La Eurocopa 2024 en Alemania genera rumores de un ‘cuento de hadas de verano’ para una nación ansiosa

Un país siempre necesita su propio equipo de fútbol. Por el afecto que surgió en el Allianz Arena después de la victoria por 5-1 del viernes sobre Escocia en el primer partido de la Eurocopa 2024, queda claro lo ansiosa que está Alemania por abrazarlo.

Durante mucho tiempo, tal cosa parecía improbable. Desde que ganaron el Mundial hace una década, la selección nacional y su gente se han desenamorado. Por descontento con el comercialismo de la Federación Alemana de Fútbol. Por un escándalo. Porque, como en el último Mundial, organizado en Qatar, había una desilusión generalizada con el estado del fútbol mundial.

Y también porque Alemania no fue muy buena.

Sufrieron eliminaciones consecutivas de la fase de grupos de la Copa del Mundo en 2018 y 2022, con todo tipo de resultados horribles antes, durante y después. Alemania ha desaparecido de la cima del deporte, hasta tal punto que la perspectiva de celebrar un torneo en casa se ha convertido en una fuente de temor.

Pero cuando llegó el momento y llegó el viernes, ondearon banderas alemanas, los rostros de jóvenes y mayores se pintaron de negro, rojo y amarillo, y la gente del país anfitrión se dirigió al estadio de Munich con la esperanza de enamorarse. Queriendo, pero sin saber si tendrán o no la oportunidad.

La noche anterior al partido contra Escocia, el entrenador Julian Nagelsmann estaba nervioso. Durante su sesión de prensa previa al partido, fue profesional y educado y dijo todas las cosas correctas, pero estaba algo irritable, reprendiendo a los reporteros locuaces que armaban un escándalo en el fondo de la sala.


Nagelsmann celebra la victoria del viernes con los aficionados en las gradas (Stefan Matzke – Sambex/Getty Images)

Cuando la crisis amainó, habló de la necesidad de que sus jugadores reunieran al público a su lado y les dieran un motivo para confiar en Alemania.

No hay secretos. Todo el mundo sabe que la gente está decepcionada y lo está desde hace algún tiempo. El nombramiento de Nagelsmann en septiembre de 2023 no cambió eso de inmediato. De hecho, sus primeros amistosos transcurrieron sin que la aguja se moviera mucho. Las derrotas ante Austria y Turquía en noviembre no contribuyeron a empañar el ánimo nacional, y fueron las victorias sobre Francia y Holanda en marzo las que animaron a los alemanes a prestar más atención al equipo y luego empezar a esperar con ansias su última Eurocopa en casa. .

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El entusiasmo ha ido aumentando. Se han izado las banderas, las entradas habituales se están agotando en los lugares adecuados y Major Tom de Peter Schilling, el éxito de 1983 que recientemente acogió a los fans alemanes, ha vuelto a encantar a todos con sus estribillos altísimos. Pero era muy frágil.

Nagelsmann lo sabía. Se dio cuenta de que un mal resultado contra Escocia, o incluso simplemente una actuación incierta, permitiría que se extendiera el descontento reprimido. Cuando describimos las presiones a las que se enfrentan los entrenadores, es muy fácil caer en clichés sobre las esperanzas de una nación o del mundo que nos observa. Pero la responsabilidad sobre los hombros de Nagelsmann era más pesada de lo que muchos probablemente imaginaban.


El abrazo de Nagelsmann y Musiala lo dice todo (Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

En un momento dado, en la noche inaugural del torneo, se esperaba que los alemanes superaran a Escocia. Comenzaron los Mundiales de 2010 y 2014 con victorias por 4-0 sobre Australia y Portugal, jugando fútbol de tercera en su camino hacia el resultado que sabían que lograrían.

El viernes por la noche fue diferente. Había urgencia e incertidumbre en el aire, y las respuestas a los goles lo revelaron. Mire los ojos y el lenguaje corporal desorbitados: así era Alemania bajo presión.

Jamal Musiala jugó de manera brillante, deslumbró a los defensores escoceses y anotó lo que puede seguir siendo uno de los mejores goles del torneo cuando los campeones levanten el trofeo el 14 de julio. Pero cuando el jugador de 21 años fue sustituido en el minuto 74, estuvo a punto de caer en los brazos de Nagelsmann y se quedó colgado de su regazo mucho después de que Thomas Müller ocupara su lugar en el campo.

La victoria sobre Escocia estuvo llena de brillantez individual y momentos destacados que quedarán en la mente de quienes la presenciaron. Escocia no era la más fuerte y se quedó con 10 hombres antes del descanso, pero fundamentalmente, esta fue la mejor actuación alemana en años y el respaldo más fuerte al mandato de Nagelsmann.

Cuando Nagelsmann entró en su conferencia de prensa posterior al partido, su comportamiento había cambiado respecto al día anterior. Llegó con paso más ligero, hablando con tranquilidad de “buenos comienzos” y “próximos pasos” y elogiando a casi todos sus jugadores. Fue una larga y relajante exhalación al final de dos horas, durante las cuales el país se alegró, pero también se relajó al final.


Reacción de los aficionados alemanes durante el partido del viernes contra Escocia (Damien Meyer/AFP vía Getty Images)

En los próximos días habrá prisa por anunciar el inicio de un segundo “Mercado de Verano”, un nuevo cuento de hadas de verano.

Desde la perspectiva de Inglaterra, la Copa del Mundo de 2006 disputada aquí se parecía a la Euro 96 en Alemania, y muchos anhelaban el brillo del orgullo nacional asociado con ese torneo, donde, como en 1996, los anfitriones alcanzaron las semifinales. Luego perdió la final de una manera desgarradora y tardía. Este entusiasmo a veces parece desesperación, con la esperanza de que resurja el estado de ánimo que prevalecía hace 18 años, hablando lo suficiente sobre 2006 y obligándolo a hablar.

A Nagelsmann le preguntaron sobre esto el viernes por la noche.

“¿Será este otro 2006? ¿Florian Wirtz y Jamal Musiala son los nuevos Bastian Schweinsteiger y Lukas Podolski?

A veces parece que pedir permiso es por nostalgia. Pero esto refleja que Alemania vive un período extraño.

Incluso para aquellos que sólo llevan unos días en el país estos euros, está claro que el lugar ha cambiado. Los visitantes quedaron consternados por la falta de fiabilidad de la red ferroviaria estatal Deutsche Bahn. Ha estado plagado de retrasos y perturbaciones durante años, y su declive probablemente representaría, en teoría, una erosión de la ortodoxia nacional.

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Ideológicamente, Alemania está lidiando con conversaciones difíciles y divisivas sobre inmigración y rearme. Desde que el canciller Olaf Scholz pronunció su discurso en el periódico Zeitenwende (El punto de inflexión) en febrero de 2022, en el que anunció el cambio más dramático en la política exterior desde el final de la Segunda Guerra Mundial, la cuestión del gasto militar se ha convertido en un tema cada vez más destacado.


Los jugadores de Alemania disfrutan de un momento con sus aficionados tras la victoria del viernes (Iñaki Esnaola/Getty Images)

El fabricante de armas Rheinmetall se convirtió recientemente en el principal patrocinador del Borussia Dortmund. La semana pasada se celebró el Bundeswehr Tag (Día de las Fuerzas Armadas) en ciudades de todo el país. Todavía se pueden encontrar folletos que lo promocionan en paradas de autobús y estaciones de tren, y colgados en las paredes de todas las ciudades.

En las recientes elecciones europeas, reducir la edad para votar a 16 años condujo no sólo a un aumento esperado en el apoyo al Partido Verde, sino más bien a un sorprendente aumento de 11 puntos para el partido de extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD) entre los jóvenes de 16 años. a jóvenes de 24 años. Quienes, según investigaciones, están cada vez más preocupados por la economía, su futuro y el conflicto global.

Las cosas están cambiando, nadie parece estar seguro de qué, pero las viejas suposiciones se están volviendo menos seguras. Cada vez más, Alemania se siente políticamente dividida y dividida.

Pone una perspectiva diferente sobre esta Eurocopa y sobre lo que el pueblo alemán necesita de su equipo de fútbol.

A primera vista, esto exige otro cuento de hadas de verano. En realidad, es un deseo de distracción, una necesidad de que el mundo se desacelere durante unas semanas. ¿Qué podría ser más reconfortante y tranquilizador que Alemania ganando partidos de fútbol nuevamente?

Éste parece ser el papel desempeñado por Nagelsmann y sus jugadores.

Han hecho un excelente comienzo. Pueden ganarse corazones y mentes y arrasar al país. Definitivamente podrían ganar esta competencia, sería una gran historia.

Pero será un cuento de hadas de otro tipo.

(Imagen superior: Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

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