El calor extremo está llevando a la India al borde de la «supervivencia». Una solución obvia es también una gran parte del problema.



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Cuando un calor sofocante azotó la capital india este verano, Ramesh dice que se sintió débil pero no tuvo más remedio que seguir trabajando bajo el sol para mantener a su familia.

«El calor se ha vuelto insoportable», dijo a CNN el trabajador de la construcción de 34 años. «Pero no tenemos otra opción. Tenemos que trabajar».

Ramesh vive con sus padres, tres hermanos, su cuñada y tres hijos, en un populoso suburbio del oeste de Delhi, una ciudad que ha sido noticia en los últimos años por el aumento regular de los niveles de mercurio hasta niveles peligrosos.

Con temperaturas que superaron los 40 grados centígrados (104 Fahrenheit) en junio pasado (cerrando escuelas, destruyendo cultivos y agotando el suministro de energía), el calor también enfermaba a su familia.

Ramesh, que tiene un solo nombre, dice que pidió prestados 35 dólares (casi la mitad de su salario mensual) a familiares para comprar un aire acondicionado usado para su casa.

«Hace ruido y, a veces, levanta polvo», dijo. Pero él no puede prescindir de ella.

Aishwarya Iyer/CNN

Ramesh está sentado afuera de su departamento en Delhi.

Para 2050, la India estará entre los primeros lugares donde las temperaturas superarán los límites de supervivencia. Según los expertos en clima. Durante este período, también se espera que la demanda de acondicionadores de aire en el país se multiplique por nueve, superando a todos los demás electrodomésticos, según un informe reciente. Informe reciente Por la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

La situación de Ramesh resume la paradoja que enfrenta la nación más poblada del mundo, con 1.400 millones de habitantes: cuanto más calurosa y rica sea la India, más indios usarán el aire acondicionado. Cuanto más usan aire acondicionado, más calor hace el país.

India emite aproximadamente 2.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) anualmente Datos Recaudado por la Unión Europea: aporta alrededor del 7% de las emisiones globales. En comparación, Estados Unidos representa el 13% de las emisiones de dióxido de carbono, a pesar de tener una cuarta parte de la población de la India.

Esto plantea la cuestión de la equidad para los científicos del clima. A menudo preguntado¿Deberían los habitantes del mundo en desarrollo asumir los costos de reducir las emisiones, a pesar de que se encuentran entre los países menos responsables del aumento global de los gases de efecto invernadero?

En las conversaciones sobre el clima COP28 recientemente concluidas en Dubai, India no estaba entre la lista de países que firmaron un compromiso para reducir sus emisiones de los sistemas de refrigeración. En la sesión inaugural de la cumbre, el Primer Ministro Narendra Modi dijo que todos los países en desarrollo deberían recibir una «participación justa en el presupuesto global de carbono».

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Sin embargo, India, una de las economías de más rápido crecimiento del mundo, está en la primera línea de la crisis climática. Ella se encuentra en una situación difícil. ¿Cómo puede equilibrar su desarrollo garantizando al mismo tiempo la protección del medio ambiente?

Ludovic Marín/AFP/Getty Images

El primer ministro indio, Narendra Modi, habla durante una sesión en la Cumbre sobre el Clima de las Naciones Unidas en Dubai el 1 de diciembre de 2023.

Grandes sectores de la población de la India todavía dependen del aire acondicionado para su salud física y mental. Las regiones más tropicales del sur del país permanecen calurosas durante todo el año.

En las últimas cinco décadas, el país ha experimentado más de 700 olas de calor que han matado a más de 17.000 personas, según estadísticas de 2021. Estancia Clima extremo en el Journal of Weather and Climate Extremes. Sólo en junio las temperaturas suben en algunas zonas del país Subió a 47 grados centígrados (116 F), matando al menos a 44 personas y provocando cientos de enfermedades relacionadas con el calor.

Según un informe reciente, para 2030, la India podría representar 34 millones de los 80 millones de empleos perdidos proyectados en todo el mundo debido al estrés térmico. Informe del Banco Mundial En diciembre de 2022.

Esto pone en riesgo a millones de personas en un país donde más del 50% de la fuerza laboral trabaja en la agricultura. A medida que los ingresos aumentan constantemente y las poblaciones urbanas aumentan, la propiedad de aire acondicionado ha aumentado a un ritmo notable.

El consumo de electricidad procedente de refrigeración de la India, que incluye aires acondicionados y refrigeradores, aumentó un 21% entre 2019 y 2022, según la Agencia Internacional de Energía. Añadió que para 2050, la demanda total de electricidad de la India procedente de acondicionadores de aire residenciales superará el consumo total de electricidad actual en toda África.

Pero esta demanda también está exacerbando la crisis climática global.

Al igual que los refrigeradores, hoy en día muchos acondicionadores de aire utilizan una clase de refrigerantes llamados hidrofluorocarbonos o HFC, que son gases nocivos de efecto invernadero. Aún más problemático es que los acondicionadores de aire tienden a utilizar grandes cantidades de electricidad generada mediante la quema de combustibles fósiles.

El Foro Económico Mundial (FEM) estima que las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el aire acondicionado, si no se controlan, podrían hacer que las temperaturas globales aumenten hasta 0,5°C para finales de este siglo.

India continúa lidiando con una pobreza generalizada, mientras gasta miles de millones para modernizar el transporte y la infraestructura urbana, mientras enfrenta desafíos a largo plazo para mejorar los niveles de vida.

Los expertos dicen que la reducción de las emisiones relacionadas con la refrigeración podría verse como un lastre potencial para el crecimiento económico del país.

Durante la reciente cumbre de la COP, 63 países –incluidos Estados Unidos, Kenia y Canadá– firmaron un compromiso de reducir sus emisiones de los sistemas de refrigeración en un 68%, junto con varios otros objetivos, para 2050. India no estaba entre el grupo.

A pesar de esto, Brian Dean, jefe de eficiencia energética y refrigeración de Sustainable Energy for All, que ayudó a desarrollar el acuerdo, dijo que India había demostrado un «importante liderazgo internacional en materia de refrigeración».

«Aunque aún no se ha unido al Compromiso Global de Refrigeración, se han logrado avances importantes en la refrigeración sostenible a nivel nacional y los socios internacionales esperan que India considere unirse en el futuro», dijo.

Según la Carta de las Naciones Unidas de 2016 Enmienda de KigaliMuchos países, incluida la India, están eliminando gradualmente los HFC y reemplazándolos con opciones más respetuosas con el clima, como los hidrofluorocarbonos o los HFO.

Medidas similares han tenido éxito en el pasado. La Enmienda de Kigali es una actualización del Protocolo de Montreal que ayudó a eliminar los clorofluorocarbonos (CFC) que destruyen la capa de ozono en la década de 1980.

Sin embargo, los países que carecen de acceso a una refrigeración adecuada necesitan ayuda para cubrir los costos de las mejoras energéticas, según Radhika Khosla, profesora asistente de la Escuela Smith de Empresa y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford.

«El enfriamiento está ahora en la agenda global», dijo. «Pero es necesario comenzar a trabajar duro para garantizar que todos puedan mantenerse frescos sin sobrecalentar el planeta».

Plantar árboles para absorber la luz solar, cuerpos de agua, patios que promuevan el enfriamiento y la ventilación inteligente se encuentran entre las “estrategias de enfriamiento pasivo” más sostenibles propuestas por Khosla.

Añadió que la instalación de ventiladores de techo en los edificios puede reducir el consumo de energía de los hogares para refrigeración en más de un 20%.

«Si tienen éxito, las medidas de refrigeración pasiva podrían reducir la demanda de refrigeración en un 24% para 2050, ahorrando 3 billones de dólares y neutralizando las emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a 1.300 millones de toneladas de dióxido de carbono», afirmó.

India también ha prometido reducir la demanda de energía para refrigeración entre un 20% y un 25% para 2038 en el marco de su Plan de Acción de Refrigeración anunciado en 2019, mientras continúa centrándose en desarrollar e implementar soluciones rentables en línea con sus objetivos económicos.

Dean lo describe como “uno de los primeros planes de acción nacionales integrales de enfriamiento que se desarrollará a nivel mundial”.

Dijo que era «un momento importante para subrayar la necesidad de abordar de manera proactiva y urgente el crecimiento de la demanda de refrigeración, incluso en la agricultura, donde las cadenas de frío sostenibles pueden prevenir la pérdida de alimentos y mejorar los resultados nutricionales».

La energía renovable en la India también está creciendo más rápido que cualquier otra economía importante, y los datos muestran que está en camino de cumplir los objetivos de reducción de emisiones, según Leena Nandan, secretaria del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático de la India.

Dijo a los periodistas durante la cumbre COP28 que India sigue siendo proactiva en la búsqueda de soluciones climáticas, aunque no es un contribuyente importante a la crisis.

«Hemos seguido ampliando nuestras ambiciones climáticas», dijo.

Pero el auge del aire acondicionado en la India ha sido evidente en casi todos los rincones urbanos del país.

Cientos de sitios de construcción se encuentran repartidos por toda la capital, donde los trabajadores trabajan duro para construir relucientes rascacielos que alberguen a la floreciente clase media de Nueva Delhi.

Binta Anil Kumar, un hombre de negocios que vive en Lajpat Nagar, un bullicioso barrio del sur de Delhi, dijo que era consciente de las emisiones nocivas que emanaban de su aire acondicionado y había comprado deliberadamente un modelo energéticamente eficiente capaz de satisfacer sus necesidades de refrigeración.

«Aunque sé que el uso de aire acondicionado contribuye a aumentar las temperaturas, también sé que no puedo hacer nada más», dijo.

Pero Kumar se encuentra entre los más afortunados entre quienes pueden permitirse un modelo más caro con aire acondicionado.

Ghasiram, un trabajador de 65 años del barrio Rohini de Delhi, pagó 36 dólares a un contratista para conseguir una unidad de aire acondicionado usada para su familia. Pero eso es más de lo que gana en un mes.

Ghasiram, que tiene un solo nombre, dijo que no sabía que las emisiones de su aire acondicionado estaban impulsando en parte las temperaturas. Pero sufre las consecuencias.

«El calor ha empeorado con los años», afirmó. «Cuando tengo que salir a trabajar con el calor me pongo nervioso. Prefiero no salir».

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