Gran Bretaña impide que Microsoft compre Activision Blizzard

El videojuego Call of Duty: Modern Warfare de Activision Blizzard se inserta en la consola de videojuegos Xbox One de Microsoft dispuesta en Denver, Colorado, el miércoles 19 de enero de 2022.

Michael Ciaglo | bloomberg | imágenes falsas

El regulador de competencia más grande de Gran Bretaña se movió el miércoles para bloquear la adquisición del editor de videojuegos Activision Blizzard por parte de Microsoft.

La acción es un gran golpe para el gigante tecnológico estadounidense, ya que busca convencer a las autoridades de que el acuerdo beneficiará a la competencia.

Microsoft dijo que tiene la intención de apelar la decisión.

Las acciones de Activision Blizzard cayeron un 10% en el mercado estadounidense.

La Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido dijo que se opone al acuerdo porque plantea problemas de competencia en el mercado emergente de juegos en la nube.

La CMA dijo que Microsoft podría hacer que los juegos de Activision sean exclusivos de su plataforma de juegos en la nube, Xbox Game Pass, cortando la distribución a otros jugadores importantes en el espacio.

Los juegos en la nube son una tecnología que permite a los jugadores acceder a los juegos a través de los servidores de empresas remotas, transmitiendo el juego de manera efectiva como lo haría con una película en Netflix. La tecnología aún está en pañales, pero Microsoft está apostando fuerte a que se convierta en una forma convencional de jugar.

«Permitir que Microsoft tome una posición tan sólida en el mercado de juegos en la nube en un momento en que comienza a crecer rápidamente podría socavar la innovación necesaria para desarrollar estas oportunidades», dijo la CMA en un comunicado de prensa el miércoles.

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Microsoft ofreció soluciones CMA en un esfuerzo por resolver sus preocupaciones, incluidos «los requisitos que rigen qué juegos debe hacer Microsoft para qué plataformas y en qué términos dentro de un período de diez años», pero el regulador rechazó las propuestas.

“Debido a que el remedio se aplica solo a un conjunto selecto de juegos de Activision, que solo se pueden transmitir en un conjunto selecto de servicios de juegos en la nube, siempre que se compren en un conjunto selecto de tiendas en línea, existe un riesgo significativo de conflicto y conflicto entre Microsoft y estos proveedores de servicios de juegos en la nube, especialmente durante diez años en un mercado que cambia rápidamente.

El vicepresidente y presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo en un comunicado que sigue «totalmente comprometido con esta adquisición y apelará».

«La decisión de la CMA rechaza un camino pragmático para abordar los problemas de competencia y desalienta la innovación tecnológica y la inversión en el Reino Unido», dijo Smith el miércoles.

«Ya firmamos contratos para hacer que los juegos populares de Activision Blizzard estén disponibles en 150 millones de dispositivos adicionales, y seguimos comprometidos a promover esos acuerdos a través de soluciones regulatorias. Estamos particularmente decepcionados de que, después de una larga deliberación, esta decisión parece reflejar un malentendido de este mercado y la forma en que opera «. La tecnología en la nube ya es relevante».

El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, dijo a los empleados en una carta el miércoles que dos compañías «ya han comenzado a trabajar para apelar ante el Tribunal de Apelaciones de Competencia del Reino Unido».

«Confiamos en nuestra causa porque los hechos están de nuestro lado: este acuerdo es bueno para la competencia», dijo.

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«Si bien los campos del aprendizaje automático y la inteligencia artificial están en auge, sabemos que el mercado del Reino Unido se beneficiará de la fortaleza de Microsoft en ambas áreas, así como de nuestra capacidad para usar estas tecnologías de inmediato», agregó Kotick. «Por el contrario, si se aprueba la decisión de la CMA, sofocará la inversión, la competencia y la creación de empleo en toda la industria del juego del Reino Unido».

Microsoft anunció su intención de adquirir Activision Blizzard en enero de 2022 por 69.000 millones de dólares, en uno de los acuerdos más grandes que ha visto la industria de los videojuegos hasta el momento.

Los ejecutivos del gigante tecnológico de Redmond, Washington, creen que la adquisición impulsará sus esfuerzos de juego al agregar franquicias lucrativas como Call of Duty y Candy Crush Saga a sus ofertas de contenido.

Sin embargo, algunos de los competidores de Microsoft objetaron el trato, temiendo que pudiera darle a Microsoft un control estricto sobre el mercado de juegos de $200 mil millones. De particular preocupación era la posibilidad de que Microsoft Puede cerrar el acceso de distribución a la popular franquicia Call of Duty de Activision. para plataformas específicas.

Sony, en particular, ha expresado su preocupación por la compra de Activision por parte de Microsoft. El gigante japonés de los juegos teme que Microsoft haga que Call of Duty sea exclusivo para sus consolas Xbox a largo plazo.

Microsoft ha tratado de disipar estas preocupaciones ofreciendo a Sony, Nintendo, Nvidia y otras empresas acuerdos de 10 años para continuar llevando Call of Duty a sus plataformas de juego.

Microsoft argumenta que no sería económicamente beneficioso retener Call of Duty de PlayStation, Nintendo y otros competidores debido a los ingresos por licencias que generan al mantener el juego disponible en sus plataformas.

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El presidente de Microsoft, Brad Smith, le dijo a CNBC el mes pasado que la compañía está ofreciendo a Sony el mismo acuerdo que hizo con Nintendo: hacer que Call of Duty esté disponible en PlayStation al mismo tiempo que en Xbox, con las mismas características. Sony sigue oponiéndose al acuerdo.

La CMA expresó su preocupación de que Microsoft podría obstaculizar la competencia en el mercado emergente de juegos en la nube a través de su servicio de suscripción Xbox Game Pass, que ofrece juegos en la nube entre sus franquicias. Microsoft se ha comprometido a traer nuevos títulos de Call of Duty a Xbox Game Pass el primer día de su lanzamiento.

Los juegos en la nube, o la capacidad de acceder a juegos a través de una PC o dispositivos móviles a través de Internet, aún están en pañales y requieren una conexión de banda ancha fuerte para funcionar bien. Los juegos en la nube representaron solo una pequeña porción del tráfico global de Internet en 2022.

Microsoft aún tendrá que convencer a otros reguladores de que no bloqueen el acuerdo. La Unión Europea continúa investigando la fusión para evaluar si perjudica la competencia, mientras que la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. ha presentado una demanda para bloquear el acuerdo por motivos antimonopolio.

Esta es una noticia de última hora y se actualizará pronto.

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