El primer satélite de Irlanda fue lanzado al espacio en un cohete lanzado desde California – The Irish Times

Irlanda finalmente se ha sumado a la era espacial. Eirsat-1, el primer satélite del país, fue lanzado al espacio el viernes por la tarde a bordo del Falcon 9 Space

Hubo celebraciones en el Centro de Control de Misión del University College Dublin en Dublín, donde el satélite, que se asemeja a un pastel de Battenberg en tamaño y forma, fue diseñado y construido por docenas de estudiantes durante los últimos seis años.

Las celebraciones iniciales se vieron atenuadas por la angustiosa espera de dos horas para contactar con el satélite después de que fue descargado de la nave nodriza y puesto en órbita.

El equipo no pudo establecer contacto cuando pasó por primera vez sobre Irlanda poco después de las 9 de la noche del viernes, pero esperaba hacerlo durante vuelos posteriores, a través de sus estaciones terrestres en Kerry y Dublín.

Poco antes de las 22:30 horas, la UCD tuiteó que había recibido una señal del satélite.

«Es emotivo», dijo Maeve Doyle, estudiante de doctorado e ingeniera de software senior. «Para ser honesto, es surrealista. Seis años de trabajo nos han llevado a este punto. Es difícil de creer».

Sheila McBreen, profesora de la Facultad de Física de UCSD que forma parte del equipo de liderazgo académico y profesional, también estuvo en plena forma.

«Siento una sensación de calma, orgullo y entusiasmo general por lo que sucederá a continuación», dijo.

En total, alrededor de 50 estudiantes de la UCD, incluidos nueve estudiantes de doctorado y nueve estudiantes de maestría, han producido 23 publicaciones de investigación hasta el momento después de su construcción. Fueron necesarias 20.000 horas de pruebas y resolución de problemas para llegar a este punto.

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El satélite lleva tres experimentos, incluido un detector de rayos gamma que estudiará algunas de las explosiones más brillantes del universo.

Otro experimento consiste en medir la modulación de la temperatura en el espacio mediante placas de tablero de ajedrez alternas situadas en la parte superior del satélite.

Habrá un tercer experimento con control de ondas, una forma innovadora de garantizar que los satélites en el espacio apunten en la dirección correcta.

Hablando antes del lanzamiento, la presidenta de la UCD, la profesora Orla Feeley, dijo que muchos estudiantes estarían orgullosos de ver “un pedacito de Irlanda, un pedacito de UCD” en el cielo nocturno.

«El desafío técnico de empaquetar todo en un espacio tan pequeño es asombroso. El espacio es la puerta de entrada para muchos estudiantes de ciencias e ingeniería.

Parafraseando las inmortales palabras de Neil Armstrong, dijo: Es un pequeño paso para la industria espacial irlandesa, pero el comienzo de algo enorme.

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