Detroit sufre escasez de chips de computadora

La peor crisis para los fabricantes de automóviles en 50 años ha dejado a los concesionarios con poco para vender a medida que aumentan los precios para los consumidores.

Los camiones de General Motors están estacionados en el antiguo sitio de la mansión de Auburn Hills en las afueras de Detroit.  Los camiones están esperando perder chips de computadora.
Los camiones de General Motors están estacionados en el antiguo sitio de la mansión de Auburn Hills en las afueras de Detroit. Los camiones están esperando perder chips de computadora. (Brian Day/Para The Washington Post)

Suspensión

DETROIT – Incluso Motor City tiene escasez de automóviles en estos días.

Los alquileres de autos en el aeropuerto de Detroit se han agotado recientemente. Agentes de toda la ciudad están reportando existencias raras. Los compradores se enfrentan a meses de retrasos y precios elevados antes de poder adquirir una nueva camioneta o SUV.

La raíz del problema es la misma en todo el país: una déficit mundial De los chips de computadora que obligaron a los fabricantes de automóviles a reducir la producción, lo que provocó que esto sucediera. escasez de vehículos nuevos y usados. Pero Detroit dice que la situación parece particularmente humillante aquí.

«Esta es una ciudad de fabricación de autos. No debería haber escasez de autos», dijo Benyam Tesfasion, un taxista que estaba ocupado llevando pasajeros desde el aeropuerto para alquilar autos desde lugares a 10 o 20 millas de distancia.Otra ventaja de sus viajes diarios , dice, está conduciendo a través de gigantescos estacionamientos mientras los fabricantes de automóviles almacenan autos recién fabricados que todavía están esperando algunas fichas finales.

El Experimento de Detroit muestra cuán preciso puede ser este niño de casi 2 años Escasez de semiconductores Dando la vuelta a la fabricación y forzando el cambio en uno de los mercados de consumo más queridos de Estados Unidos.

“Esta puede ser la mayor interrupción que hemos visto desde la década de 1970 y la crisis del combustible”, dijo Matt Anderson, historiador del transporte en el complejo del Museo Henry Ford en Dearborn, refiriéndose al período turbulento que obligó a las empresas automotrices a producir más combustible. vehículos eficientes.

La escasez de chips, agregó, «es algo que estoy seguro que mis sucesores considerarán en los próximos años».

Mercado de autos usados ​​en caos con precios altísimos

Atrás quedaron los días en que los compradores podían visitar un concesionario y conducir a casa un convertible rojo cereza lleno de sus características favoritas. Comprar un automóvil ahora significa hacer un pedido y esperar, a veces durante meses, a que llegue el automóvil.

Atrás quedaron los días en que los compradores podían contar con encontrar ruedas asequibles. El precio promedio de un auto nuevo en los Estados Unidos aumentó un 20 por ciento en los últimos dos años, a $45,975, según el proveedor de datos Cox Automotive. El vehículo usado promedio aumentó aún más, en un 40 por ciento, a $28,012.

Estos aumentos fueron un factor importante en el impulso de la inflación, que alcanzó un Nivel más alto en 40 años El mes pasado. El nuevo automóvil se está convirtiendo cada vez más en un «producto de lujo para los ricos», dijo Charlie Chesbrough, economista jefe de Cox Automotive. «Para una familia que gana $60,000 o $70,000 al año, no puedes pagar un auto nuevo».

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La industria automotriz mundial produjo 8,2 millones de automóviles menos el año pasado de lo que habría producido sin la escasez de chips, según la consultora AlixPartners. Las perspectivas para 2022 siguen siendo sombrías para los fabricantes de automóviles esperado Solo se vendieron 14,4 millones de autos nuevos en Estados Unidos, frente a los 17 millones de 2019.

Hace un año, Paul Zimmerman, un concesionario de Chevrolet, ofreció a la venta unos 700 autos nuevos en su terreno en las afueras de Detroit. Hoy tiene unos 25.

Antes, «si eres un cliente, puedes ir y mirar una chaqueta negra o un blazer plateado. Blanco. Uno sin techo corredizo. Uno con techo corredizo. Ahora casi no hay», dijo Zimmerman, quien compró en el concesionario en febrero de 2020. Por lo tanto, realmente no hay ninguna posibilidad de comprar en persona.«

Cambió todo en las operaciones del concesionario, llamado George Matic Chevrolet, que abrió sus puertas en 1967 y se ubica entre las salas de exhibición de Chevy más grandes por área en los Estados Unidos.

En lugar de venir a buscar los vehículos disponibles, los clientes ahora hacen pedidos y esperan, a veces durante meses, a que lleguen sus automóviles. En lugar de trabajar en el piso de la sala de exhibición, los vendedores ahora pasan horas rastreando los autos de sus clientes en línea, investigando para ver cuándo están fuera de producción y disponibles para ser recogidos.

En una mañana de un lunes reciente, el concesionario tenía 183 autos en su sistema GM que estaban casi completos pero aún les faltaban algunos componentes finales. Zimmerman dijo que General Motors acuñó un nuevo término para estos, «construir tímidamente», porque construyen tímidamente con las piezas.

Esto cambió el proceso de compra de automóviles, dijo Zimmermann, que a menudo es una decisión emocional.

Un lote fuera de Detroit tiene cientos de camiones nuevos de General Motors esperando chips de computadora. (Vídeo: Brian Day para The Washington Post)

“Todavía hay muchas ganas de tener esa experiencia táctil, ya sabes, tocar, sentir, oler, probar el manejo”, dijo. Los clientes preguntan: «¿Tienes uno en el que pueda ir y sentarme? ¿Tienes uno que pueda llevar a dar un paseo en automóvil? ¿Tienes uno que pueda mirar?»

«En ausencia de eso, creo que eso impide que algunas personas tomen la decisión», dijo.

Los Detroit Pistons no han jugado en la mansión de Auburn Hills, una plaza suburbana, desde 2017, y el edificio en sí fue demolido en 2020. Pero el estacionamiento estaba ocupado el jueves por casi 2,000 camionetas GM recién construidas, según dijeron los concesionarios de Chevy. tiene fichas Los guardias de seguridad se negaron a comentar.

Cuando se le preguntó sobre la lotería, el portavoz de GM, David Parnas, señaló el reciente anuncio de la compañía de que la escasez de chips y otras interrupciones la habían dejado con 95,000 vehículos incompletos, que pretende completar y vender a los concesionarios para fin de año. Parnas dijo que GM mantiene los vehículos «en lugares seguros» cerca de sus plantas. Agregó que la compañía está compitiendo a largo plazo para reducir la cantidad de semiconductores únicos que necesita para garantizar un suministro más confiable.

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Flotas similares de autos sin terminar están ocultas en todo el área de Detroit y más allá. Un ejecutivo de la industria automotriz dijo que recientemente vio miles de camiones estacionados alrededor de una planta de General Motors en Silao, México. Un ex empleado de la fábrica le dijo que los vehículos habían perdido chips.

En los últimos días, casi 50 camiones F-150 adheridos a calcomanías de vehículos nuevos han estado sentados detrás de un parque de oficinas de poca altura cerca de la sede de Ford en Dearborn. Los guardias de seguridad le dijeron al Washington Post que Ford era dueño de los autos y que el lote de 1200 autos estaba lleno hace unos días.

Un portavoz de Ford, Saeed Deeb, no respondió a las preguntas sobre estas camionetas, pero dijo que «toda la industria ha estado manejando problemas de productos básicos globales y desafíos de chips durante más de dos años».

«Seguimos trabajando para llevar nuestros vehículos a nuestros clientes lo más rápido posible. Dijo… sigue siendo inquisitivo.

El problema en realidad afecta a la mayoría de los fabricantes de automóviles. Tesla fue la única empresa importante que aumentó las ventas en EE. UU. año tras año en la primera mitad de 2022, ya que Honda, Nissan y Volkswagen sufrieron caídas de más del 30 por ciento en gran parte debido a problemas de suministro. a mi Automotor Cox.

La escasez está obligando a los compradores del área de Detroit a comprometerse, incluso a aquellos que pasan sus días construyendo autos para ganarse la vida.

Ahyana Elliott, trabajadora de una fábrica en las instalaciones de Chrysler en el lado este de Detroit, está buscando un auto nuevo en el mercado. Ha sido una entusiasta de los autos desde la infancia, ya era propietaria de cruceros y Camaro, pero quería un «auto de invierno» que pudiera manejar la nieve de Michigan, dijo mientras buscaba vehículos en Bob Maxey Ford, un concesionario en el centro cerca del río Detroit.

«Mi papá dijo: ‘No tienes ninguna razón por la que no puedas trabajar. Si un auto no funciona, tienes otro'», dijo Elliott, quien pasa su tiempo libre reuniéndose con otros entusiastas de los autos en su club Corvette local.

Ella esperaba con ansias un nuevo Ford Bronco, pero había escuchado que la espera podría ser de un año o más. Así que ahora está persiguiendo autos usados, pero los altos precios y las altas tasas de interés le están causando una gran conmoción. Tampoco hay muchas opciones en muchos distribuidores.

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«Es terrible. No hay nada disponible», dijo.

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En un concesionario Chevy en el suburbio de Auburn Hills, Lauren Fisher se estaba preparando para comprar el contrato de arrendamiento de su SUV Equinox en lugar de intentar registrar uno nuevo.

«Con el auto que alquilo ahora, obtuve todo lo que quería: asientos de cuero, techo corredizo, asientos con calefacción y volante», dijo. “Si volviera a alquilarlo, te garantizo que no lo encontraría. Lo construiría o tardaría mucho en conseguirlo.«

escasez de mano de obra Los escasos suministros de materiales distintos de los chips también están deteniendo la producción en los fabricantes de automóviles y proveedores, pero los chips son el problema más difícil, dicen los ejecutivos de la industria.

Cuando un fabricante de automóviles pierde una pieza del rompecabezas, puede detener repentinamente la producción y obligar a docenas de proveedores a abandonar sus plantas, dijo Thomas Kowal, presidente de la compañía automotriz, dejando a todos frustrados. serafínuna firma de consultoría global con oficinas en Troy, Michigan, ha estado ocupada asesorando a los fabricantes y proveedores de automóviles sobre cómo superar la escasez.

El fabricante de automóviles podría decirles repentinamente a los proveedores: «Oigan, no necesitamos iniciar la producción el viernes», dijo Kowal. Luego, el sábado, puede pedirles a los proveedores que retiren a sus trabajadores para producir piezas durante el fin de semana. «Es como un yo-yo constantemente», dijo Kowal.

El conductor de Uber Lyubko Stefanovsky, que era portero en la planta de Chrysler, dijo que vio la interrupción cuando conducía a los trabajadores de Ford hacia y desde sus turnos en una planta en Wayne. A veces, cuando los recoge, dicen que los envían a casa temprano. Le dijeron «no hay chip, no hay trabajo».

Algunos ejecutivos automotrices están flexionando su oreja alrededor de los chips. “Hace un par de meses, conducía a un tipo: trabajaba en Ford, trabajaba en Kia y Hyundai”, recuerda Stefanovsky, quien emigró a los Estados Unidos desde Macedonia del Norte. Él dijo: ¿Por qué no construimos? [chip] Fábricas aquí, por lo que no se enfrentará a este problema? «

Stefanovsky alquila su auto a través de un programa de Uber, porque no puede comprar uno.

“Ya ni siquiera puedes pensar en comprar el auto, incluso un auto usado ha subido un 40 por ciento”, dijo. «En esos dos o tres años, todo es como al revés. Simplemente ya no es lo mismo».

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