Fuente de carbono encontrada en Europa, la luna de Júpiter: NPR

Un nuevo análisis ha descubierto una fuente de carbono dentro de Europa, una luna de Júpiter que se cree que contiene grandes cantidades de agua líquida. Esta vista de la Luna fue creada a partir de imágenes tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA a finales de los años 1990.

NASA/JPL-Caltech


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Un nuevo análisis ha descubierto una fuente de carbono dentro de Europa, una luna de Júpiter que se cree que contiene grandes cantidades de agua líquida. Esta vista de la Luna fue creada a partir de imágenes tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA a finales de los años 1990.

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En un avance interesante, los astrónomos han llegado a la conclusión de que el carbono, un elemento esencial para la vida en la Tierra, también está presente dentro de Europa, una luna de Júpiter cubierta de hielo que se cree que tiene enormes océanos de agua salada líquida debajo de su superficie helada.

Los hallazgos provienen de un análisis de imágenes del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, que encontró que el carbono «probablemente se originó en el océano subterráneo», según un resumen de dos artículos sobre el análisis.

«Este descubrimiento indica la existencia de un entorno habitable en las proximidades de Europa», según The New York Times. Sitio web del Telescopio Web.

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Pruebas de la existencia de un componente básico de la vida en las cercanías de Europa

Los científicos detectaron previamente dióxido de carbono sólido en la superficie de Europa, pero no estaban seguros de si provenía de fuentes fuera de la luna, como meteoritos. Una nueva investigación apunta a una respuesta y más preguntas.

«En la Tierra, la vida ama la diversidad química: cuanta más diversidad, mejor. Vivimos sobre la base del carbono. Comprender la química del océano de Europa nos ayudará a determinar si es hostil a la vida tal como la conocemos, o si podría serlo. «Un buen lugar para vivir», Jerónimo Villanueva, autor principal de uno de los libros. dos papeles Sobre la investigación, también se publicaron los resultados. Villanueva es científica planetaria en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

«Ahora creemos que tenemos evidencia observacional de que el carbono que vemos en la superficie de Europa proviene del océano. Esto no es un asunto trivial. El carbono es un elemento biológicamente esencial», dijo Samantha Trumbo de la Universidad de Cornell, autora principal del estudio. » Segundo documento sobre el carbono en Europa.

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Una gran cantidad de dióxido de carbono se encuentra en una zona llamada Tara Reggio, donde se encuentra cloruro de sodio, también conocido como sal de mesa. visto Muchos años atrás. su nombre Proviene de la mitología celta., que significa «la principal residencia real de los Grandes Reyes». Pero los científicos planetarios conocen el área como la «Tierra del Caos», donde el paisaje parece devastado, tal vez debido a las interacciones entre la superficie helada y el océano que se cree que se encuentra debajo.

No, no es momento de conocer a los nuevos vecinos.


Una imagen de la superficie de Europa muestra una región de «terreno caótico», donde la superficie se ha dividido en muchos pequeños bloques caóticos rodeados de material matricial sin rasgos distintivos.


NASA/JPL-Caltech/Instituto SETI

Es importante recordar que en este contexto, la frase “entorno habitable” en Europa se refiere a un océano salado cubierto por una corteza helada que se cree que existe. Tiene entre 10 y 15 millas de espesor.En la superficie de la Luna, la luz del sol es aproximadamente 25 veces más débil que la luz del sol en la Tierra.

Si eso no es suficiente para que te deshagas del traje de baño, considera al matón del vecindario: Europa está bajo el control de la radiación y la gravedad de Júpiter; esta última es tan poderosa que se cree que crea mareas que destrozan la gruesa corteza helada de la luna.

Pero la NASA dice que la marea que se inclina sobre Europa también podría producir el calor y los nutrientes que produce. Fomentando la vida. Entonces, si bien las diferencias entre las condiciones en la Tierra son marcadas, las similitudes, como la posible presencia de carbono, son convincentes. Aunque Europa es ligeramente más pequeña que nuestra Luna, se estima que sus océanos contienen más del doble de agua que todos los océanos de la Tierra juntos.

Los nuevos resultados llegan un año antes de la ambición de la NASA. Misión Europa ClipperSe lanzará en octubre de 2024 y llegará a la luna de Júpiter en 2030.

Está previsto que Europa Clipper sea la nave espacial más grande que la NASA haya desarrollado para una misión de este tipo, principalmente porque necesitaría grandes paneles solares para operar lejos del sol. La nave espacial realizará casi 50 sobrevuelos cerca de Europa, a 16 millas de la superficie.

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