‘El estoico’ Rory McIlroy se encuentra en lo más alto de la clasificación del US Open y está centrado en jugar golf para ganar grandes premios por encima de todo.

PINEHURST, Carolina del Norte – Rory McIlroy no está en el evento social número 2 de Pinehurst. Eso fue así durante los primeros tres días de esta semana y cristalizó aún más el jueves por la noche cuando McIlroy abrió el US Open 2024 con un 65 sin bogeys. Eso es suficiente para codirigir el evento con su rival de la Ryder Cup, Patrick Cantlay, después de 18 hoyos de juego.

La vida personal de McIlroy se ha vuelto recientemente más pública de lo que le hubiera gustado, ya que justo antes del Campeonato de la PGA se anunció que se estaba divorciando. Esta semana se anunció en el US Open que él y su esposa se reconciliaron y permanecerán juntos.

Ya sea por esta razón u otra, ha sido inusualmente militante durante su carrera en Pinehurst sobre cualquier cosa mientras intentaba capturar el quinto campeonato importante de su carrera y el primero en casi 10 años. El habitualmente locuaz y jovial hombre de Ulster no era molesto ni duro, pero ciertamente era más bajo y menos dispuesto a divulgar información sobre su juego o cualquier otra cosa.

El resultado en la primera ronda es otra cosa que también es anormal para McIlroy: abrir un major con una ronda sin bogeys y liderando (Solo ha liderado dos veces tras la primera ronda de un major desde 2014.).

Los resultados de McIlroy jugando golf sin bogeys al principio de los torneos más importantes han sido excelentes.

Investigación deportiva de CBS

La palabra que seguía viniendo a su mente mientras McIlroy corría por Pinehurst junto al hombre que todos perseguían, Scottie Scheffler, era Lógico. Hizo tiros razonables, no tomó líneas demasiado agresivas y jugó en el medio del green, acertando 15 de 18 en el tiempo reglamentario.

«Creo que soy muy conservador con mi estrategia y mi juego», dijo sobre su plan.

Si continúa manteniendo la cabeza así, McIlroy seguramente ganará el tan esperado quinto campeonato importante el domingo por la noche. Su toque alrededor de los greens y su retraso fueron iguales, hasta el final de su ronda, cuando entró en un putt para birdie tan temprano en el hoyo 18 que era justo que se riera a carcajadas.

“Pensé que lo había dejado corto”, dijo. «Es por eso que lo dejé. Revelación total. Sin embargo, sonó bien».

Se veía bien. También lo hizo todo lo demás. Durante la ronda de práctica del miércoles con Martin Kaymer, quien ganó el Abierto de Estados Unidos en Pinehurst cuando se celebró aquí por última vez en 2014, McIlroy en ocasiones lo superó por 40 o 50 yardas. Se quejó con el balón pero también se mantuvo casi completamente fuera de problemas. También llegó a 11 de 14 carriles el jueves. Esta es siempre una buena fórmula.

McIlroy también hace tiros de golf. Hierros imponentes cuando el momento lo requiere, pero también tienen efectos, golpes y carreras, y ese drive rodante y de gancho bajo que tiene escrito «Major Championship Golf» por todas partes.

El juego de Rory es agudo, pero esa rara vez ha sido la cuestión con él en las mayores. A pesar de tener cinco resultados consecutivos entre los 10 primeros en el US Open, los obstáculos que ha enfrentado durante los últimos 10 años en Grand Slams aparentemente han sido más mentales y emocionales.

McIlroy es ese raro atleta reflexivo que gasta mucha energía en muchas áreas fuera de su juego. Da demasiado de sí mismo, demasiado tiempo, a demasiadas personas diferentes.

No está claro si sus problemas personales actuales fueron lo que lo impulsó a retirarse y volverse un poco hacia adentro esta semana, pero lo que es innegable es que no ha dedicado mucho tiempo, pensamiento o esfuerzo a todo lo que no sea golf. Tiene derecho, por supuesto, pero quizás ésta sea la mejor manera de invertir su energía.

También es… diferente de sus acciones estándar.

Incluso después de ver su conferencia de prensa posterior a la ronda después de filmar una de las mejores Grandes Vueltas de su carrera, se puede decir que McIlroy está actuando de manera más reservada. Da menos. En realidad, eso es al menos parte del plan de esta semana, dijo el jueves.

«Creo que, con mi comportamiento, sólo estoy tratando de ser muy sensato», explicó McIlroy. «Sólo trato de ser lo más equilibrado posible. Realmente siento que eso es algo que me ha servido bien en el US Open en los últimos años. Sólo trato de estar 100 por ciento comprometido con mis tiros y 100 por ciento comprometido con la actitud. »

Rory siempre parece estar en desacuerdo consigo mismo cuando se trata de este ámbito. La yuxtaposición es la siguiente: no es un asesino natural. La brusca estrella del deporte que se pavonea como el hombre más malo de la propiedad no es en realidad McIlroy, la persona. Va en contra de su humanidad y su deseo de complacer a todos en su órbita.

Pero quizás la idea de un McIlroy benévolo y siempre generoso entre en conflicto con que él sea un gran campeón en esta etapa de su vida.

Debido a esta guerra constante, la carga de ser Rory McIlroy es más complicada de lo que parece y más pesada que la de otras estrellas. Por eso es que Rory es querido, por supuesto, pero también podría ser la razón por la que se ha ido de 36-0 en las mayores desde su última victoria en 2014.

McIlroy es una superestrella que encarna la humanidad. No hay nadie como él.

Insistió el jueves en que no es diferente como persona de lo que era por esta época el año pasado, cuando estaba a punto de ganar el US Open en Los Angeles Country Club. Puede que sea cierto, pero lo es. claramente Se comporta de manera diferente. La razón detrás de esto es un misterio, pero el resultado, al menos en 18 hoyos, es innegable.

Con su US Open y una deshidratación severa en juego, McIlroy se volvió hacia adentro, se serenó y se concentró en sí mismo. Para alguien que ha dado tanto y de tantas maneras durante un período de tiempo tan largo, esto es comprensible… y admirable.

Esta puede ser la fórmula que necesita para romper la que parece ser la racha más larga del golf.

Rick Gayman, Patrick MacDonald y Greg Ducharme resumen la primera ronda del US Open 2024 en Pinehurst No. 2. Siga y escuche The First Cut en Pódcast de Apple Y Spotify.

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