El fabricante de camiones eléctricos Rivian, que alguna vez fue el favorito del mundo de los vehículos eléctricos, se está tambaleando

Ha surgido Rivian Automotive Inc. Como la favorita de los inversores, una marca que prometía llevar el factor «cool» al alguna vez popular mercado de vehículos eléctricos.

Pero la empresa con sede en Irvine cesó sus operaciones el miércoles, anunciando una reducción del 10% en su fuerza laboral y reduciendo las expectativas de producción. La noticia hizo caer sus acciones. La caída del 25% en el precio de las acciones del jueves fue el peor día de su historia.

Todo es parte de un cálculo más amplio para las empresas de automóviles eléctricos, que ahora enfrentan una caída de la demanda en medio de un grupo cada vez menor de compradores adinerados que aún no tienen un automóvil eléctrico y preguntas persistentes del mercado de consumo en general sobre si los automóviles eléctricos realmente pueden encajar en sus necesidades. vidas y presupuestos. .

“Hemos estado viviendo en esta ola de 'Oh, los autos eléctricos son geniales, van a seguir creciendo exponencialmente y solo van a mejorar', y ahora parece que hemos llegado a ese punto realista. «, Dijo Jéssica. Caldwell, presidente de insights de Edmunds. «Los compradores en un mercado masivo tienen menos ingresos y muchas más preguntas».

Las camionetas y SUV de Rivian ciertamente están llamando la atención: el elegante diseño y las características exteriores han despertado el interés de inversionistas, analistas y del público en su potencial. La compañía, que cuenta con Amazon como inversor, se voló durante su oferta pública inicial de acciones en 2021, poniendo fin al primer día de cotización por un valor de casi 88.000 millones de dólares.

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Pero es posible que el comprador promedio de automóviles no pueda permitirse los precios de la línea actual de vehículos de Rivian: la camioneta eléctrica R1T de la compañía comienza en alrededor de $ 70,000, mientras que el SUV R1S comienza en alrededor de $ 75,000. La compañía, que aún no ha obtenido ganancias, registró una pérdida neta de 1.520 millones de dólares durante el período de tres meses finalizado el 31 de diciembre, en comparación con 1.720 millones de dólares durante el mismo período del año anterior. Mucho depende del plan de la compañía para producir el asequible R2, que debutará en marzo, pero no comenzará la producción en masa hasta 2026.

A pesar de años de crecimiento en las ventas de vehículos eléctricos, los clientes del mercado masivo todavía se preocupan por la duración de la batería de los vehículos eléctricos, el alcance y la disponibilidad de estaciones de carga confiables. Es por eso que las ventas de vehículos híbridos están creciendo junto con las ventas de vehículos eléctricos, afirmó Caldwell.

«No siempre es fácil instalar un cargador donde vives», dijo. «En última instancia, para que los vehículos eléctricos despeguen y se conviertan en un mercado generalizado, tendrá que haber un crecimiento significativo en infraestructura».

Esa vacilación se refleja en las previsiones de producción y entrega de Rivian para 2024. La compañía dijo que su cartera de pedidos se ha reducido, en parte debido al cumplimiento, pero también debido a cancelaciones y menos pedidos nuevos.

La compañía dijo que espera producir 57.000 automóviles este año, lo que según la compañía estaba en línea con las cifras de 2023, aunque decepcionó a los analistas de Wall Street que Esperaba que este número fuera mayor.. El año pasado, la compañía produjo 57.232 automóviles y entregó 50.122 vehículos, más del doble que en 2022.

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Las expectativas de este año arrojan una sombra oscura sobre la historia, dijo Dan Ives, director gerente y estratega jefe de acciones de Wedbush Securities.

«Reducir costos y personal para reflejar un entorno más débil y problemas de producción», escribió en un correo electrónico. «Rivian ha pasado de una historia de Cenicienta a un espectáculo de terror».

El analista de Deutsche Bank, Emanuel Rosner, dijo en una nota a los clientes que ahora espera que las entregas en 2024 sean «superficiales», de 50.000 vehículos, en contraste con su previsión anterior de 65.000 vehículos.

«En nuestra opinión, las previsiones algo sombrías de Rivian para 2024, incluida la falta de crecimiento del volumen y las continuas pérdidas pronunciadas, demuestran los profundos desafíos que enfrenta la empresa en el futuro», escribió Rosner.

La compañía atribuyó las menores expectativas para 2024 a la “incertidumbre económica y geopolítica” y destacó el impacto de las tasas de interés más altas en los préstamos para automóviles nuevos. Rivian dijo que continuaría con un «programa de transformación de costos en toda la empresa», que, según dijo, ayudó a reducir el precio de las camionetas pickup, SUV y camiones de reparto eléctricos de la compañía.

«Creemos firmemente en la electrificación total de la industria automotriz, pero reconocemos que las condiciones macroeconómicas desafiantes a corto plazo», dijo el director ejecutivo, RJ Scaringe, en un comunicado de la compañía.

Rivian no es el único fabricante de automóviles eléctricos que sufre, ya que las acciones del fabricante de automóviles eléctricos Lucid Group Inc. cayeron. Casi un 17% el jueves tras un informe de resultados decepcionante. Aunque las acciones de Tesla Inc subieron ligeramente el jueves, el fabricante de automóviles liderado por Elon Musk advirtió el mes pasado que el crecimiento podría disminuir en 2024, pero la compañía informó… Ligero aumento de los ingresos del cuarto trimestre.

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Para Rivian, los detalles sobre el debut del R2 serán de particular interés tanto para los consumidores como para los analistas.

«Rivian es muy interesante, sus productos son muy interesantes y ciertamente son geniales, pero hay dudas sobre el tamaño del mercado y el tamaño de la pista que tienen, especialmente mientras esperan a R2», dijo Caldwell de Edmunds. dicho. «Si pueden llegar al punto de producir un coche más barato, naturalmente tendrá un mercado más grande».

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