Hora de la gran prueba de la misión Luna Artemis I de la NASA

Una pila de 322 pies (98 m) de cohetes Artemis I, incluido el enorme Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, comenzó el ensayo el viernes por la tarde en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Se espera que las pruebas continúen hasta el domingo.

Los resultados determinarán cuándo el Artemis I no tripulado emprenderá una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

El ensayo simula cada etapa del lanzamiento sin que el misil salga de la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propelente ultra enfriado en los tanques del cohete, realizar una cuenta regresiva de simulación de lanzamiento completa, restablecer el reloj de cuenta regresiva y secar los tanques del cohete. La prueba comenzó a llamar a las estaciones a las 5 p. m. ET del viernes y finalizará el domingo por la noche con la cuenta regresiva final.

La llamada de la estación, que es un registro con cada equipo asociado con el lanzamiento, «es un gran hito porque es el momento en que llamamos a nuestros equipos, les informamos que las pruebas de entrenamiento con trajes de neopreno están oficialmente en marcha», dijo Charlie Blackwell Thompson, lanzamiento de Artemis. gerente del Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA, durante una conferencia de prensa el martes.

NASA Transmisión en vivo De Artemis I en la plataforma de lanzamiento sin comentarios de audio Comenzó el viernes al mediodía ET y estará disponible todo el fin de semana, pero no espere ver todo el drama relacionado con el lanzamiento real.

La ejecución de prueba incluye cuenta regresiva

El equipo tiene como objetivo una ventana de prueba de dos horas que se abre a las 2:40 p.m. ET del domingo, salvo retrasos debido al mal tiempo u otros factores. los La cuenta regresiva comenzará El domingo por la tarde, después de una sesión informativa sobre el clima, se aseguró de que todos los equipos «fueran» para un lanzamiento simulado.

Una vez que el cohete esté cargado con más de 700.000 galones (3,2 millones de litros) de propulsor, «húmedo» en el ensayo, el equipo realizará todos los pasos necesarios para el lanzamiento.

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“Se puede ver algo de ventilación durante la ventilación”, según la agencia, pero esto está relacionado con lo que se ve en la plataforma de lanzamiento.

“El hidrógeno líquido está a menos 450 grados Fahrenheit (menos 268 grados Celsius), y el oxígeno líquido está a menos 273 (menos 169 grados Celsius), por lo que son materiales muy fríos”, Tom Whitmaier, subdirector asociado de desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA, dijo durante la conferencia Periodista.” “Solía ​​hacer esto de nuevo en el programa del transbordador, y era como ver un ballet. Tienes presión, volumen y temperatura. Y realmente trabajas en todos estos parámetros para tener una operación de tanque exitosa».

Los miembros del equipo harán una cuenta regresiva de 1 minuto y 30 segundos antes del lanzamiento y harán una pausa para asegurarse de que puedan seguir corriendo durante tres minutos, reanudarán el funcionamiento del reloj y lo dejarán bajar a 33 segundos, luego pausarán la cuenta regresiva.

Luego, restablecerán el reloj a 10 minutos antes del lanzamiento, volverán a realizar la cuenta regresiva y finalizarán en 9,3 segundos, justo antes de que se produzca el encendido y la activación. Esto simula lo que se llama una purificación de lanzamiento, o intento de lanzamiento abortado, si el clima o problemas técnicos impiden un despegue seguro.

Al final de la prueba, el equipo drenará el propulsor del cohete, tal como lo haría durante una limpieza real.

Algunos pasos serán clasificados

Artemis salí a la plataforma de lanzamiento El 18 de marzo. Después de este ensayo, se devolverá al edificio de ensamblaje de vehículos hasta que esté listo para funcionar.
Las actualizaciones del progreso de la prueba se compartirán desde Blog de Artemisa y Cuenta de Twitter de la NASA. Pero no se proporcionará audio ni comentarios, y no hay eventos de medios personales en torno a la prueba. Además, algunos datos se mantendrán confidenciales debido a problemas de seguridad.

Los hitos se compartirán en el sitio web de la NASA, pero detalles como los tiempos exactos, las temperaturas y el tiempo necesario para realizar ciertas tareas «son considerados información importante por otras naciones», dijo Whitmer. «Entonces, debemos tener mucho cuidado al compartir datos, especialmente por primera vez, ya sabes».

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Esto es por una razón.

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«Somos muy, muy, muy sensibles a los vehículos de lanzamiento criogénicos de un tamaño y capacidad que son muy similares a las capacidades balísticas en las que otras naciones están tan interesadas», dijo Whitmer. «Y lo que están buscando específicamente son velocidades de flujo de secuencia de tiempo, temperaturas y cualquier cosa que les ayude a ellos o a otras personas con más probabilidades de ayudar a otros a hacer cosas similares».

Dijo que la compleja interacción entre la carga de combustible y la secuencia de eventos para evitar el estrés en el vehículo son los tipos específicos de datos que serán de particular interés.

Whitmer enfatizó que la agencia ha sido conservadora y ejerció mucha cautela, «particularmente en el entorno en el que nos encontramos en estos días».

Anticipando el lanzamiento de verano

Se espera que la agencia espacial proporcione una actualización sobre los resultados de las pruebas el lunes.

Dependiendo del resultado del ensayo, la misión no tripulada podría comenzar en junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion volará por encima de un cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas detrás de ella, más lejos de lo que ha viajado cualquier nave espacial destinada a transportar humanos. Se espera que esta misión dure algunas semanas y terminará con el rocío de Orion en el Océano Pacífico.

Artemis I será el campo de pruebas final de Orión antes de que la nave espacial lleve astronautas a la Luna, 1000 veces más cerca de la Tierra que el sitio de la Estación Espacial Internacional.

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Después del vuelo Artemis I sin tripulación, Artemis II será un vuelo lunar y Artemis III devolverá a los astronautas a la superficie lunar. El calendario de lanzamiento de las misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

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