El cohete ruso de próxima generación tiene una década y todavía lleva cargas útiles ficticias

Acercarse / Técnicos ensamblan un cohete Angara A5 en el cosmódromo de Vostochny, en el Lejano Oriente de Rusia.

roscosmos

Según algunas medidas, el emblemático programa de misiles de próxima generación de Rusia, el Angara, ya tiene tres décadas de existencia. El gobierno ruso aprobó el desarrollo del misil Angara en 1992, poco después de que la caída de la Unión Soviética provocara un estancamiento económico a largo plazo.

Han pasado casi 10 años desde que Rusia lanzó los primeros vuelos de prueba del avión Angara. La versión más pesada de la familia de cohetes Angara, el Angara A5, está a punto de realizar su cuarto vuelo y, como ocurrió con los tres lanzamientos anteriores, esta misión no llevará un satélite real.

Este próximo lanzamiento marcará un hito para el asediado programa de cohetes Angara porque será el primer vuelo de Angara desde el cosmódromo de Vostochny, el sitio de lanzamiento más nuevo de Rusia, en el extremo este del país. Los lanzamientos anteriores de Angara se realizaron desde el cosmódromo militar de Plesetsk, en el norte de Rusia.

Todos vestidos y sin ningún lugar adonde ir

Los técnicos de Vostochny han repostado la etapa superior del cohete Angara A5 y pronto la instalarán en el resto del cohete, dijo el miércoles la agencia espacial rusa Roscosmos. La nave espacial Angara A5 se trasladará a la plataforma de lanzamiento unos días antes del despegue, actualmente previsto para el próximo mes.

Se supone que el cohete Angara A5 reemplazará al vehículo de lanzamiento ruso Proton, que utiliza propulsor tóxico y se lanza únicamente desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Las plataformas de lanzamiento de Angara se encuentran en territorio ruso. Hasta hace unos años, Proton era un competidor en el mercado mundial de lanzamientos comerciales, pero el cohete perdió terreno debido a problemas de confiabilidad, la presión competitiva de SpaceX y las consecuencias de la invasión rusa de Ucrania.

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Los funcionarios rusos describieron una vez a Angara como el sucesor de Proton en el mercado comercial. Ahora, el Angara sólo servirá al gobierno ruso, pero es dudoso que el gobierno tenga suficiente demanda para llenar la capacidad de pernos pesados ​​del Angara A5 de forma regular. Según RussianSpaceWeb.comun sitio web dirigido por el veterano reportero espacial ruso Anatoly Zak, dijo que el gobierno ruso no tenía ningún satélite listo para volar a bordo del vehículo de lanzamiento Angara A5 procedente de Vostochny.

En última instancia, el Angara A5 podría asumir la responsabilidad de lanzar una constelación de grandes satélites que requieran la capacidad de un cohete Proton. Pero esa es una pequeña cantidad de vuelos. Proton se ha lanzado tres veces en los últimos dos años y quedan aproximadamente una docena de vehículos de lanzamiento Proton en el inventario de Rusia.

Rusia está planeando una nave espacial de próxima generación, Orel, que según las autoridades comenzará a lanzarse en un cohete Angara A5 en 2028. No hay evidencia de que Orel pueda estar listo para vuelos de prueba dentro de cuatro años. Entonces, aunque el misil Angara finalmente está volando, aunque a un ritmo débil, no hay muchas cargas útiles que Rusia pueda ponerle.

El líder norcoreano Kim Jong Un y el presidente ruso Vladimir Putin visitaron la plataforma de lanzamiento de cohetes Angara en el cosmódromo de Vostochny el año pasado.
Acercarse / El líder norcoreano Kim Jong Un y el presidente ruso Vladimir Putin visitaron la plataforma de lanzamiento de cohetes Angara en el cosmódromo de Vostochny el año pasado.

Los problemas económicos de Rusia pueden explicar algunos de los retrasos que han afectado al programa Angara desde 1992, pero el programa espacial ruso ha sufrido durante mucho tiempo una falta crónica de financiación, mala gestión y corrupción. «Angara» es el único misil que Rusia ha desarrollado desde cero desde los años 80. El gobierno ruso eligió a «Khrunichev», una de las empresas espaciales más antiguas del país, para supervisar el programa «Angara».

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Finalmente, en 2014, Rusia lanzó sus dos primeros vuelos de prueba de Angara, uno con una versión ligera del misil llamado Angara 1.2, y el otro con el pesado Angara A5, que consta de cinco núcleos de cohetes Angara integrados en un solo núcleo. cohete.

Según Khrunichev, el Angara A5 puede colocar hasta 24,5 toneladas métricas (unas 54.000 libras) en la órbita terrestre baja. El cohete prescindible tiene potencia suficiente para lanzar módulos para una estación espacial o desplegar los satélites espías más grandes del ejército ruso, pero en 2020, cada cohete Angara A5 supuestamente costó más de 100 millones de dólares, mucho más que un Protón.

El cohete más pequeño Angara 1.2 ha volado dos veces desde 2014, pero ambas misiones pusieron en órbita satélites funcionales para el ejército ruso. El Angara A5, de mayor tamaño, se lanzó tres veces, todas con cargas útiles ficticias. El último lanzamiento del Angara A5 en 2021 fracasó debido a un problema con la etapa superior del cohete Persei. La etapa superior Orion programada para volar en la próxima misión Angara A5 es una versión modificada del Persei, que sigue el modelo de la etapa superior Block-DM, un diseño cuyas raíces se remontan a la década de 1960.

Básicamente, el vuelo del Angara A5 permitirá a los ingenieros probar cambios en la etapa superior y permitirá a Rusia activar una segunda plataforma de lanzamiento en Vostochny, que a su vez ha estado sumida en corrupción y retrasos. Desde Vostochny se lanzan cohetes Soyuz de media altura desde 2016.

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