El Congreso parece sentir la necesidad de «reafirmar» el misil SLS

Acercarse / Stuart Smalley está aquí para ayudarle con las afirmaciones diarias de SLS.

Urich Lawson | SNL

Una sección curiosa del nuevo proyecto de ley de reautorización del Congreso de la NASA se refiere al gran cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la agencia.

La sección se titula “Reafirmación del sistema de lanzamiento espacial”, en la que el Congreso reafirma su compromiso de establecer una tasa de vuelo del cohete dos veces al año. La ley de reautorización, que fue aprobada por un comité de la Cámara de Representantes el miércoles, también exige que la NASA identifique a otros clientes del cohete.

«La Administración evaluará la demanda del Sistema de Lanzamiento Espacial por parte de entidades distintas de la NASA, y determinará dicha demanda de acuerdo con la agencia federal o sector no gubernamental correspondiente», establece la legislación.

El Congreso exige que la NASA presente un informe dentro de los 180 días posteriores a la aprobación de la legislación sobre varios temas. Primero, los legisladores quieren una actualización sobre el progreso de la NASA para lograr una tasa de vuelo dos veces al año para el cohete SLS y la misión Artemis que proporcionará esa capacidad.

Además, el Congreso está pidiendo a la NASA que estudie la demanda del cohete SLS y estime «ahorros de costos y tiempo para reducir los tiempos de tránsito» para misiones al espacio profundo debido a las «capacidades únicas» del cohete. La agencia espacial también debe identificar cualquier «barrera o desafío» que pueda obstaculizar el uso del cohete por entidades distintas a la NASA, y estimar el costo de superar esas barreras.

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¿Hay alguien que tenga miedo?

Hay mucho que analizar aquí, pero la inclusión de esta sección (sin incluir ninguna «confirmación» de la nave espacial Orion, por ejemplo) sugiere que las compañías espaciales tradicionales que construyen el cohete SLS, los legisladores locales o ambos, sienten la necesidad de… Protección antimisiles SLS. Como dijo a Ars una fuente del Congreso familiarizada con la legislación: «Es una señal de que alguien tiene miedo».

El Congreso creó el misil SLS hace 14 años. Ley de autorización de la NASA de 2010El enorme cohete mantuvo una serie de contratos fluyendo hacia las principales compañías aeroespaciales, incluidas Boeing y Northrop Grumman, que operaba el transbordador espacial. Luego, el Congreso gastó decenas de miles de millones de dólares en contratistas a lo largo de los años para el desarrollo, y a menudo autorizó más dinero del que la NASA dijo que necesitaba. El apoyo del Congreso ha sido inquebrantable, al menos en parte porque el programa SLS se enorgullece de crear empleos en todos los estados.

Según la norma original, se suponía que el cohete SLS alcanzaría la “plena capacidad operativa” a finales de 2016. El primer lanzamiento del vehículo SLS no se produjo hasta finales de 2022, seis años después. Y tuvo todo el éxito. Sin embargo, por diversas razones, el cohete no volverá a volar hasta septiembre de 2025 como muy pronto.

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