El descubrimiento de un inesperado «enorme» agujero de ozono sobre los trópicos

Se ha identificado un agujero de ozono «masivo» que no se esperaba que estuviera ubicado en la atmósfera de la Tierra en casi toda la región ecuatorial.

El agujero es un agujero durante todo el año en la capa de ozono del planeta, siete veces más grande que el conocido agujero de ozono antártico que se abre cada año en la primavera.

Según su investigación, el agujero ha existido durante más de 30 años y cubre un área enorme donde podría estar la mitad de la población mundial, dijo el profesor Cheng Bin Lu, científico de la Universidad de Waterloo en Ontario, Canadá. afectado.

Decir independiente: “A diferencia del agujero de ozono antártico que aparece solo en primavera, el agujero de ozono tropical ha aparecido en todas las estaciones desde la década de 1980, y su área es aproximadamente siete veces mayor.

«[It] Puede causar preocupación mundial porque puede causar aumentos en la radiación ultravioleta a nivel del suelo y los riesgos asociados de cáncer de piel, cataratas y otros efectos negativos en la salud y los ecosistemas en los trópicos”.

Dijo que había «informes preliminares que mostraban que los niveles de agotamiento del ozono sobre los trópicos ya estaban amenazando a un gran número de sus poblaciones, y que la radiación ultravioleta que acompañaba a las regiones era mucho mayor de lo esperado».

Hablando de encontrar una gran área de ozono empobrecido, el profesor Lu dijo independiente: «Parece inconcebible que el gran agujero de ozono tropical no haya sido descubierto antes. Pero existen algunos desafíos fundamentales para hacer este descubrimiento.

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En primer lugar, no se esperaba un agujero en la capa de ozono tropical a partir de la teoría fotoquímica prevaleciente. En segundo lugar, en contraste con los agujeros de ozono estacionales del Ártico y la Antártida que aparecen principalmente en la primavera, el agujero de ozono tropical permanece esencialmente sin cambios a lo largo de las estaciones y, por lo tanto, no es visible en los datos observados originales”.

Al igual que con el agujero de ozono antártico, la investigación encontró que el valor del ozono natural se ha reducido en aproximadamente un 80 por ciento en el centro del agujero de ozono tropical.

La nueva investigación también destaca las diferencias en las teorías predominantes sobre cómo se agota el ozono.

En el pasado, la presencia de clorofluorocarbonos (CFC) se consideraba la principal causa del agotamiento de la capa de ozono. El Protocolo de Montreal de 1987, que lo prohibió, vio una disminución significativa en su uso.

Pero a pesar de la prohibición global, los agujeros de ozono más grandes, profundos y persistentes, sobre la Antártida, todavía se observaron a fines de la década de 2000 y en el período 2020-2021.

«Esto fue inesperado en cualquiera de los modelos de fotoquímica climática», dijo el profesor Lu.

El profesor Lu y sus colegas propusieron hace dos décadas una teoría separada del agotamiento del ozono, conocida como reacción electrónica inducida por rayos cósmicos (CRE), en la que los rayos cósmicos del espacio reducen la capa de ozono en la atmósfera.

Decir independiente: «Los resultados observados sugieren fuertemente que los agujeros de ozono antárticos y tropicales deben originarse a partir de un mecanismo físico idéntico, y que el mecanismo CRE mostró una excelente concordancia con los datos observados».

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«Los CFC son, sin duda, los principales gases que agotan la capa de ozono, pero los rayos cósmicos juegan un papel importante en la causa de los agujeros de ozono polares y tropicales», agregó.

Publicar la investigación en la revista. AIP avanzado.

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