Kroger y Albertsons proponen vender las tiendas de comestibles Carrs Safeway en Alaska como parte de un plan de fusión de 24.600 millones de dólares

Las dos cadenas de supermercados más grandes del país. Anunciar Un plan de desinversión de 1.900 millones de dólares el viernes incluye la venta de 14 tiendas propiedad de Albertsons en Alaska a un proveedor y minorista de comestibles con sede en New Hampshire.

Kroger, la empresa matriz de Fred Meyer, y Albertsons, la empresa matriz de Carrs Safeway, dijeron que planean vender 413 tiendas en varios estados a C&S Wholesale Grocers. Los expertos dicen que la venta propuesta tiene como objetivo ayudar a que la fusión de 24.600 millones de dólares obtenga la aprobación de la Comisión Federal de Comercio.

Fundada en 1918 y con sede en New Hampshire, C&S es el proveedor mayorista de comestibles de Estados Unidos, con más de 7500 tiendas y bases militares como clientes. Según Forbes. Forbes dijo que es una de las empresas privadas más grandes del país, con ingresos de 33 mil millones de dólares. Es también Opera las tiendas de comestibles Grand Union y Piggly Wiggly en el Medio Oeste y las Carolinas.

El anuncio de Kroger and Albertsons no reveló las ubicaciones específicas de las tiendas propuestas para la venta, incluidas aquellas en Alaska, pero dijo que las tiendas de la marca Cars eran parte de la venta.

«Como todavía estamos en el proceso regulatorio, no estamos en condiciones en este momento de compartir qué ubicaciones específicas se venderán para continuar sirviendo a la comunidad bajo un propietario diferente», dijo un portavoz de Kroger en un comunicado por correo electrónico. «Esperamos poder compartir estos detalles cuando se acerque el cierre».

La venta probablemente incluiría las tiendas Carrs Safeway que operan cerca de las tiendas Fred Meyer, como en Anchorage, dijeron los expertos.

Los sindicatos en Alaska dijeron que están tratando de determinar exactamente qué tiendas están previstas para la venta.

Gigantes de las cadenas de supermercados Anunciar Planes de fusión el año pasado.

La fusión de Alaska combinaría las dos tiendas de comestibles ancla en varias áreas del estado. Sus operaciones en Alaska constan de 12 Fred Meyers y 35 Safeways, dijeron funcionarios estatales. Las marcas compiten en áreas urbanas del estado, desde Fairbanks hasta Anchorage, la península de Kenai y Juneau.

El acuerdo ha generado preocupación en Alaska de que podría provocar el cierre de tiendas, un aumento de los precios de los alimentos, aumentar los riesgos para la frágil cadena de suministro y amenazar los medios de vida de cientos de trabajadores. Los sindicatos que representan a los trabajadores de las tiendas, junto con la representante demócrata Mary Peltola y algunos legisladores estatales, pidieron a la agencia federal que bloqueara el acuerdo.

READ  El valor del Powerball aumenta a unos 1.700 millones de dólares después de que nadie ganara el premio mayor

[Previous coverage: What the proposed Albertsons-Kroger merger could mean in Alaska]

El comunicado de Kroger and Albertsons dijo que la venta planificada garantiza que la fusión no resultará en el cierre de tiendas. Todos los socios de primera línea permanecerán en sus puestos de trabajo y todos los convenios colectivos existentes continuarán, según el comunicado.

“Después de anunciar nuestra propuesta de fusión con Albertsons Cos., nos embarcamos en un proceso agresivo y reflexivo para identificar un comprador bien capitalizado que actuará como un competidor agresivo y garantizará que las tiendas vendidas y sus asociados continúen sirviendo a sus comunidades de manera que continuarán sirviendo», dijo Rodney McMullen, director ejecutivo de Kroger. Así es hoy. C&S logra todos estos objetivos. C&S está dirigido por un equipo directivo experimentado con una amplia experiencia en venta minorista y distribución de alimentos y la solidez financiera para continuar invirtiendo en asociados y empresas a largo plazo. Lo más importante para nuestro acuerdo es que C&S se compromete a cumplir con todos los acuerdos de negociación colectiva que incluyen beneficios líderes en la industria, retener a sus socios de primera línea y continuar invirtiendo para crecer.

[Alaska unions urge Biden administration to block Albertsons-Kroger merger]

No fue posible contactar a los funcionarios de C&S y Albertsons para hacer comentarios el viernes.

La venta puede pasar la revisión de la FTC

La FTC examinará más de cerca los efectos potenciales de la desinversión en cada región, incluida Alaska, dijo Doug Ross, experto en antimonopolio de la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington.

Un beneficio adicional es que C&S es una gran empresa con amplia experiencia como gran proveedor de comestibles, aunque su experiencia en la operación de tiendas es más limitada, afirmó Ross.

«Kroger parece haber hecho lo que parece ser una propuesta muy razonable», dijo Ross. «Pero la FTC vendrá y lo averiguará».

Las tiendas con más probabilidades de ser parte de la desinversión son aquellas en las principales ciudades, como aquellas en las que compiten Fred Meyer y Safeway’s Cars, dijo Brian Albrecht, economista del Centro Internacional de Derecho y Economía, un grupo de expertos en Portland, Oregón. . Muy cerca el uno del otro.

READ  Disney extiende el contrato del CEO Bob Chuck por tres años

Esto se debe a que la desinversión probablemente tenga como objetivo reducir las preocupaciones anticompetitivas entre los reguladores federales, dijo.

Una de esas paradas son las tiendas Fred Meyer y Carrs Safeway en Midtown Anchorage, que están a solo un paso de la autopista Seward entre sí.

Alaska está a punto de ver un gran porcentaje de tiendas agotadas debido a su pequeña población, en comparación con otros estados, dijo Albrecht.

Albrecht dijo que elegir C&S parece ser una buena decisión por parte de Kroger y Albertsons.

C&S tiene suficiente dinero para operar tiendas que puedan competir con una empresa recién fusionada. Pero dijo que no es tan grande como para que su propuesta de adquisición de más de 400 tiendas cree sus propios problemas antimonopolio.

«Creo que la FTC se encontrará en una situación realmente difícil si no toma esto en serio como solución», afirmó.

C&S ha creado un holding minorista, 1918 Winter Street Partners, anticipando la finalización del plan de desinversión, según el anuncio de Kroger and Albertsons.

La fusión sigue camino de cerrarse a principios de 2024, suponiendo que reciba la aprobación regulatoria, según el comunicado. Para buscar la autorización regulatoria, Kroger dijo que podría requerir que C&S compre hasta 237 tiendas adicionales en ciertas regiones de los Estados Unidos, pero no proporcionó ubicaciones específicas para esas tiendas.

Kroger es la cadena de supermercados más grande del país, seguida por Albertsons. Poseen 5.000 tiendas en todo el país que atienden a más de dos tercios de los hogares estadounidenses. Emplean a 700 mil trabajadores.

Los escépticos apuntan a una adquisición anterior

La propuesta de desinversión y fusión daría como resultado menos tiendas en Alaska, dijo el representante Zach Fields, demócrata de Anchorage, quien ayudó a escribir una carta a la Comisión Federal de Comercio el año pasado oponiéndose a la fusión.

Señaló como precedente la adquisición por parte de Safeway de la cadena Carrs, con sede en Alaska, por 330 millones de dólares en 1999. El estado de Alaska solicitó la venta de siete tiendas a un competidor como parte del acuerdo.

Alaska Marketplace adquirió seis de esas tiendas, pero cerró sus puertas en poco más de un año. Críticos El Confirmó Que el estado se equivocó al permitir que Safeway vendiera tiendas de bajo rendimiento.

«Esta fusión es terrible para Alaska, aunque pocas personas en Wall Street se beneficiarán de ella», dijo Fields el viernes.

READ  Twitter dice que los empleados solo pueden recibir la mitad de su bono anual: informe

Graham Downey, defensor del consumidor del Alaska Public Interest Research Group, dijo que el grupo todavía se opone a la fusión. Dijo que las empresas pueden hacer promesas bien intencionadas, como proteger a los trabajadores, pero pueden romper esas promesas una vez cerrado el trato.

«Las mejoras no evitarán adecuadamente los daños a los agricultores, consumidores y trabajadores que trae consigo la consolidación corporativa», dijo Downey.

Downey también señaló los fracasos de una desinversión anterior que involucró a Alaska Marketplace para ilustrar los problemas que enfrentaría una nueva empresa en Alaska.

«Las cadenas de suministro en Alaska son difíciles», afirmó. «Hay una razón por la que no hay más tiendas de comestibles operando aquí. La decisión de vender 14 tiendas Albertsons en Alaska puede ser una indicación de ello».

alex panadero, El vicepresidente del sindicato United Food and Commercial Workers Local 1496 dijo que no podía comentar sobre el anuncio de desinversión. El local de Alaska representa a 2.500 trabajadores en el estado, incluidos muchos empleados de tiendas de comestibles, dijo.

Baker dijo que el sindicato planea reunirse pronto con el Sindicato Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos, el sindicato de trabajadores de comestibles más grande de los Estados Unidos, para discutir los impactos de la venta propuesta. La Federación Estatal y Nativa de Alaska adoptó posiciones oponiéndose a la fusión.

Patrick Fitzgerald, coordinador político del Local 959 del Alaska Teamsters Union, dijo que el sindicato tiene preguntas sobre exactamente qué tiendas Albertsons cerrarán. El sindicato representa a unos 60 trabajadores del centro de distribución del almacén Carrs Safeway en Anchorage y a 14 repartidores.

Dijo que el sindicato no está seguro de si la venta incluirá el centro de distribución en Anchorage. Si el almacén cierra a favor de un modelo que transporta comestibles directamente desde el puerto de Alaska a las tiendas, en lugar de alojarlos en un almacén, podría eliminar una instalación que almacena alimentos y productos para varias semanas. Estos artículos podrían ser esenciales durante una emergencia no planificada en Alaska, por ejemplo, si la cadena de suministro basada en barcos se ve gravemente interrumpida en el futuro.

Fitzgerald dijo que el sindicato está prestando mucha atención a las declaraciones de Kroger y Albertsons sobre el cumplimiento de los contratos sindicales.

«Es fantástico ver esa actitud y esperamos que la cumplan», dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *