Exclusiva – Fuentes: China presiona a Irán para frenar los ataques hutíes en el Mar Rojo

Escrito por Parisa Hafezi y Andrew Haley

DUBAI (Reuters) – Funcionarios chinos han pedido a sus homólogos iraníes que ayuden a frenar los ataques de los hutíes respaldados por Irán a barcos en el Mar Rojo, o corren el riesgo de dañar los lazos comerciales con Pekín, dijeron cuatro fuentes iraníes y un diplomático familiarizado con el asunto.

Las fuentes iraníes dijeron que las discusiones sobre los ataques y el comercio entre China e Irán tuvieron lugar durante varias reuniones celebradas recientemente en Beijing y Teherán, y se negaron a proporcionar detalles sobre cuándo se llevaron a cabo o quiénes asistieron.

«Básicamente, China está diciendo: si nuestros intereses se ven perjudicados de alguna manera, afectará nuestros negocios con Teherán. Así que pidamos a los hutíes que actúen con moderación», dijo un funcionario iraní familiarizado con las conversaciones, que habló con Reuters bajo condición. Anonimato.

Los ataques, que según los hutíes apoyan a los palestinos en Gaza, han elevado el costo del transporte marítimo y los seguros al interrumpir una importante ruta comercial entre Asia y Europa que es ampliamente utilizada por los barcos que llegan desde China.

Las cuatro fuentes iraníes dijeron que los funcionarios chinos no hicieron ningún comentario o amenaza específica sobre cómo se verían afectadas las relaciones comerciales entre Beijing e Irán si sus intereses se vieran dañados por los ataques de los hutíes.

Aunque China ha sido el mayor socio comercial de Irán durante la última década, sus relaciones comerciales están desequilibradas.

Por ejemplo, las refinerías de petróleo chinas compraron más del 90% de las exportaciones de petróleo crudo de Irán el año pasado, según datos de seguimiento de petroleros de la firma de análisis comercial Kpler, ya que las sanciones estadounidenses mantuvieron alejados a muchos otros clientes y las empresas chinas se beneficiaron de grandes descuentos.

Sin embargo, el petróleo iraní sólo representa el 10% de las importaciones de petróleo crudo de China, y Beijing tiene una gran cantidad de proveedores que pueden llenar el vacío desde otros lugares.

Las fuentes iraníes dijeron que Beijing dejó claro que se sentiría muy decepcionado con Teherán si algún barco vinculado a China fuera atacado o los intereses del país se vieran afectados de alguna manera.

Pero si bien China era importante para Irán, Teherán también tenía representantes en Gaza, Líbano, Siria e Irak, junto con los hutíes en Yemen, y sus alianzas y prioridades regionales desempeñaron un papel clave en la toma de decisiones, dijo un experto iraní.

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En respuesta a una solicitud de comentarios sobre las reuniones con Irán para discutir los ataques en el Mar Rojo, el Ministerio de Relaciones Exteriores chino dijo: “China es un amigo leal de los países del Medio Oriente y está comprometida a mejorar la seguridad y la estabilidad regionales y a buscar el desarrollo y la prosperidad comunes. » «

Dijo a Reuters: «Apoyamos firmemente a los países de Medio Oriente en el fortalecimiento de su independencia estratégica, uniéndose y cooperando para resolver los problemas de seguridad regional».

No fue posible contactar inmediatamente al Ministerio de Asuntos Exteriores iraní para hacer comentarios.

Eje de resistencia

Los ataques militares lanzados este mes por fuerzas estadounidenses y británicas contra objetivos hutíes en Yemen no lograron detener los ataques a barcos lanzados por el grupo, que controla gran parte de Yemen, incluida la capital, Saná, y gran parte de la costa del país en el Mar Rojo en Bab al-Mandab. Estrecho.

Los hutíes, que surgieron por primera vez en la década de 1980 como un grupo armado que se oponía a la influencia religiosa sunita de Arabia Saudita en Yemen, están armados, financiados y entrenados por Irán y son parte del «eje de resistencia» antioccidental y antiisraelí.

Un alto funcionario estadounidense dijo que Washington había pedido a China que usara su influencia sobre Irán para persuadirlo a controlar a los hutíes, incluso en las conversaciones que el secretario de Estado, Antony Blinken, y el asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, mantuvieron este mes con un alto funcionario del Partido Comunista Chino, Liu Jianchao. .

Un alto funcionario iraní dijo que si bien los funcionarios chinos discutieron ampliamente sus preocupaciones en las reuniones, nunca mencionaron ninguna solicitud de Washington.

El 14 de enero, el ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, pidió el fin de los ataques a barcos civiles en el Mar Rojo (sin nombrar a los hutíes ni a Irán) y la preservación de las cadenas de suministro y el sistema de comercio internacional.

Victor Gao, profesor de la Universidad Suzhou de China, dijo que China, como la nación comercial más grande del mundo, se vio afectada desproporcionadamente por la interrupción del transporte marítimo y que restaurar la estabilidad en el Mar Rojo era una prioridad.

Pero Gao, ex diplomático chino y asesor del gigante petrolero Saudi Aramco, dijo que Beijing consideraría el trato de Israel a los palestinos como la causa fundamental de la crisis del Mar Rojo y no querría culpar abiertamente a los hutíes.

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Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos declinó hacer comentarios cuando se le preguntó sobre las discusiones bilaterales entre Irán y China sobre este tema.

Un diplomático familiarizado con el asunto dijo que China había estado hablando con Irán sobre el tema, pero no estaba claro con qué seriedad Teherán estaba tomando el consejo de Beijing.

Dos funcionarios del gobierno yemení, enemigo de los hutíes, dijeron que estaban conscientes de que varios países, incluida China, habían tratado de influir en Irán para controlar a los hutíes.

Los analistas Gregory Brough del Eurasia Group y Ali Fayez del International Crisis Group dijeron que China tiene una influencia potencial sobre Irán debido a sus compras de petróleo y porque Irán espera atraer más inversiones chinas directas en el futuro.

Sin embargo, ambos dijeron que China hasta ahora se ha mostrado reacia a utilizar su influencia, por varias razones.

“China prefiere aprovecharse de que Estados Unidos protege la libertad de navegación en el Mar Rojo derramando sangre por los hutíes”, dijo Fayez, añadiendo que Beijing también se da cuenta de que Irán no tiene un control total sobre sus aliados yemeníes.

El efecto no es absoluto.

El portavoz hutí, Mohammed Abdul Salam, dijo el jueves que Irán aún no ha transmitido ningún mensaje de China sobre la reducción de los ataques.

Añadió: «No nos informarán de tal solicitud, especialmente porque la posición declarada de Irán es apoyar a Yemen. Condenó los ataques estadounidense-británicos contra Yemen y consideró la posición de Yemen honorable y responsable».

Las cuatro fuentes iraníes dijeron que no estaba claro si Irán tomaría alguna medida después de las conversaciones con Beijing.

Los riesgos son altos para Irán porque China es una de las pocas potencias capaces de proporcionar los miles de millones de dólares en inversiones que Teherán necesita para mantener la capacidad de su sector petrolero y mantener a flote su economía.

La influencia de China fue evidente en 2023 cuando facilitó un acuerdo entre Irán y su rival regional Arabia Saudita para poner fin a años de hostilidades.

Sin embargo, una fuente iraní dijo que aunque existían fuertes vínculos económicos entre China e Irán, la influencia de Beijing en las decisiones geopolíticas de Teherán no era absoluta.

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Algunos dentro del establishment gobernante de Irán han cuestionado el valor de la asociación con Beijing, señalando el volumen relativamente bajo de comercio e inversión no petroleros desde que China e Irán firmaron un acuerdo de cooperación de 25 años en 2021.

Los medios estatales iraníes dicen que las empresas chinas han invertido sólo 185 millones de dólares desde entonces. Los medios estatales también dijeron el año pasado que las exportaciones iraníes no petroleras a China cayeron un 68% en los primeros cinco meses de 2023, mientras que las importaciones de Irán desde China aumentaron un 40%.

Por otro lado, las empresas chinas se comprometieron el año pasado a invertir miles de millones en Arabia Saudita después de que los dos países firmaran una asociación estratégica integral en diciembre de 2022.

Dos expertos iraníes dijeron que aunque no se puede ignorar a China, Teherán tiene otras prioridades que considerar y que sus decisiones están determinadas por una compleja interacción de factores.

«Las alianzas y prioridades regionales, así como las consideraciones ideológicas, contribuyen significativamente a las decisiones de Teherán», dijo una persona.

La segunda persona dijo que los gobernantes de Irán deben adoptar una estrategia cuidadosa en lo que respecta a la guerra de Gaza, así como a los ataques de los hutíes, y que Teherán no abandonará a sus aliados.

Las fuentes iraníes dijeron que el papel de Irán como líder del «eje de resistencia», que incluye a los hutíes, el Hezbolá libanés, Hamás y las facciones armadas en Irak y Siria, debe equilibrarse evitando verse arrastrado a una guerra regional por Gaza.

Una persona dijo que los mensajes de Teherán a los hutíes y sus alrededores requieren cierto grado de negación sobre el alcance de su control sobre ellos, pero también requiere la capacidad de reclamar algo de crédito por sus acciones antiisraelíes.

(Reporte adicional de Parisa Hafezi en Dubai y Andrew Haley en Beijing; Informe adicional de Samia Nakhoul en Dubai, Trevor Hunnicutt, Humeyra Pamuk, Arshad Mohammed y Matt Spitalnick en Washington, Mohammed Al-Ghobari en Adén y Greg Torode en Hong Kong; Redacción por Parisa) Hafezi; Edición de Estelle Shirbon y David Clarke)

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