El tamaño real del iceberg más grande del mundo: el enorme ‘iceberg’ que se desprendió el mes pasado pesa poco menos de un billón de toneladas

  • Los datos satelitales de la Agencia Espacial Europea revelan más sobre el iceberg A23a
  • Los científicos revelaron que se está moviendo después de permanecer estacionario durante más de 30 años



Nuevas mediciones satelitales revelan el verdadero tamaño del iceberg más grande del mundo.

La plataforma de hielo flotante, llamada A23a, tiene una superficie de 1.500 millas cuadradas, un volumen de 263 millas cúbicas y una masa de poco menos de un billón de toneladas.

Esto la hace no sólo cuatro veces más grande que el Gran Londres, sino hasta 100 millones de veces más pesada que la Torre Eiffel de París.

El A23a, que tiene forma de «diente», está siendo transportado «rápidamente» hacia el norte por los vientos y las corrientes oceánicas después de 30 años de reposo en el fondo del océano.

Está a la deriva a través de la Península Antártica (que sobresale del continente como una cola) y se supone que las aguas turbulentas lo romperán una vez que llegue al océano abierto.

Impresionante: la enorme plataforma de hielo flotante tiene una superficie de 1.500 kilómetros cuadrados, un volumen de 263 kilómetros cúbicos y una masa de poco menos de un billón de toneladas

Esto la hace no sólo cuatro veces más grande que el Gran Londres, sino también 100 millones de veces más pesada que la Torre Eiffel de París.

Leer más: El iceberg más grande del mundo se está moviendo

A23a ahora está siendo transportada hacia el norte por los vientos y las corrientes oceánicas

Según el British Antártico Survey (BAS), que visitó la A23a la semana pasada, el iceberg viaja hacia el norte a una velocidad de aproximadamente 30 millas por día.

Existe la posibilidad de que esta enorme montaña pueda alterar la rutina de alimentación de animales salvajes como los pingüinos, por ejemplo, si se estacionan en una zona donde normalmente se produce la búsqueda de alimento.

Un portavoz de BAS dijo a MailOnline: «Depende de su ruta, pero existe la posibilidad de que tenga un impacto en la vida silvestre si se acerca a cualquiera de las islas subantárticas».

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A23a es la porción sobreviviente más grande de un iceberg que se desprendió de la plataforma de hielo Filchner en la Antártida en agosto de 1986.

Sólo se había movido unos cientos de millas cuando quedó atascado o “anclado” al fondo del océano, y terminó estancado durante los siguientes 30 años.

Los icebergs se «asientan» en el fondo del océano cuando su quilla (la parte debajo de la superficie del agua) es más profunda que la profundidad del agua.

El satélite CryoSat de la Agencia Espacial Europea descubrió que una parte de la base del iceberg en particular está atrapada mucho más profundamente, actuando como un ancla.

Esta imagen proporcionada por el Servicio Antártico Británico muestra el iceberg A23a, visto desde RRS Sir David Attenborough, Antártida, el 1 de diciembre de 2023.
Si bien A23a se separó originalmente de la plataforma de hielo Filchner en 1986, permaneció anclada al fondo marino hasta el mes pasado.
Las imágenes de satélite de la ESA muestran el iceberg acercándose a la isla Clarence y a la isla Elefante, ambas cerca de la punta de la Península Antártica.

¿Cómo se forman los icebergs?

Un iceberg es un trozo de hielo de agua dulce que se ha desprendido de un glaciar y está flotando en el océano.

Los icebergs se forman cuando trozos de hielo se desprenden del extremo de una plataforma de hielo o glaciar que desemboca en una masa de agua.

Esto se llama «desprendimiento» y es un proceso natural responsable de la pérdida de hielo en los bordes de los glaciares y las capas de hielo.

Fuente: antarcticglaciers.org

Los científicos revelaron el mes pasado que la montaña se está moviendo nuevamente a medida que los vientos y las corrientes oceánicas la llevan hacia el norte.

Las imágenes de satélite de la ESA muestran el iceberg acercándose a la isla Clarence y a la isla Elefante, ambas cerca de la punta de la Península Antártica.

«El A23a ha ocurrido y se aleja rápidamente de las aguas antárticas», dijo la agencia el 1 de diciembre.

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«Como la mayoría de los icebergs de la Franja de Weddell, la A23a probablemente termine en el Atlántico Sur en un camino llamado Iceberg Alley».

Los expertos de BAS a bordo del barco británico de investigación polar, RRS Sir David Attenborough, capturaron imágenes del A23a la semana pasada, después de que se cruzaron en su camino durante un encuentro «afortunado».

El equipo tomó muestras del agua de la superficie del océano alrededor de la trayectoria del iceberg para ayudar a determinar qué vida podría formarse a su alrededor y cómo el iceberg y otras montañas afectan el carbono en el océano.

«Es sorprendente ver esta enorme montaña en persona, se extiende hasta donde alcanza la vista», dijo Andrew Myers, científico jefe del barco de investigación.

Para dar una idea de escala, esta imagen muestra el área del glaciar que se muestra en un mapa del Gran Londres.
Los científicos revelaron el mes pasado que el iceberg se está moviendo nuevamente a medida que los vientos y las corrientes oceánicas lo llevan hacia el norte.

La científica planetaria estadounidense Lindy Elkins-Tanton, que formó parte de otra expedición para visitar A23a el mes pasado, publicó imágenes de la montaña en X.

en Un trabajo«Es como si estuvieras navegando junto a un nuevo país», dijo.

A23a es actualmente el iceberg más grande del mundo, pero ese título no durará para siempre porque todos los icebergs eventualmente se rompen.

A medida que se dirige hacia el norte, la temperatura del agua hará que A23a disminuya en espesor antes de que se desintegre y se derrita por completo.

El récord anterior lo tenía el A76, que se desprendió de una plataforma de hielo en el mar de Weddell en mayo de 2021, pero desde entonces se dividió en tres pedazos.

Los glaciares de la Antártida occidental liberan 2.160 millones de toneladas de hielo al océano cada año debido al cambio climático, advierte un estudio

Uno de los efectos más aterradores del calentamiento global es el aumento del nivel del mar, que podría sumergir cientos de ciudades costeras bajo el agua este siglo.

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La principal causa del aumento del nivel del mar es el derretimiento de los glaciares, masas de hielo que se mueven lentamente y que se encuentran principalmente en los polos de la Tierra.

Desafortunadamente, los científicos han identificado un glaciar en la Antártida occidental que está perdiendo masa a un nivel alarmante a medida que el hielo fluye hacia el mar.

Esta foto muestra el glaciar Cadman antes y después del colapso de su plataforma de hielo, la parte al final del glaciar donde el hielo se extiende hacia el mar. La foto de la izquierda fue tomada en febrero de 2017; La foto de la derecha fue tomada a principios de este mes.

Apodado Glaciar Cadman, este río está liberando la friolera de 2,16 mil millones de toneladas de hielo al océano cada año debido al cambio climático, advierten los investigadores en un nuevo estudio.

Por esta razón, su espesor disminuye constantemente a un ritmo de unos 20 m (65 pies) por año, el equivalente a un edificio de cinco pisos.

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