Hallan restos de ADN en un fósil de tortuga de 6 millones de años

28 septiembre (Reuters) – Se han descubierto fragmentos de ADN en restos fosilizados que datan de hace seis millones de años de una tortuga marina estrechamente relacionada con las actuales tortugas Kemp’s Ridley y Olive Ridley, marcando uno de los raros casos en los que se ha identificado material genético en tal… Antigüedad. Los fósiles de un animal vertebrado, dijeron los investigadores el jueves.

Los investigadores dijeron que algunas células óseas, llamadas osteocitos, estaban exquisitamente conservadas en el fósil, que fue excavado a lo largo de la costa caribeña de Panamá en 2015. El fósil es parcial, con un caparazón relativamente completo (el caparazón de la tortuga), pero no el resto del esqueleto. . Dijeron que la tortuga medía aproximadamente 30 cm (un pie) de largo cuando estaba viva.

El paleontólogo Edwin Cadena, autor principal del estudio, dijo que en algunas células óseas el núcleo celular se conservó y reaccionó con una solución química que permitió a los investigadores identificar la presencia de residuos de ADN, molécula que transporta información genética para el desarrollo y funcionamiento. del organismo. Del estudio publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology.

“Quiero señalar que no extrajimos ADN, solo pudimos identificar la presencia de trazas de ADN en el núcleo”, agregó Cadena, de la Universidad del Rosario en Bogotá y del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

El ADN es bastante perecedero, aunque algunos restos antiguos se han conservado en las condiciones adecuadas. El año pasado, investigadores anunciaron el descubrimiento de ADN de animales, plantas y microbios que datan de hace unos 2 millones de años en sedimentos del extremo norte de Groenlandia.

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Los únicos fósiles de vertebrados más antiguos que la tortuga recientemente descrita que se encontraron con restos de ADN similares eran de dos dinosaurios: Tyrannosaurus, que vivió hace unos 66 millones de años, y Brachylophosaurus, que vivió hace unos 78 millones de años, dijo Cadena. También se han reportado restos de ADN en insectos que datan de decenas de millones de años, dijo Cadena.

Cadena dijo que la tortuga pertenece al mismo género, Lepidochelys, que dos de las siete especies vivas de tortugas marinas del mundo: la tortuga golfina, la tortuga marina más pequeña del mundo, y la golfina. La golfina de Kemp, que tiene una cabeza triangular y un pico ligeramente ganchudo, se encuentra principalmente en el Golfo de México. La golfina, que se parece mucho a la golfina, tiene una distribución más amplia y se encuentra principalmente en las regiones tropicales de los océanos Pacífico, Índico y Atlántico.

El fósil representa el miembro más antiguo conocido de Lepidochelys y ayuda a arrojar luz sobre la historia evolutiva poco comprendida del género, dijeron los investigadores. Cadena dijo que no lo identificaron por especie porque los restos estaban demasiado incompletos.

“Cada fósil, y cada sitio fósil, tiene condiciones específicas de preservación, que en algunos casos pueden favorecer la preservación de restos biomoleculares originales como proteínas y ADN”, dijo Cadena.

«Tal vez en el futuro, con más estudios de este tipo, podamos en algún momento secuenciar fragmentos muy pequeños de ADN e inferir cosas sobre sus parientes o involucrar esta información en un estudio evolutivo molecular más amplio», añadió Cadena.

Informe de Will Dunham en Washington – Informe de Will Dunham en Washington. Información adicional de Elida Moreno. Editado por Rosalba O’Brien

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