El Starliner de Boeing ha aterrizado, pero quedan dudas después de una misión incompleta

La nave espacial Boeing CST-100 Starliner aterriza en el puerto espacial de White Sands Missile Range, el miércoles 25 de mayo de 2022, en Nuevo México

La nave espacial Starliner de Boeing ha aterrizado de manera segura en el puerto espacial White Sands Missile Range.
imagen: NASA/Bill Ingalls

Un Boeing Starliner aterrizó con éxito ayer en la superficie arenosa del desierto de Nuevo México, marcando la finalización de la primera prueba integral no tripulada de la nave espacial. Fue un aterrizaje perfecto, pero la misión de seis días no estuvo exenta de problemas.

Él Nave espacial Starliner CST-100 Aterrizó el miércoles a las 16:49 hora local (18:49 EDT) en el puerto de misiles de White Sands después de pasar seis días en órbita terrestre baja. nave estelar el tardío de la estación espacial con más de 600 libras (270 kilogramos) de carga, incluidos tres tanques de nitrógeno desechables y reutilizables para oxígeno que proporcionan aire respirable a los miembros de la tripulación de la ISS.

Cuatro horas después de su desconexión de la posición orbital, Starliner desplegó tres paracaídas y seis bolsas de aire para facilitar su aterrizaje. Ahora, un equipo transportará la nave de regreso a las instalaciones de la compañía en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para su procesamiento.

El vuelo de prueba es parte de Boeing $ 4.3 mil millones Contrato con la NASA Programa de tripulación comercial Proporcionar vuelos para astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Pero Boeing se retrasó en la entrega de una nave espacial viable después de dos intentos de prueba fallidos anteriores, uno en 2019 Y uno el año pasado. Mientras tanto, su contraparte comercial SpaceX (a la que la NASA le ha adjudicado un contrato de 2.600 millones de dólares) ha sido Aterrizando astronautas en la Estación Espacial Internacional Los últimos dos años hasta ahora.

Ha pasado mucho tiempo desde la finalización de este vuelo de prueba completo, llamado Orbital Flight Test-2 (OFT-2), pero ya está claro que hubo muchos problemas durante la misión.

La nave espacial Starliner CST-100 fue lanzada el 19 de mayo desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Aproximadamente 30 minutos después del despegue, Uno de los doce propulsores responsables de la maniobra orbital ha falladoseguido de una falla del motor de respaldo, como Steve Seitch, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, para explicar En una conferencia de prensa después del lanzamiento. Un problema con el equipo que mantiene fresco al Starliner también surgió en un breve período de tiempo en la misión.

When it came time to rendezvous with the ISS, a ring responsible for latching onto the station failed to deploy in the correct manner, causing Starliner to miss its scheduled contact time by over an hour, according to AFP. Poco después del aterrizaje, el equipo de recuperación detectó vapor de hidracina, un líquido aceitoso e inflamable que es peligroso inhalar, alrededor de la nave espacial. Este químico persistente, que obligó temporalmente al equipo de recuperación a regresar, puede haber sido el resultado de que el Starliner no quemó todo su propulsor, dijo Stitch durante una sesión informativa después del aterrizaje. Agregó que no se detectaron fugas.

A pesar de estos problemas, el equipo detrás de la misión se mantiene optimista. «Tenemos algunas cosas en las que trabajar… pero realmente no veo ninguna oferta», dijo Stitch a los periodistas en la conferencia de prensa. La NASA y Boeing ahora analizarán y escudriñarán cuidadosamente los datos de la misión, que informarán lo siguiente pasos. Suponiendo que los problemas que ocurrieron durante OFT-2 fueron tan menores como los hizo Stich, un vuelo de prueba tripulado del Starliner podría ocurrir más adelante este año.

Durante un breve período en la órbita terrestre baja, la tripulación de la Estación Espacial Internacional contó con la presencia de la tripulación de la Estación Espacial Internacional Starliner, quienes presentaron una Recorrido en vídeo La nave espacial mientras está acoplada. La tripulación incluso conoció a Rosie the Rocketeer, un modelo experimental con 15 sensores para transmitir lo que los astronautas experimentarían a bordo de la nave espacial durante el vuelo. Aunque Rosie no tenía mucho que decir, el astronauta de la NASA Robert Haines señaló al enano en el asiento del comandante y dijo: «Ella tuvo una gran vista desde su ventana».

Con suerte, Boeing resolverá los problemas del Starliner antes de que la nave espacial transporte astronautas reales, no solo a Rosie.

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