Exclusivo: Materiales de solicitud sujetos a investigación criminal de EE. UU. por envíos a fuentes SMIC chinas

En esta ilustración tomada el 6 de marzo de 2023, se coloca un teléfono inteligente con el logotipo de Applied Materials en la placa base de una computadora. REUTERS/Dado Rovik/Ilustración/Foto de archivo Obtención de derechos de licencia

16 nov (Reuters) – El fabricante de equipos semiconductores AMAT.O está bajo investigación penal en Estados Unidos por posiblemente evadir las restricciones a la exportación de SMIC, el mayor fabricante de chips de China, según tres personas familiarizadas con el asunto.

El Departamento de Justicia está investigando al mayor fabricante de equipos de semiconductores de Estados Unidos por enviar equipos a SMIC a través de Corea del Sur sin licencias de exportación, dijeron las fuentes. Una persona dijo que se trataba de equipos por valor de cientos de millones de dólares. Reuters publica detalles de la investigación por primera vez.

Las acciones de Applied Materials cayeron un 7,3% tras la noticia y el anuncio de los resultados trimestrales de la empresa.

Estados Unidos ha restringido los envíos de chips avanzados y equipos de fabricación de chips a China por el bien de la seguridad nacional, y los Departamentos de Justicia y Comercio lanzaron un grupo de trabajo a principios de este año para… Investigación y juicio Violaciones penales de los controles de exportación. El objetivo de las bases es frenar el flujo de tecnología estadounidense que podría utilizarse para mejorar las capacidades militares y de inteligencia de China.

Applied Materials, con sede en Santa Clara, California, dijo el jueves que reveló por primera vez en octubre de 2022 que había recibido una citación de la Fiscalía de los Estados Unidos en Massachusetts en busca de información sobre ciertos envíos a clientes chinos. «La empresa está cooperando con el gobierno y sigue comprometida con el cumplimiento de las leyes globales, incluidos los controles de exportación y las regulaciones comerciales», dijo en un comunicado.

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La Oficina del Fiscal Federal en Boston dijo: «No confirmamos ni negamos las investigaciones».

Dos fuentes dijeron que los fiscales de la Unidad de Seguridad Nacional de la oficina estaban a cargo de la investigación en curso.

Reuters no pudo determinar si los materiales aplicados violaban la ley y no está claro si la investigación conducirá a cargos.

La compañía produjo equipos semiconductores en Massachusetts y luego envió repetidamente el equipo desde su fábrica en Gloucester a una subsidiaria en Corea del Sur, dijeron las personas. Desde allí, el equipo pasó a Semiconductor Manufacturing Corporation of China (SMIC), dijeron personas familiarizadas con la investigación.

Los envíos comenzaron después de que el Departamento de Comercio de EE. UU. agregara a SMIC a su Lista de Entidades en diciembre de 2020, restringiendo las exportaciones de bienes y tecnología a la compañía, dijeron dos de las personas, en 2021 y 2022.

SMIC fue incluida en la lista debido a sus aparentes vínculos con el ejército chino. SMIC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los envíos de Applied Materials. En 2020, SMIC negó sus vínculos con el ejército chino y dijo que fabrica chips y brinda servicios a «usuarios finales civiles y comerciales y únicamente a usuarios finales».

Un portavoz del Departamento de Comercio, que supervisa los controles de exportación, declinó hacer comentarios. Un portavoz de la embajada china en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Sujeto a dudas

Al agregar SMIC a su lista negra comercial en 2020, el Departamento de Comercio dijo que probablemente se negarían licencias para equipos con capacidad única de producir chips en nodos de tecnología avanzada «para evitar que una tecnología habilitadora tan clave apoye los esfuerzos de modernización militar de China», según un informe. . . Publicado en el Registro Federal 2020

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Añadió que las licencias para otros elementos están sujetas a revisión caso por caso.

En marzo de 2021, Reuters informó que el gobierno de EE. UU. tardó en aprobar licencias para que empresas estadounidenses como Lam Research Corp y Applied Materials vendieran a SMIC.

«Este asunto es cuestionable, no podemos predecir el resultado y no existe una estimación razonable del rango de pérdidas o sanciones, si las hubiera, en relación con este asunto», dijo la compañía en una presentación de agosto de 2023 ante la Bolsa de Valores de EE. UU. Comisión. En referencia a su recepción en 2022 de la orden de retirada relacionada con algunos envíos de clientes chinos.

Karen Freifeld informa. Edición de Anna Driver

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