Estados Unidos lanzó un ciberataque contra un presunto barco espía iraní

WASHINGTON – Estados Unidos lanzó recientemente un ciberataque contra un barco militar iraní que estaba recopilando inteligencia sobre buques de carga en el Mar Rojo y el Golfo de Adén, según tres funcionarios estadounidenses.

El ciberataque ocurrió hace más de una semana y fue parte de la respuesta de la administración Biden a un ataque con aviones no tripulados por parte de milicias respaldadas por Irán en Irak que mató a tres miembros del servicio estadounidense en Jordania a fines del mes pasado e hirió a decenas más, dijeron funcionarios.

Los funcionarios dijeron que la operación tenía como objetivo impedir que el barco iraní pudiera compartir inteligencia con los rebeldes hutíes de Yemen que están lanzando misiles y drones contra buques de carga en el Mar Rojo. Los funcionarios estadounidenses dicen que Irán está utilizando el barco para proporcionar información sobre objetivos a los hutíes para que sus ataques a los barcos puedan ser más efectivos.

Un funcionario estadounidense familiarizado con el ciberataque dijo que la operación se llevó a cabo en un barco iraní llamado MV Behshad. Otros funcionarios se negaron a revelar el nombre del barco.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional declinó hacer comentarios y remitió las preguntas al Departamento de Defensa, que también declinó hacer comentarios.

Los funcionarios estadounidenses no suelen revelar operaciones encubiertas, incluidos los ataques cibernéticos, y no han publicado información sobre aquellas que involucran al presunto barco espía iraní.

En una entrevista con Lester Holt de NBC News la semana pasada, el embajador de Irán ante las Naciones Unidas, Amir Saeed Irani, dijo que Behshad está en el Mar Rojo «para combatir las actividades de piratería» y no está proporcionando inteligencia a las fuerzas hutíes.

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Desde enero, el Behshad opera cerca del puerto de Yibuti, cerca de una base militar china en la costa. Según datos de seguimiento de barcos.. Los analistas militares dicen que es posible que Irán decidiera acercar el barco a la base china para disuadir a las fuerzas navales estadounidenses de intentar atacar físicamente o abordar el presunto barco espía.

Casi el 12% del transporte marítimo mundial pasa por el Mar Rojo todos los días. Tras los repetidos ataques hutíes desde noviembre, gigantes del transporte marítimo como Maersk han anunciado un cese temporal de sus operaciones en el Mar Rojo y el Golfo de Adén, lo que añadirá tiempo y dinero a la entrega de mercancías.

Los rebeldes hutíes, que durante mucho tiempo han sido apoyados y armados por Irán, han prometido continuar los ataques hasta que Israel detenga sus operaciones militares en la Franja de Gaza.

Una fotografía publicada por el Houthi Media Center muestra a las fuerzas hutíes abordando el carguero Galaxy Leader en el Mar Rojo el 19 de noviembre de 2023. Centro de prensa hutí vía AP

Casi el 12% del transporte marítimo mundial pasa por el Mar Rojo todos los días. Tras los repetidos ataques hutíes desde noviembre, gigantes del transporte marítimo como Maersk han anunciado un cese temporal de sus operaciones en el Mar Rojo y el Golfo de Adén, lo que añadirá tiempo y dinero a la entrega de mercancías.

Los rebeldes hutíes, que durante mucho tiempo han sido apoyados y armados por Irán, han prometido continuar los ataques hasta que Israel detenga sus operaciones militares en la Franja de Gaza.

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Cuando el presidente Joe Biden ordenó una respuesta al ataque que mató a soldados estadounidenses en Jordania, funcionarios de la administración dijeron que se llevaría a cabo en múltiples frentes y tal vez durante varias semanas. La respuesta comenzó con ataques aéreos en Irak y Siria el 2 de febrero. NBC News informó anteriormente que esto incluiría ataques militares y operaciones cibernéticas.

Irán emitió un vídeo advirtiendo el 4 de febrero que no atacara a Behshad. Cuando se le preguntó sobre el barco la semana pasada, el secretario de prensa del Pentágono, mayor general Patrick Ryder, dijo que no estaba al tanto de que Estados Unidos estuviera apuntando a Behshad, pero agregó: «Estamos muy al tanto del barco».

La muerte de los tres soldados estadounidenses en el ataque del 28 de enero a la base de apoyo logístico en la Torre 22 de la red de defensa jordana se produjo tras más de 160 ataques contra fuerzas estadounidenses en la región por parte de militantes respaldados por Irán, según funcionarios estadounidenses.

El Pentágono dijo la semana pasada que los ataques de represalia estadounidenses provocaron la muerte o heridas a más de 40 militantes respaldados por Irán en Irak y Siria. Estados Unidos también anunció que mató a un comandante de la milicia Kataib Hezbolá respaldada por Irán (el grupo que, según funcionarios de la administración, estuvo detrás del ataque en Jordania) en un ataque con aviones no tripulados en Bagdad.

A pesar de la respuesta militar estadounidense al asesinato de tres soldados estadounidenses en Jordania, funcionarios estadounidenses dijeron a NBC News que Irán continúa proporcionando armas e inteligencia a sus representantes en la región.

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