El ciclón Mocha arrasó la ciudad portuaria de Myanmar y no afectó a los principales campos de refugiados

DHAKA (Reuters) – Las tormentas de un poderoso ciclón que avanzó tierra adentro desde la Bahía de Bengala azotaron el sábado la ciudad portuaria de Sittwe en Myanmar, pero salvaron en gran medida un grupo densamente poblado de campos de refugiados en la vecina Bangladesh. .

Unas 400.000 personas fueron evacuadas en Myanmar y Bangladesh antes de que el ciclón Mocha tocara tierra, mientras las autoridades y las agencias de ayuda se apresuraban a evitar enormes pérdidas causadas por una de las tormentas más poderosas que azotó la región en los últimos años.

Los frágiles campamentos en Cox’s Bazar en Bangladesh, donde viven más de un millón de refugiados rohingya, no se han visto afectados por la tormenta que ahora se debilita gradualmente.

“Afortunadamente, podemos escapar de lo peor del ciclón”, dijo Mohammad Shamsud Doza, funcionario del gobierno de Bangladesh a cargo de los asuntos de refugiados. Hemos recibido algunos informes de chozas dañadas, pero no hubo víctimas».

Myanmar parece haber recibido el impacto inmediato del ciclón Mocha, con vientos de hasta 210 kilómetros por hora (130 mph) que rasgaron techos de hojalata y derribaron una torre de comunicaciones.

Un video publicado por un testigo en las redes sociales de la ciudad mostraba partes de Sittwe, la capital del estado de Rakhine, inundadas y las plantas bajas de varios edificios.

Una milicia étnica que controla grandes extensiones de Rakhine dijo que muchos edificios en Sittwe y Kyauktaw habían resultado dañados, y que las escuelas y los monasterios donde la gente había buscado refugio seguían sin techo.

«Toda la región del norte de Rakhine ha sido gravemente dañada», dijo el portavoz del ejército de Arakan, Khin Thu Kha. «La gente está en problemas».

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Las Naciones Unidas y los medios locales dijeron que las redes de comunicación en Rakhine se vieron interrumpidas después de que el ciclón tocara tierra.

En el estado de Rakhine y el noroeste del país, unos 6 millones de personas ya necesitaban ayuda humanitaria, mientras que 1,2 millones de personas fueron desplazadas, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA).

“Que un ciclón golpee un área que ya tiene necesidades humanitarias tan profundas es un escenario de pesadilla que afecta a cientos de miles de personas vulnerables cuya resiliencia se ha visto gravemente erosionada por sucesivas crisis”, dijo el Coordinador Residente de la ONU, Ramanathan Balakrishnan.

Myanmar se ha sumido en el caos desde que la junta militar tomó el poder hace dos años. Tras la represión de las protestas, el movimiento de resistencia del ejército lucha en varios frentes.

Un portavoz del consejo militar no devolvió de inmediato una llamada telefónica de Reuters en busca de comentarios.

Alimentos y suministros

En Bangladesh, donde las autoridades trasladaron a unas 300.000 personas a zonas más seguras antes de que azotara la tormenta, los refugiados rohingyas se apiñaban en campamentos densamente poblados en Cox’s Bazar, en el sureste del país, dentro de sus casas en ruinas.

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«Nuestro refugio hecho de bambú y lona ofrece poca protección. Oramos a Dios para que nos salve», dijo el refugiado Mohamed Aziz, de 21 años.

Muchos refugiados rohingya, incluido medio millón de niños, viven en campamentos extensos propensos a inundaciones y deslizamientos de tierra después de huir de la represión militar de Myanmar en 2017.

Cientos de miles de musulmanes rohingya permanecen en el estado de Rakhine en Myanmar, y muchos siguen confinados en campamentos separados del resto de la población.

“El gobierno estatal ha trasladado a muchos rohingya de los campamentos de Sittwe a zonas más altas”, dijo Zaw Min Tun, un residente rohingya en Sittwe, y agregó que la evacuación se llevó a cabo sin previo aviso.

Tampoco les dieron comida, por lo que la gente se muere de hambre».

Antes de la tormenta, el Programa Mundial de Alimentos dijo que estaba preparando alimentos y suministros de socorro que podrían ayudar a más de 400.000 personas en Rakhine y sus alrededores durante un mes.

Información de Roma Paul en Dhaka y personal de Reuters. Escrito por Devgyot Ghoshal. Editado por Clarence Fernández

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