El astronauta de la NASA Frank Rubio regresa a la Tierra después de un vuelo récord de un año en la estación espacial de EE. UU.

El comandante saliente de la estación espacial Sergei Prokopyev y sus compañeros de tripulación de la Soyuz, el copiloto Dmitry Petlin y el astronauta de la NASA Frank Rubio, se prepararon el martes para regresar a la Tierra la madrugada del miércoles para poner fin a una estancia de un año de 371 días en órbita, el vuelo más largo en la historia espacial de Estados Unidos.

Cuando el trío se lanzó en septiembre de 2022, esperaban pasar seis meses a bordo de la ISS, el período de servicio normal para una tripulación de larga duración.

El comandante saliente de la estación espacial, Sergei Prokopyev, entregó el mando de la Estación Espacial Internacional, junto con una llave simbólica del laboratorio, al astronauta de la ESA Andreas Mogensen durante una breve ceremonia el martes. Prokopyev, Dmitry Petlin y el astronauta de la NASA Frank Rubio (los tres con camisetas negras, Rubio a la izquierda) planean regresar a la Tierra el miércoles para concluir una estancia de un año en el espacio.

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Pero una fuga de refrigerante inutilizó el ferry Soyuz MS-22/68S en diciembre pasado, lo que llevó a los rusos a… Lanzamiento alternativo — Soyuz MS-23/69S — en febrero pasado. Esto significó que Prokopyev, Petelin y Rubio tuvieron que permanecer en el aire durante seis meses más para volver a encarrilar el calendario de rotación de la tripulación rusa.

Si todo va bien, finalmente regresarán a casa el miércoles y se separarán de la estación espacial a las 3:54 am EDT. Después de volver a entrar en la atmósfera, se espera que el módulo de tripulación Soyuz, suspendido bajo un gran dosel, estabilice un aterrizaje paradoja cerca de la ciudad de Dzhezkazgan, aterrizando en las estepas de Kazajstán a las 7:17 am EDT (5:17). pm hora local).

Durante una breve ceremonia de cambio de mando el martes, el comandante de la Expedición 69 de la ISS, Prokopyev, entregó el laboratorio al astronauta de la ESA Andreas Mogensen.

Hablando a los miembros de la tripulación que partieron, Mogensen los felicitó y dijo: «Habéis demostrado resiliencia, profesionalismo y agilidad frente a desafíos inesperados y una gran incertidumbre».

“Una cosa es lanzarse al espacio sabiendo que vas a estar aquí un año”, añadió. «Es muy diferente para ustedes y sus familias saber al final de su misión de seis meses que pasarán seis meses más en el espacio. Pero lo tomaron en sus propias manos y sobresalieron».

Agradeció a Prokopyev, Petilin y Rubio por su “competencia, dedicación y arduo trabajo” para mantener la nave de la estación en forma y “prepararnos para el éxito” en la Expedición 70 de la ISS.

«Esperamos dejar la estación espacial en tan buenas condiciones como la encontramos», concluyó Mogensen. «Nadie merece más que usted volver a casa con sus familias. Le deseamos un buen vuelo y un suave aterrizaje».

Tripulación que regresa de la Soyuz MS-23/69S (en el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda): el astronauta de la NASA Frank Rubio, el ingeniero de vuelo Dmitry Petlin y el comandante Sergei Prokopyev.

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Prokopyev, Petelin y Rubio serán reemplazados por el comandante de la Soyuz MS-24/70S, Oleg Kononenko, el ingeniero de vuelo Nikolai Chub y el astronauta de la NASA Loral O’Hara, quien llegó a la estación espacial en 15 de Septiembre.

Mogensen voló a la estación. El 26 de agosto A bordo de la nave espacial SpaceX Crew Dragon con Yasmine Moghbeli de la NASA, el astronauta japonés Satoshi Furukawa y el astronauta Konstantin Borisov.

Prokopyev, Petylin y Rubio planean despedirse de sus siete compañeros de estación el martes por la noche, abordar el ferry de reemplazo Soyuz MS-23/69S y esperar la separación de la unidad multiportuaria rusa Prichal.

Suponiendo un aterrizaje a tiempo, la tripulación habrá registrado 370 días, 21 horas y 22 minutos fuera del planeta en un viaje que cubrirá 5.936 órbitas y 157 millones de millas. El tiempo total que Prokopyev pasará en el espacio en dos vuelos será de 568 días.

El difunto cosmonauta Valery Polyakov ostenta el récord mundial del vuelo espacial más largo: pasó 438 días a bordo de la estación espacial rusa Mir en 1994-95. Prokopyev, Petilin y Rubio pasarán al tercer lugar de la lista, detrás del cosmonauta retirado Sergei Avdeev, que pasó 380 días a bordo de la Mir en 1998-99.

El vuelo estadounidense anterior más largo es el de Mark Vande, que pasó 355 días a bordo de la Estación Espacial Internacional en 2021-2022.

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