El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, deja la empresa porque la empresa enfrenta una crisis de seguridad

  • Escrito por Theo Leggett
  • Corresponsal de negocios, BBC News

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Dave Calhoun, director ejecutivo de Boeing

El presidente de Boeing, Dave Calhoun, dejará su cargo a finales de este año en medio de una crisis cada vez más profunda por el historial de seguridad de la compañía.

Boeing también dijo que el jefe de su división de aerolíneas comerciales se jubilará inmediatamente y que su presidente no se presentará a la reelección.

La compañía está bajo presión después de que una puerta sin usar explotara en un avión Boeing 737 Max en enero, poco después del despegue.

Nadie resultó herido, pero los estándares de control de calidad y seguridad de la empresa han sido objeto de un nuevo escrutinio.

Calhoun asumió el cargo de director ejecutivo a principios de 2020 después de que el presidente anterior, Dennis Muilenburg, fuera despedido a raíz de uno de los mayores escándalos en la historia de la empresa.

En cinco meses, dos nuevos aviones 737 MAX se perdieron en accidentes casi idénticos que cobraron la vida de 346 pasajeros y tripulantes.

Cuando Calhoun asumió el cargo, prometió fortalecer una «cultura de seguridad» y «reconstruir la confianza» en Boeing.

Sin embargo, en enero de este año, una puerta de salida de emergencia abandonada en el nuevo Boeing 737 MAX de Alaska Airlines explotó poco después del despegue del Aeropuerto Internacional de Portland.

Un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. concluyó que no se instalaron cuatro pernos destinados a sujetar de forma segura la puerta al avión.

Boeing se enfrenta a una investigación penal sobre el accidente en sí, así como a acciones legales por parte de los pasajeros a bordo.

“Los ojos del mundo están puestos en nosotros y sé que superaremos este momento en mejor compañía”, dijo Calhoun el lunes.

En una carta a los empleados, calificó el incidente de Alaska Airlines como un “momento decisivo” para Boeing y uno que necesitaba responder “con humildad y total transparencia”.

Dijo que originalmente aceptó convertirse en director ejecutivo «debido a las circunstancias sin precedentes que enfrentaba la empresa en ese momento».

Boeing está luchando por reconstruir la confianza entre sus aerolíneas clientes y los reguladores en Washington.

La FAA dijo a principios de este mes que una revisión de seis semanas del proceso de producción del 737 MAX en Boeing y su proveedor Spirit Aerosystems encontró «múltiples casos en los que las empresas no cumplieron con los requisitos de control de calidad de fabricación».

Los hallazgos se produjeron poco después de otro informe sobre la cultura de seguridad de Boeing realizado por un panel de expertos, que encontró una «desconexión» entre la alta dirección y los empleados regulares, así como señales de que los empleados se mostraban reacios a informar problemas por temor a represalias.

Después de que los dos aviones se estrellaran en octubre de 2018 y 2019, se descubrió que un software de control de vuelo defectuoso causó estos accidentes, que Boeing fue acusado de ocultar deliberadamente a los reguladores.

La empresa acordó pagar 2.500 millones de dólares (1.800 millones de libras esterlinas) para resolver los cargos de fraude y admitió el engaño, aunque se declaró formalmente inocente en audiencias judiciales posteriores.

Posteriormente se enfrentó a acusaciones generalizadas de que anteponía las ganancias a la vida de los pasajeros.

Michael Stumo, cuya hija Samia Rose murió en el accidente del Boeing 737 MAX de 2019 en Etiopía, dijo el lunes que el cambio de liderazgo era «necesario y debía haberse retrasado mucho».

“Ahora necesitan buscar en el mundo al mejor director ejecutivo con desempeño comprobado en calidad de producción y seguridad en el complejo. [manufacturing]», escribió en las redes sociales.

Además de Calhoun, Stan Deal dejará su puesto como presidente de la División de Aerolíneas Comerciales de Boeing, con efecto inmediato. Será reemplazado por Stephanie Pope, quien pasó los últimos tres meses trabajando como directora de operaciones de Boeing.

Larry Kellner, presidente de la compañía, también se marchará y será sustituido por Steve Mollenkopf, exdirector de Qualcomm que forma parte del consejo de administración de Boeing desde 2020. Liderará la búsqueda de un nuevo director general.

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