La duración del día puede cambiar a medida que el núcleo interno de la Tierra se desacelera desde 2010: estudio

Los investigadores dijeron que la desaceleración del núcleo interno de la Tierra podría cambiar la duración de un solo día.

Nueva Delhi:

Un nuevo estudio ha proporcionado «evidencias inequívocas» de que el núcleo interno de la Tierra ha comenzado a ralentizar su rotación desde 2010, en comparación con la superficie del planeta.

Los investigadores dijeron que la desaceleración podría cambiar la duración de un día en la Tierra en fracciones de segundo.

El núcleo interno de la Tierra, una bola sólida hecha de hierro y níquel, está suspendido dentro de un núcleo externo líquido (hecho de metales fundidos) y se mantiene en su lugar por la gravedad. Juntos, el núcleo interno y externo forman una de las tres capas del planeta; las otras dos son el manto y la corteza.

Debido a que es físicamente inaccesible, los investigadores suelen estudiar el núcleo analizando registros de ondas de terremotos: sismogramas.

«Cuando vi por primera vez los sismogramas que indicaban este cambio, me quedé perplejo», dijo John Fidell, profesor de geociencias de la Universidad del Sur de California en Estados Unidos.

«Pero cuando encontramos otras veinte observaciones que apuntaban al mismo patrón, la conclusión fue inevitable. El núcleo interno se había ralentizado por primera vez en muchas décadas», afirma Vidal, que también es el autor correspondiente del estudio publicado en la revista Naturaleza.

La desaceleración del núcleo interno es objeto de acalorados debates en la comunidad científica, y algunos estudios incluso sugieren que gira más rápido que la superficie de la Tierra.

Se sabe que la rotación del núcleo interno se ve afectada por el campo magnético generado en el núcleo externo y los efectos de la gravedad dentro del manto terrestre.

READ  La nave espacial Starliner de Boeing se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional después de una fuga de helio y un problema de propulsión.

Sin embargo, se cree que el núcleo interno se está invirtiendo y retrocediendo con respecto a la superficie, debido a que gira más lentamente que el manto por primera vez en unos 40 años.

«Otros científicos han discutido recientemente modelos similares y diferentes, pero nuestro último estudio proporciona la solución más convincente», afirmó Vidal.

Un estudio publicado a principios de este año en la revista Nature, encontró que el derretimiento del hielo inducido por el cambio climático en Groenlandia y la Antártida está afectando el cronometraje global al desacelerar la rotación de la Tierra.

El autor, Duncan Agnew, geofísico de la Universidad de California en San Diego, demostró que el núcleo líquido de la Tierra estaba desacelerando su rotación. Para contrarrestar los efectos, la Tierra sólida giraba más rápido, dijo Agnew.

Sin embargo, esto ha reducido la necesidad de agregar «segundos intercalares» a UTC en las últimas décadas, según Agnew.

Desde 1972, es necesario añadir un «segundo intercalar» una vez cada pocos años, debido a irregularidades en el Tiempo Universal Coordinado (UTC) derivadas del hecho de que la Tierra no siempre gira a la misma velocidad.

En el último estudio, los investigadores analizaron datos sísmicos registrados de 121 terremotos recurrentes (múltiples terremotos que ocurrieron en el mismo lugar) entre 1991 y 2023 en las Islas Sandwich del Sur, un archipiélago remoto en el Océano Atlántico Sur. Las islas son vulnerables a violentos terremotos.

También se incluyeron en el análisis datos de pruebas nucleares soviéticas duales entre 1971 y 1974, junto con múltiples pruebas nucleares francesas y estadounidenses de otros estudios del núcleo interno.

READ  SpaceX presenta los minisatélites Starlink V2 que cuadriplican su potencia - Ars Technica

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *