Google y AT&T se unen a la inversión de 155 millones de dólares de AST SpaceMobile

TAMPA, Fla. – Google y AT&T se han unido a una inversión estratégica de $155 millones en AST SpaceMobile, que recaudará el doble de esa cantidad para ayudar a financiar su cartera de conectividad directa para teléfonos inteligentes.

La inversión estratégica también incluye fondos del actual accionista Vodafone, una de las empresas de telecomunicaciones más grandes de Europa con una presencia significativa en África. Esto se suma a los planes de AST SpaceMobile de retirar hasta 51,5 millones de dólares de su línea de deuda existente y recaudar al menos 100 millones de dólares a través de una venta de capital diluido.

La inyección de capital respaldará las ambiciones de AST SpaceMobile de desplegar servicios comerciales este año mientras el proyecto se prepara para comenzar la producción de una nave espacial que tendrá el doble de tamaño que los primeros cinco satélites operativos BlueBird de 1.500 kilogramos, conocidos como Bloque 1 y cuyo lanzamiento está previsto para el un sitio dedicado. SpaceX Falcon 9 antes de finales de marzo.

AST SpaceMobile dijo que cada BlueBird del Bloque 2 tendrá 10 veces más capacidad que el satélite del Bloque 1 para ofrecer más rendimiento a la constelación de órbita terrestre baja, diseñada para permitir que AT&T, Vodafone y otros socios de redes móviles terrestres mantengan a los suscriptores conectados con Cobertura de torre celular externa.

BlueWalker-3, el prototipo de 1.500 kilogramos del proyecto con sede en Texas, alcanzó velocidades de descarga de aproximadamente 14 megabits por segundo durante las pruebas realizadas en septiembre. En estas pruebas también se vio a BlueWalker-3 enviar por primera vez una breve llamada telefónica a través de la red 5G a un teléfono inteligente normal en una zona muerta celular.

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AST SpaceMobile dijo en agosto que los cinco aviones son BlueBirds del Bloque 1. Está totalmente financiado Después de saldar deudas por valor de 115 millones de dólares.

AST SpaceMobile recaudó 417 millones de dólares en 2021 mediante una fusión con una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC), un acuerdo que llevó a la empresa de siete años al Nasdaq. El grupo ha recaudado más capital desde entonces, pero rápidamente agotó el efectivo en medio de retrasos en la producción y sobrecostos que han pesado sobre el precio de sus acciones.

La empresa fijó el precio de su venta de acciones de 100 millones de dólares a 3,10 dólares por acción el 18 de enero, un descuento del 25,5% con respecto al precio de negociación de las acciones el día anterior, y lejos del precio de 11,81 dólares alcanzado al final del primer día de negociación el 7 de abril de 2021. .

La oferta de acciones está programada para cerrarse la próxima semana, y se podrían recaudar otros 15 millones de dólares si el asegurador decide comprar todas las acciones sobre la mesa, dijo AST SpaceMobile.

Asociaciones estratégicas

La mayor parte de la inversión estratégica de 110 millones de dólares anunciada el 18 de enero viene en forma de un instrumento de deuda que paga intereses a Google, AT&T y Vodafone, pero que luego también puede convertirse en acciones de AST SpaceMobile.

AT&T y Vodafone también acordaron pagar 20 millones de dólares y 25 millones de dólares, respectivamente, en pagos por adelantado para el futuro servicio comercial de AST SpaceMobile como parte de su inversión.

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El compromiso de ingresos de AT&T está ligado a las operaciones exitosas de los primeros cinco BlueBirds, lo que sugiere que la empresa de telecomunicaciones con sede en EE. UU. estuvo detrás de la reciente decisión de lanzarlos en una dirección más adecuada al servicio de América del Norte.

El gigante de las telecomunicaciones también respalda el impulso de AST SpaceMobile para obtener aprobaciones regulatorias en los EE. UU., donde los competidores directos de teléfonos inteligentes como SpaceX y Lynk Global también están esperando permiso para ofrecer servicios comerciales.

El compromiso de ingresos de Vodafone, con sede en el Reino Unido, está sujeto a un acuerdo final que aún no se ha revelado.

Según AST SpaceMobile, cinco BlueBirds son suficientes para servicios de conectividad intermitente, adecuados para aplicaciones de monitoreo de dispositivos gubernamentales y comerciales, pero se necesitan 90 para servicios de banda ancha 5G que eventualmente incluyan capacidades de voz y datos.

Vodafone y AT&T también han realizado pedidos de equipos de red por un monto no revelado para respaldar futuros servicios comerciales, dijo el operador de satélite.

La inversión de Google, que está detrás del sistema operativo Android utilizado en más de dos tercios de los dispositivos móviles en todo el mundo, viene acompañada de un acuerdo para colaborar con AST SpaceMoblie en el desarrollo, prueba y planes de implementación de productos.

Su rival Lynk Global también está recaudando una importante cantidad de capital después de lanzar servicios comerciales parciales con tres satélites en partes de las Islas Salomón, las Islas Cook y Palau.

La empresa con sede en Falls Church, Virginia, está considerando unirse a AST SpaceMobile en el mercado público fusionándose con Slam Corp., una SPAC dirigida por el ex jugador de béisbol profesional Alex Rodríguez.

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SpaceX dijo la semana pasada que había transmitido con éxito mensajes de texto hacia y desde teléfonos inteligentes no modificados por primera vez después de lanzar un lote inicial de satélites para probar la capacidad.

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