Ed Dwight, el primer astronauta negro de Estados Unidos, finalmente va al espacio después de 60 años

VAN HORN, Texas (AP) — Ed DwightEl primer astronauta negro de Estados Unidos finalmente viajó al espacio 60 años después. Compañía de cohetes de Jeff Bezos El domingo.

El presidente Juan F. Dwight era piloto de la Fuerza Aérea cuando Kennedy lo seleccionó como uno de los primeros candidatos a astronauta de la NASA. Pero no fue seleccionado para la promoción de 1963.

Dwight, que ahora tiene 90 años, permaneció ingrávido durante unos minutos con cinco pasajeros mientras apretaba espacio en la cápsula de Blue Origin en un vuelo de casi 10 minutos. Lo llamó una «experiencia que cambia la vida».

«Pensé que no necesitaba esto en mi vida», dijo Dwight poco después de abandonar la cápsula. «Pero ahora lo quiero en mi vida… Estoy eufórico».

El corto vuelo desde el oeste de Texas impuso a Dwight un nuevo récord para la persona de mayor edad en el espacio: casi dos meses más. El actor de «Star Trek» William Shatner Fue entonces cuando ascendió en 2021.

Este es el primer lanzamiento grupal de Blue Origin en casi dos años. Posteriormente, la empresa quebró. Accidente de 2022 El propulsor se estrelló, pero la cápsula de prueba se lanzó en paracaídas al suelo de forma segura. Los vuelos se reanudaron en diciembre pasado, pero no había nadie a bordo. Esta es la séptima vez que Blue Origin lleva turistas espaciales.

Dwight, un escultor de Denver, se unió a cuatro empresarios de Estados Unidos y Francia y a un contador jubilado. Los precios de las entradas no se revelan; El puesto de Dwight está financiado en parte por la organización sin fines de lucro Space for the Humanities.

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Dwight fue uno de los potenciales astronautas recomendados por la Fuerza Aérea a la NASA. Pero no fue seleccionado para la clase de 1963, que incluía a Buzz Aldrin y Michael Collins del Apolo 11, quienes eventualmente se convirtieron en astronautas de Géminis y Apolo. La NASA no seleccionó astronautas negros hasta 1978, y en 1983 Keon Blueford se convirtió en el primer afroamericano en el espacio. Tres años antes, los soviéticos habían lanzado al primer astronauta negro, Arnoldo Tamayo Méndez, un cubano de ascendencia africana.

Después de dejar el ejército en 1966, Dwight se unió a IBM y fundó una empresa de construcción antes de obtener una maestría en escultura a finales de los años 1970. Desde entonces se dedicó al arte. Sus esculturas se centran en la historia de los negros e incluyen monumentos y memoriales en todo el país. Muchas de sus esculturas han volado al espacio.

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