kerr dijeron cuánto lo querían de regreso. En abril, Thompson dijo esas palabras, pero ahora parecen especialmente apropiadas.

«Significa mucho», dijo Thompson. «Quiero decir, hemos pasado por altibajos. Ya sea perder el campeonato, ganarlo, perdernos los playoffs, lo hemos pasado todos juntos y significa mucho. Me hace sentir agradecido por los tiempos. Tuve con ellos. Eso fue bastante histórico».

Sí, esto fue todo. El tiempo pasado es ahora.

(Imagen superior de Klay Thompson: Rocky Widener/NBAE vía Getty Images)

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