Encuentran un raro planeta del doble del tamaño de la Tierra que podría estar completamente cubierto por un océano

Se ha descubierto un planeta raro a cientos de años luz de distancia, y podría ser clave para nuestra comprensión de las formaciones de planetas en el universo.

Se han descubierto más de 5.300 exoplanetas, pero pocos coinciden con la descripción del TOI-733b recién registrado.

Encontrado a 245 años luz de distancia, TOI-733b tiene casi el doble del tamaño de la Tierra y orbita un sol ligeramente más pequeño que el nuestro.

Aunque hay muchos exoplanetas, hay un número sorprendentemente pequeño entre una vez y media el diámetro de la Tierra y el doble del tamaño que los hace interesantes para los científicos.

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La investigación fue realizada por un equipo de astrónomos dirigido por Iskra Georgieva de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Suecia. Fue aceptado para su publicación en Astronomía y astrofísica.

El equipo se concentró en TOI-733b después de que el telescopio TESS de la NASA recopilara datos en el planeta.

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La densidad de un planeta indica dos cosas: o está completamente cubierto de agua o ha perdido por completo su atmósfera.

La evidencia apunta a la idea de que la atmósfera de TOI-733b se está agotando lentamente. Esto se debe a la proximidad del planeta a su estrella, a la que orbita en solo 4,9 días. Si la atmósfera se quema, eso significa que pronto podría convertirse en un planeta rocoso.

Otra posibilidad es que el planeta haya perdido hidrógeno y helio, mientras conserva una atmósfera llena de vapor de agua.

«La respuesta a la pregunta de si TOI-733b tiene una atmósfera secundaria o es un planeta oceánico se reduce a distinguir entre un planeta similar a Neptuno que ha perdido ~10 por ciento de su H/He para dejar atrás una atmósfera vaporosa de volátiles más pesados, y uno que se formó y permaneció intacto.» relativamente a lo largo de su desarrollo.

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«Si bien está más allá del alcance de este documento, encontrar una respuesta a esta pregunta tendrá amplias implicaciones para nuestra comprensión de los exoplanetas».

El equipo continuó escribiendo: «Según todos los informes, TOI-733 b parece ser un planeta interesante y tiene el potencial de ser una parte pequeña pero esencial para resolver los misterios más grandes de la ciencia de los exoplanetas.

«Con análisis teóricos cada vez más profundos y la promesa de seguimientos de alta resolución por parte de las instalaciones actuales y futuras, parece que estamos en el camino correcto para encontrar respuestas a preguntas clave relacionadas con la formación y evolución de planetas».

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