El jurado dice que Alex Jones debe pagar a las familias de Sandy Hook casi $ 1 mil millones por reclamos de fraude

12 oct (Reuters) – El teórico de la conspiración de derecha Alex Jones debe pagar al menos 965 millones de dólares en daños a varias familias de las víctimas del tiroteo masivo de Sandy Hook en 2012 que atribuyeron falsamente la tragedia a los actores, dijo el miércoles un jurado de Connecticut. .

El veredicto, que se produjo después de tres semanas de testimonio en un tribunal estatal en Waterbury, Connecticut, superó los 49 millones de dólares que un jurado de Texas le ordenó pagar a Jones en agosto en un caso similar de dos padres de Sandy Hook.

El fallo de Connecticut también se aplica a Jones y su empresa, Free Speech Systems LLC, propietaria del sitio web InfoWars de Jones. FSS se declaró en quiebra en julio.

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Los demandantes en la demanda de Connecticut incluyen a más de una docena de familiares de 20 niños y seis miembros del personal que fueron asesinados a tiros en la Escuela Primaria Sandy Hook en diciembre de 2012. Jones ha sostenido durante años que el asesinato fue parte de una conspiración del gobierno. Armas de los americanos.

Los jueces también ordenaron a los demandantes pagar los honorarios de los abogados, que se determinarán en noviembre.

Durante una transmisión en vivo mientras se leía el veredicto, Jones prometió apelar y dijo que la actual bancarrota de su compañía protegería a Infowars mientras tanto.

«Estamos luchando contra Goliat», dijo.

El abogado de Jones no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Christopher Matey, abogado de las familias, dijo fuera del tribunal que era «un veredicto contra Alex Jones, sus mentiras y su toxicidad, y un veredicto a favor de la verdad y nuestra humanidad común».

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Fuera del tribunal, Robbie Parker, uno de los demandantes en el caso, expresó su agradecimiento por el veredicto del jurado. «Todos los que subieron al estrado dijeron la verdad», dijo Parker. «Excepto por uno. El que profesa hacer precisamente eso. Pero cuando se trata de decir la verdad en la corte, simplemente se queda aquí y miente».

Jones fue declarado responsable en un juicio por incumplimiento el año pasado por no cumplir con las órdenes judiciales.

Durante los argumentos finales la semana pasada, Jones aprovechó años de mentiras sobre el tiroteo que impulsaron el tráfico a su sitio web InfoWars y las ventas de sus diversos productos.

Las finanzas de Infowars no son públicas, pero el sitio generó $165 millones en ingresos entre 2016 y 2018, según el testimonio del juicio. Un economista en el caso de Texas estimó personalmente a Jones en $135 millones a $270 millones.

La quiebra de FSS limitaría la cantidad total disponible para las familias de Sandy Hook, pero podrían recibir otros activos de Jones si un juez dictamina que su compañía los perjudicó intencionalmente, dice Brian Gabedek, abogado de los demandantes que no está involucrado en el caso.

«El comportamiento subyacente es tan malo que puede llevarte más allá de los límites de la bancarrota», dijo Kabateck a Reuters.

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Jones no se declaró en bancarrota personalmente, pero Gabedek dijo que el mismo principio se aplicaría si lo hiciera.

Un doloroso testimonio

Las familias soportaron una campaña de hostigamiento y amenazas de muerte que duró una década por parte de los partidarios de Jones, dijo Matey.

«Cada una de estas familias (estaba) afligida y Alex Jones las pisoteó», dijo Mattei al jurado.

El abogado de Jones respondió durante los argumentos finales que los demandantes habían mostrado muy poca evidencia de pérdidas cuantificables. El abogado Norman Battis instó al jurado a ignorar los motivos políticos del caso.

«Este no es un caso sobre política», dijo Battis, «se trata de cuánta compensación pagar a los demandantes».

Douglas E. Mirrell, abogado y experto en difamación que no participó en el caso, dijo que el veredicto sustancial envió un claro mensaje de «resistencia» por parte del jurado.

«Su propia negación de las falsedades y mentiras que ha promulgado una y otra vez a lo largo de los años ahora lo está alcanzando», dijo Mirrell sobre Jones.

La audiencia estuvo marcada por semanas de desgarradores testimonios de familias que llenaron la galería todos los días, describiendo cómo las mentiras de Jones sobre Sandy Hook se habían sumado a su dolor. El agente del FBI que respondió al tiroteo también fue demandante en el caso.

Jones, quien admitió haber disparado, testificó y desbarató brevemente el juicio cuando arremetió contra sus críticos «liberales» y se negó a disculparse con la familia.

En agosto, otro jurado determinó que Jones y su empresa deben pagar 49,3 millones de dólares a los padres de Sandy Hook en un caso similar en Austin, Texas, donde tiene su sede el sitio web de la teoría de la conspiración InfoWars de Jones.

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Los abogados de Jones han dicho que esperan rescindir la mayoría de los pagos antes de que un juez en el caso de Texas diga que son excesivos según la ley estatal.

Connecticut no impone límites a los daños, aunque Jones puede apelar el veredicto por otros motivos legales.

Matey dijo que las familias acudirán a cualquier tribunal que sea necesario para hacer cumplir la sentencia, «cualquiera que sea el tiempo que tarde, porque eso es lo que exige la justicia».

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Jack Quinn en Nueva York, Tom Halls en Wilmington, Del

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