La gira del Barcelona por Estados Unidos será clave para Xavi, ya tiene mucho que hacer

La gira estadounidense de pretemporada de la temporada pasada le dio a Xavi una valiosa lección.

El viaje del Barcelona de hace un año incluyó partidos en Miami, Las Vegas, Dallas y Nueva York en el espacio de 12 días. La banda cambiaba de hotel cada tres días, combinando una extenuante cantidad de horas en los aeropuertos con diversas actividades comerciales. El personal se sintió incapaz de proporcionar el descanso y el tiempo de recuperación que tanto necesitaban sus jugadores. El clima en algunas de esas ciudades era extremadamente caluroso, por lo que no fue posible completar algunos cursos.

No se puede permitir que este tipo de cosas suceda una segunda vez, razón por la cual Barcelona pasó ocho de sus 14 días en los EE. UU. en julio y principios de agosto en Los Ángeles.

California -donde se jugarán dos de los cuatro partidos del viaje y una hora más en Las Vegas- pondrá a Xavi en el campo base al que fue llamado para preparar la gira. Se espera que el clima sea más cómodo y el entrenador debe sentir que la preparación lo ayudará a lograr su objetivo principal de construir su grupo antes del inicio de la temporada de La Liga en Getafe el 13 de agosto.

Seguro que los jugadores también apreciarán a los equipos, especialmente los recién llegados Ilkay Gundogan, Iñigo Martínez y Oriol Romeo, que apenas tuvieron tiempo de entrenar con sus nuevos compañeros del Barcelona antes de marcharse.

Pero muchos otros individuos entre el grupo de 32 también podrían apreciar la oportunidad de obtener gelatina, aunque algunos de ellos enfrentarán un futuro incierto sin importar cuáles sean sus circunstancias de vida durante las próximas dos semanas.


Unos 50 aficionados esperaban el autobús del equipo de Barcelona cuando llegó a su hotel en Los Ángeles el miércoles por la tarde, hora local. Robert Lewandowski, Gundogan, Frenkie de Jong, Pedri, Javi, Ousmane Dembele y Jules Conde fueron algunos de los que se detuvieron a hacerse fotos y firmar autógrafos para animar a los locales.

Sin embargo, ninguno de estos fanáticos coreaba el nombre de Romeo. La última incorporación del Barcelona fue una de las primeras en dejar ir al entrenador, pero todavía se cuela en el hotel sin ser visto.

La confirmación del fichaje de Romeo se produjo en la mañana de este miércoles en España, hecho que a su vez confirmó la ausencia de Nico González en esta gira.

El joven de 21 años quedó fuera del equipo, y fuentes del club dijeron que ahora se esperaba que se fuera cedido. Esta será la segunda cesión consecutiva de un jugador que anteriormente había sido señalado como posible sucesor de Sergio Busquets en el Camp Nou, pero que fue cedido al Valencia en 2022-23.

Con Busquets ya entrenando en el otro lado de los EE. UU. con su nuevo club de la MLS, Inter Miami, donde se reencontró con Lionel Messi y Jordi Alba, sus antiguos compañeros del Barcelona, ​​Xavi prefirió confiar en Romeo, de 31 años, producto de la academia La Masia del club, y tuvo una conversación privada con González en la que le dijeron que tendría un tiempo muy limitado del 20 al 24.

Romeo ha regresado 12 años después de su marcha al Chelsea. (Foto: Pau Barrena/AFP vía Getty Images)

De momento, Oporto aparece como posible destino de González, que está representado por el agente portugués Jorge Mendes.

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Hubo una ceja levantada sobre el estado de Gonzales. Otra sorpresa fue la inclusión de Clement Lenglet en la gira.

El Barcelona esperaba que el defensa francés fuera uno de los primeros en marcharse este verano, pero el club no pudo llegar a un acuerdo con el Tottenham Hotspur, donde estuvo cedido la temporada pasada. Tottenham tiene una mano fuerte en las negociaciones y no parece tener prisa por sellar un trato para traer de vuelta a Lenglet. Fuentes del Barcelona, ​​que hablaron bajo condición de anonimato para proteger sus posiciones, creen que eventualmente se llegará a un acuerdo. De momento, Lenglet se entrenará con el resto de la plantilla.

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Si González personifica la triste historia de uno de los jóvenes talentos más brillantes del club, todavía hay alguna esperanza para otro joven de 21 años: Abdel Zalzouli.

A Xavi no le importa que hasta ahora el Barcelona no haya podido encontrar salidas para Ansu Fati y Ferran Torres, ambos considerados prescindibles no hace mucho tiempo. Todavía quiere que el extremo sedoso conocido como Abde, que deslumbró la temporada pasada cedido en el club Osasuna de La Liga, pase la pretemporada con su primer equipo.

Abdou debía tener otra semana de descanso después de ganar la Copa Africana de Naciones Sub-23 con Marruecos, donde fue el máximo goleador del torneo, el 8 de julio, pero la semana pasada volvió a los entrenamientos de pretemporada con el resto del grupo y ahora tendrá su oportunidad en esta gira.

A pesar de la determinación de Xavi de viajar, Abde ha atraído el interés de varios clubes de toda Europa y una venta, u otro período de préstamo, son escenarios potenciales que el club aún no ha rechazado. Su futuro se decidirá en las próximas semanas, en función de su rendimiento en los entrenamientos y estos partidos de preparación.

Por supuesto, él no sería el único que buscaría causar una buena impresión.

De los jugadores menos conocidos del grupo, Lamine Yamal es quizás el más emocionante.

Lamine Yamal (Foto: Alex Caparrós/Getty Images)

Yamal hizo su debut en LaLiga la temporada pasada a la edad de 15 años (acaba de cumplir 16 este mes) y parece listo para una mayor participación en el primer equipo en el equipo que le espera. El alcance de esa participación, al menos en las primeras etapas de la temporada, dependerá en parte de cómo te mantengas al día durante la pretemporada.

Marc Casado y Alex Garrido, dos centrocampistas de 19 años, también se destacaron como talentos interesantes de La Masia, mientras que los jugadores del Barcelona Athletic (el segundo equipo del club en jugar en la tercera división de España) Mikael Fay, Alex Valle y Firmin López también hicieron el viaje.

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Y no sería una gran sorpresa que alguno de ellos no tuviera un papel destacado en los cuatro partidos que jugará el Barcelona en Estados Unidos ante Juventus, Arsenal, Real Madrid y Milan, dada la presencia de 32 jugadores en el grupo. Pero algunos de los jugadores más establecidos también pueden recortar minutos, por razones muy diferentes.

La jerarquía de Barcelona está persiguiendo las ventas, pero aún tiene que encontrar mucho éxito y ningún jugador tiene prisa por irse. Aquí es donde entra Xavi: el entrenador jugará un papel en la selección de su equipo para los cuatro partidos aquí.

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La temporada pasada, cuando las especulaciones sobre el futuro de De Jong eran altas, el centrocampista holandés Xavi jugó como central, lejos de su posición favorita, con otros dando prioridad.

De Jong se quedó al final, pero conviene tenerlo en cuenta en el caso de Ferran Torres. El delantero de 23 años está decidido a quedarse y completar su primera temporada completa sin lesiones desde que llegó procedente del Manchester City en enero del año pasado. Sin embargo, hay algunas preocupaciones entre el cuerpo técnico sobre la calidad que ha mostrado recientemente, y algunos aceptarían felices la venta.

Si bien Torres no quiere irse, ver a otros establecerse ante él ante los ojos del técnico será otro mensaje difícil de recibir, y puede cambiar su visión pública.

Eric García está en una situación similar. Xavi y su plantilla estarían encantados de quedarse con el joven de 22 años -el salario de García es bastante bajo y es una presencia positiva en el vestuario-, pero existe incertidumbre sobre qué papel desempeñará.

Gundogan, segundo por la derecha, se está instalando en su nuevo club (Foto: Pau Barena/AFP vía Getty Images)

Con el nuevo central Martínez ahora en el equipo, tendría sentido que García encontrara más minutos como centrocampista en lugar de en su posición, un experimento que Xavi hizo en ocasiones la temporada pasada. Pero Romeo ahora está contratado para interpretar el papel.

Luego está el caso de Frank Casey, un jugador que firmó en forma gratuita hace un año y que el club ahora estaría feliz de vender al mejor postor.

Casey recibió una oferta de Arabia Saudita, que rechazó. Está contento con la vida en el Barcelona, ​​aunque Xavi le ha dicho al centrocampista de 26 años que le será más difícil conseguir más minutos sobre el césped la próxima temporada que en su primer año, cuando ya estaba en un papel limitado con apenas siete partidos en LaLiga.

Julián Araujo, de 21 años, y Sergino D’Este, de 22, también están en esta lista de posibles salidas. De momento, parece, están lejos de los estándares que exigiría Xavi para jugar en su equipo. Es probable que ambos aparezcan en esta gira de alguna manera, ya que el Barcelona no tiene un lateral derecho natural, pero el club también estará abierto a ofertas.

Este, de hecho, es uno de los mayores temores de Deco.

El nuevo director deportivo del Barcelona, ​​Joan Laporta, dejó claro al presidente del club, Joan Laporta, que cree que se debe dar prioridad al fichaje de un nuevo lateral derecho, ya que Conde y Sergi Roberto no pueden ser las únicas opciones de cara a la nueva temporada. Deco consideró esto más urgente que el fichaje de Romeo en el centro del campo.

Semanas atrás, la situación escaló hasta el punto en que Deku y Xavi dejaron claras sus prioridades al consejo. Todos se dan cuenta de que tienen que priorizar el deseo del técnico, y acaba entrando Romeo de sus vecinos de Girona.

Con más actividad de transferencia requerida, podría haber más discordia entre sus antiguos compañeros de equipo de Barcelona, ​​con Xavi aún prefiriendo otra incorporación de alta calidad en el mediocampo en lugar de lateral derecho.

Barcelona está buscando activamente opciones para ambas posiciones. Iván Fresenda, del Real Valladolid, de 18 años, es uno de los defensas derechos que Deco ha estado vigilando. Tiene una relación particularmente estrecha con el agente del adolescente, Fali Ramadan.

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En cuanto a los candidatos para el rol más ofensivo, los medios catalanes citaron los nombres de Bernardo Silva, del Manchester City, y Joao Félix, del Atlético de Madrid, quien dijo que sería un «sueño» jugar en el Barcelona.

En este punto, ninguno de los acuerdos es realista, aunque ambos son valorados como jugadores dentro del club. Fuentes sénior del Barcelona han admitido que no esperan grandes acuerdos antes de que se vendan los jugadores.

Se está trabajando arduamente en las oficinas superiores del club durante esta carrera, ya que los departamentos de finanzas intentan encontrar formas de fichar a los recién llegados dentro de los límites salariales de La Liga, ya que ni Martínez, Gundogan o Romeu serán elegibles para jugar cuando comience la nueva temporada en poco más de tres semanas.

En el campo, Xavi tiene otras preocupaciones.

El reto de construir una nueva dinámica de equipo sin el liderazgo de dos figuras clave de la vieja guardia: Busquets y Alba. Tiene que encontrar el papel perfecto de Gundogan, ayudar a Romeo a instalarse rápidamente en el centro del campo defensivo y permitir que crezca la juventud del equipo.

Ya hay mucho trabajo por hacer.

Gira preliminar de Barcelona por Estados Unidos

  • 22 de julio: Juventus, Levi’s Stadium, Santa Clara, California (10:30 p. m. ET; 3:30 a. m. BST)
  • 26 de julio: Arsenal, SoFi Stadium, Los Ángeles (10:30 p. m. ET; 3:30 a. m. BST)
  • 29 de julio: Real Madrid, Estadio AT&T, Arlington, TX (5 p. m. ET; 10 p. m. BST)
  • 1 de agosto: AC Milan, Allegiant Stadium, Las Vegas (11 p. m. EST; 4 a. m. BST)

(Foto superior: Pau Barrena/AFP vía Getty Images)

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