El módulo lunar japonés recupera energía tras aterrizar boca abajo

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Japón revivió una nave espacial que perdió energía poco después de su histórico alunizaje este mes, lo que le permitió reanudar una misión que busca arrojar luz sobre los orígenes y la composición de la luna.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) confirmó el lunes que había establecido contacto con la nave espacial, que ahora descansa sobre la superficie de la luna en lo que parece ser una posición invertida.

«Las observaciones científicas comenzaron inmediatamente utilizando la cámara espectroscópica multibanda», escribió JAXA en las redes sociales.

Japón se convirtió en el quinto país en aterrizar una nave espacial en la Luna este mes, después de la Unión Soviética, Estados Unidos, China y más recientemente India, pero la hazaña se vio interrumpida por un problema de energía que amenazaba con poner en peligro la misión.

JAXA dijo que la nave espacial, conocida como Smart Lander for Investigating Moon (Slim), aterrizó en la superficie lunar a unos 55 metros al este del lugar de aterrizaje objetivo, una demostración exitosa de tecnología de aterrizaje de precisión, que permite que los objetivos tengan una zona de aterrizaje de 100 metros. de distancia, en comparación con un área de decenas de kilómetros de misiones lunares anteriores.

Pero la agencia añadió que era posible que uno de los dos motores principales de Slim fallara a una altitud de 50 metros, lo que provocó que la nave espacial aterrizara con los motores apuntando hacia arriba. Este ángulo dificultó que la luz del sol llegara a sus paneles solares, y Slim se apagó manualmente después de transmitir los datos e imágenes capturados a la Tierra.

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El módulo de aterrizaje inteligente de exploración lunar, que se muestra en una fotografía tomada por el vehículo de excursión lunar 2, aterrizó boca abajo en la Luna. © Takara Tomy/Sony Group/Universidad de Doshisha/Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón/Reuters

Cinco días después de que Japón realizara un aterrizaje suave en la cara visible de la luna, la NASA dijo que su sonda de reconocimiento lunar… delgado manchado Cerca del cráter Theophilus mientras volaba a 80 kilómetros sobre la superficie lunar.

Un funcionario de JAXA dijo que el cambio en la dirección de la luz solar permitió recargar los paneles solares, pero aún no está claro cuánto durará la energía. La misión original estaba prevista para durar sólo unos días.

Utilizando una cámara espectroscópica multibanda, Slim está diseñado para analizar la composición de las rocas en la superficie de la Luna, lo que podría proporcionar pistas vitales sobre la formación y los orígenes de la Luna.

La misión, que tardó décadas en desarrollarse, fue seguida por una serie de reveses. JapónPlanes de exploración espacial. En marzo del año pasado, se ordenó que el misil más nuevo del país, el H3, se autodestruyera después de una falla en el motor poco después del lanzamiento.

Un intento de la empresa de exploración privada I Space de lograr el primer alunizaje comercial del mundo fracasó en abril.

Estados Unidos y otros aliados siguen de cerca los avances en la tecnología espacial japonesa mientras buscan una cooperación más estrecha para competir contra China. Los expertos dijeron que la tecnología de «aterrizaje de precisión» de Slim sería crucial para futuras misiones como el proyecto Artemis de la NASA.

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La agencia espacial estadounidense pretende llevar astronautas cerca del polo sur de la luna. Los cráteres en sombra permanente en los polos pueden contener grandes reservas de hielo, lo que ofrece un enorme potencial para descubrimientos científicos, pero también plantea importantes problemas de navegación para aterrizajes y operaciones seguras.

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