INS Vikrant: el primer portaaviones casero de India que lo ubica entre las élites navales del mundo

Con un Vikrant de $ 3 mil millones, India se unirá a solo una pequeña cantidad de países con más de un portaaviones o portahelicópteros en servicio y se convertirá en el tercer país, después del Reino Unido y China, en haber encargado un portaaviones hecho en casa. en los últimos tres años.

El primer ministro Narendra Modi, en una ceremonia en el astillero de Cochin, en el estado sureño indio de Kerala, dijo que el portaaviones llenó a la nación de «nueva confianza».

“El objetivo puede ser difícil. Los desafíos pueden ser grandes. Pero cuando India toma su decisión, ningún objetivo es imposible”, dijo Modi antes de abordar el portaaviones e izar la nueva bandera naval del país.

«Hasta ahora, este tipo de portaaviones solo ha sido fabricado por países desarrollados. Hoy, al ingresar a esta liga, India ha dado otro paso para convertirse en un país desarrollado», dijo Modi, y agregó que el Indo-Pacífico sigue siendo una «seguridad clave». prioridad.” para la India.

John Bradford, miembro principal de la S School, dijo: Centro de Estudios Internacionales de Rajaratnam en Singapur, el compromiso de India con el barco refleja su «visión a largo plazo para mantener un poder naval global».

«Existen dudas inminentes sobre la viabilidad de cualquier portaaviones en la era de los misiles, pero las principales armadas, incluidas las de Estados Unidos, Japón, China y el Reino Unido, están duplicando sus inversiones en transporte. En ese sentido, India lo mantiene en marcha”, dijo Bradford.

Vikrant se une al INS Vikramaditya, un petrolero renovado de la era soviética comprado a Rusia en 2004, en la flota de la India.

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Con un desplazamiento de unas 40.000 toneladas, el Vikrant es ligeramente más pequeño que el Vikramaditya y los petroleros de Estados Unidos, China y Reino Unido aunque es más grande que Japón.

Pero los analistas han elogiado su potencia de fuego potencial.

Cuando su ala aérea entre en pleno funcionamiento en los próximos años, Vikrant transportará hasta 30 aviones, incluidos aviones de combate MiG-29K, que se lanzarán desde la superficie de la pista de esquí, y helicópteros, así como sistemas de defensa, incluidos aviones de superficie. misiles al aire.

Impulsado por cuatro motores de turbina de gas, tiene una velocidad máxima estimada de 32 mph (52 km/h) con un alcance de 8,600 millas (13,890 km).

“India está enviando el mensaje de que tiene la fuerza, tiene portaaviones y, por lo tanto, el poder aéreo para controlar los confines del Océano Índico”, dijo Ajay Shukla, un ex militar indio convertido en analista de defensa.

Los analistas dijeron que el nuevo portaaviones, y los destructores y fragatas que eventualmente formarán su grupo de ataque, también le dan a India más opciones.

Vikrant tiene un alcance de 8.600 millas (13.890 kilómetros).

«India puede influir y coordinar posibles soluciones de seguridad a las preocupaciones regionales. Tener un grupo de trabajo marítimo con una capacidad marítima abierta para contribuir se suma a la influencia y las opciones de India. No necesita unirse a una respuesta multilateral, pero puede hacerlo, o crear un grupo independiente separado”, dijo Karl Schuster, excapitán de la Marina de los EE. UU. que ahora estudia en la Universidad del Pacífico de Hawái, “si ella así lo desea”.

El nuevo portaaviones permitirá a India desempeñar un papel más importante en los ejercicios militares a través del Diálogo de Seguridad Cuadrilateral, o «Cuádruple», una alianza informal de Estados Unidos, Japón, Australia e India.

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Por ejemplo, las aerolíneas estadounidenses y japonesas participaron en los ejercicios anuales de Malabar a los que asistieron miembros de Quad.

La construcción de Vikrant se ha retrasado debido a la remodelación y la pandemia de Covid-19.

Construir Vikrant no fue fácil para la India.

Su diseño y construcción fueron aprobados por el gobierno en 2003 y la quilla se colocó en febrero de 2009. El buque Vikrant, que significa «valiente» o «victorioso» en sánscrito, fue bautizado y botado en agosto de 2013.

Pero luego hubo retrasos: las funciones debían rediseñarse, estaba el problema de asegurar el equipo de aviación de Rusia y luego estaba la pandemia de Covid-19.

Sin embargo, los expertos dicen que India podrá mejorar su capacidad para construir barcos domésticos y aprender de la experiencia.

«Ahora tienen la experiencia para construir el próximo portaaviones más rápidamente y quizás con un mejor diseño», dijo Schuster.

La Marina de la India está considerando construir un segundo portaaviones doméstico. Esto todavía está en la etapa de concepto, pero se ha especulado que cualquier nuevo portaaviones podría estar en el rango de 65,000 toneladas, aproximadamente del tamaño del HMS Queen Elizabeth en el Reino Unido o el segundo portaaviones chino, Shandong.

China es vista como el principal competidor marítimo de India en la región. Con dos portaaviones en servicio y un tercer portaaviones más avanzado lanzado el año pasado, China está superando a India tanto numérica como tecnológicamente, pero los analistas le dan a India una ventaja en la experiencia operativa del portaaviones.

La Marina de la India comenzó a operar portaaviones en 1961. Su primer portaaviones, que adquirió del Reino Unido, también se llamó Vikrant. El primer Vikrant se retiró en 1997. Un segundo portaaviones británico, INS Viraat, sirvió en la Marina de la India durante 30 años antes de ser dado de baja en 2017.

Independientemente del nuevo portaaviones de China, estos son los barcos de los que Estados Unidos debería preocuparse.
El primer portaaviones de China, el Liaoning, fue un barco inacabado de la era soviética que Beijing compró a Ucrania en 1998, y finalmente fue modernizado y puesto en servicio en 2012. El primer portaaviones construido en el país, Shandong, entró en servicio en 2019 y en junio de 2022 se puso en marcha. el tercer transportista, fujián – Portaaviones avanzado con sistemas de disparo asistido por catapulta electromagnética, similares a los utilizados por los Estados Unidos.

«Sobre el papel, las nuevas aerolíneas chinas tienen más capacidades en términos de carga útil y tecnología que Vikrant. Sin embargo, India tiene décadas de experiencia en la operación de las fuerzas aéreas de los transportistas, mientras que China aún está aprendiendo», dijo Bradford, analista en Singapur.

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Incluso con esta experiencia, podría tomar un año o más para que Vikrant pueda funcionar completamente como una fuerza de combate. Esto es típico de los portaaviones. La aerolínea estadounidense más nueva, el USS Gerald Ford, se puso en servicio en 2017 y se espera que se despliegue por primera vez a finales de este año.

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