La caída libre de UCLA alcanza nuevas profundidades con la pérdida de California

Mick Cronin, que nunca oculta sus sentimientos, finalmente se quedó sin palabras el sábado por la noche.

El entrenador de UCLA no estuvo presente para hablar con los periodistas después de la última derrota de su equipo. En cambio, envió a su asistente, Rod Palmer, para analizar las implicaciones.

¿Podría ser más bajo que eso para los Bruins?

Es difícil de decir. Aún quedan más de dos meses de temporada.

La única certeza es que los Bruins se han hundido a nuevas profundidades en Pauley Pavilion, cayendo ante un oponente que ganó solo un juego en las últimas cinco semanas y perdió sus últimos 19 juegos Pac-12 desde la temporada pasada.

La UCLA cambió todo eso, dándole a California una pizca de vida mientras su ya sombrío panorama se oscurecía.

Una nueva rotación de bases, diferentes alineaciones, más minutos para jugadores que rara vez se utilizan… nada ha funcionado para los Bruins Derrota 66-57.

UCLA (6-9 en general, 1-3 Pac-12) ha perdido cuatro juegos consecutivos en casa por primera vez desde la temporada 2002-03 (la última del entrenador Steve LaVine) y también cayó ante los Golden Bears dentro del Pauley Pavilion por primera vez. vez desde febrero de 2010.

Ha sido un cambio frustrante para los Bruins, que han perdido siete de ocho juegos y están mirando la posibilidad de un cambio del primero al peor en la clasificación de la conferencia después de ganar la Pac-12 por cuatro juegos la temporada pasada.

Además de faltar a su sesión con los periodistas, Cronin tampoco completó su habitual entrevista de radio posterior al partido, ni puso a los jugadores a disposición de los medios para hablar con los medios. Palmer dijo que Cronin todavía está hablando con el equipo y no quiere hacer esperar a los periodistas.

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¿Cuál es el mensaje de Cronin a sus jugadores? Palmer dijo que no ha cambiado.

«Tienes que jugar más duro si quieres un resultado diferente», dijo Palmer. «Hay que hacer cosas diferentes si quieres un resultado diferente y no hicimos esas cosas diferentes. Hicimos hincapié en eso en la práctica, pero por alguna razón, sea cual sea -puede ser juventud, puede ser inexperiencia- no No puedo hacer el trabajo”.

La última vez que Cronin se dirigió a los periodistas, después de la derrota ante Stanford el miércoles, cuestionó la calidad de sus jugadores y dijo que la salida del juego del base novato Ilan Fipplewell después de sólo 21 segundos se debió a que desafió instrucciones y cometió una pérdida de balón.

“Eso depende de él, no de mí”, dijo Cronin sobre el rápido gancho de Fipplewell. «Como les digo a los jugadores de este nivel, dígales que es difícil. Así que pueden renunciar e irse a casa, poner excusas y transferir como 1.900 muchachos, o mejorarán. Mírese en el espejo. Pero hay que mirarse en el espejo. el espejo primero.»

Cronin también insinuó que su plantilla podría verse muy diferente la próxima temporada si los jugadores no se endurecen.

“No puedes llamar a tu madre; «Ella no puede ayudarte», dijo Cronin. «Tienes la oportunidad de tu vida y puede que no dure para siempre dependiendo de tu desempeño».

Los Bruins no parecían tan frescos después de tres días, ya que inmediatamente cayeron en un gran agujero contra Cal y su ofensiva seguía fallando. Por muy mal que jugaron, perdiendo hasta 14 puntos en la segunda mitad, los Bruins redujeron el déficit a 61-55 con 1:44 por jugar antes de que Jalen Cone de Cal anotara un impresionante triple.

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Fue ese tipo de noche para UCLA, que también fue eliminada por 10.

«O golpeas a alguien o te golpearán, y a nosotros nos golpearon mucho», dijo Palmer.

Cronin quedó tan sorprendido por la decisión del árbitro (sin mencionar la forma en que estaba jugando su equipo al final de la primera mitad) que arrojó su chaqueta al banco, ganándose una falta técnica.

El entrenador de UCLA, Mick Cronin, a la derecha, le grita a un árbitro durante la primera mitad de la derrota de los Bruins ante California el sábado por la noche.

El entrenador de UCLA, Mick Cronin, a la derecha, le grita a un árbitro durante la primera mitad de la derrota de los Bruins ante California el sábado por la noche.

(Mark J. Terrill/Associated Press)

Nada fue fácil después de que una rotación total de la plantilla requiriera siete estudiantes de primer año y roles más importantes para los estudiantes de último año que regresaban, Adam Bona y Dylan Andrews.

Buscando cambiar la mala suerte de su equipo, Cronin instruyó a Sebastian Mack para que asumiera las funciones de armador titular en lugar de Andrews, quien estaba atrapado en una caída en picada épica.

Sólo empeoró las cosas.

Los Bruins fallaron sus primeros cinco tiros y cometieron tres pérdidas de balón mientras cedieron los primeros nueve puntos del juego.

Luego, Cronin le dio a Jan Vaid unos minutos como base y las cosas no mejoraron mucho. Entonces el entrenador recurrió a Andrews, cuyos cuatro puntos rápidamente llevaron a los Bruins a una ventaja de 32-23 en el medio tiempo.

Presumiblemente con la intención de quitarle presión a Andrews, quien disparó un 24,5% desde el campo en sus cuatro juegos anteriores y registró casi la misma cantidad de asistencias, la medida solo generó más pérdidas de balón y una ofensiva descuidada para los Bruins.

“El entrenador está tratando de poner el balón en las manos de la gente para anotar, gente que puede anotar, y muchas veces piensan que deberían anotar cuando en realidad deberían anotar si pueden, pero busquen a la persona abierta si Palmer dice: 'No pueden'”. Y esa es la desconexión. Así que sólo tenemos que asegurarnos de utilizarnos unos a otros, compartir el balón entre nosotros y esperar que las cosas mejoren.

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Andrews nunca encontró un buen juego de tiro, terminando con 10 puntos y acertando cuatro de 12 tiros. Mack lideró a UCLA con 20 puntos y el centro Adam Bona añadió 14 puntos, pero los Bruins acertaron sólo dos de 10 triples en una mala actuación. desde una distancia.

El guardia Jaylon Tyson anotó 22 puntos con nueve de 12 tiros para Cal (5-10, 1-3), cuyas victorias anteriores fueron sobre St. Thomas, Cal State Bakersfield, Santa Clara y UC San Diego.

En este punto, no está claro si su victoria sobre UCLA los califica como el mejor equipo de los Golden Bears esta temporada.

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