La Iglesia de Inglaterra pretende recaudar más de mil millones de dólares para abordar sus vínculos pasados ​​con la esclavitud

Un comité asesor dijo que la Iglesia de Inglaterra debería crear un fondo de mil millones de libras esterlinas, o 1.270 millones de dólares, para abordar sus vínculos históricos con la esclavitud.

LONDRES – La Iglesia de Inglaterra debería crear un fondo de 1.000 millones de libras (1.270 millones de dólares) para abordar sus vínculos históricos con la esclavitud, dijo el lunes un comité asesor. Esto es 10 veces la cantidad previamente asignada por la iglesia.

Un grupo de seguimiento independiente creado por la iglesia dijo que los 100 millones de libras anunciados el año pasado eran insuficientes en comparación con la riqueza de la iglesia y el «pecado moral y crimen de esclavizar la propiedad africana».

Los comisionados de la iglesia, el brazo financiero de la iglesia, dijeron que habían aceptado las recomendaciones del grupo, incluido el objetivo de recaudar mil millones de libras esterlinas «y más» para un fondo común de dinero conocido como Fondo de Curación, Reforma y Justicia.

La iglesia dijo que no aumentaría de inmediato su compromiso de £ 100 millones. Pero gastará el dinero inicial en cinco años, en lugar de nueve como se planeó originalmente, y espera comenzar a distribuirlo a finales de año, dijo el director ejecutivo de Church Commissioners, Gareth Mostyn.

Otras organizaciones o individuos que quieran abordar sus propios vínculos con la esclavitud pueden contribuir al fondo y “unirse a nosotros en este viaje”, dijo.

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El fondo se creó como parte de los esfuerzos de la Iglesia Anglicana para tener en cuenta su complicidad histórica en la trata transatlántica de esclavos. Los comisionados de la iglesia, que administran el fondo de riqueza de £ 10 mil millones ($ 12,7 mil millones) de la iglesia, designaron contadores forenses en 2019 para buscar en los archivos de la iglesia evidencia de vínculos con la trata de esclavos.

Descubrieron que los vastos activos de la iglesia tenían sus raíces en Queen Anne's Bounty, un fondo establecido en 1704 para ayudar a apoyar al clero pobre. Invirtió mucho en la South Sea Company, que tenía el monopolio del transporte de esclavos desde África a los puertos de América controlados por los españoles. Entre 1714 y 1739, la compañía transportó a 34.000 personas en al menos 96 viajes.

Queen Anne's Bounty también ha recibido donaciones de personas que se enriquecieron gracias a la trata de esclavos, incluido Edward Colston, el traficante de esclavos británico cuya estatua en su ciudad natal de Bristol fue derribada por manifestantes antirracistas en 2020.

Gran Bretaña prohibió la trata de esclavos en 1807, pero no aprobó leyes para liberar esclavos en sus territorios hasta 1833.

El arzobispo de Canterbury, Justin Welby, que preside la Iglesia de Inglaterra, prometió abordar su «pasado vergonzoso». Dijo que las recomendaciones eran «el comienzo de una respuesta multigeneracional al horrible mal de la esclavitud de propiedad transatlántica».

El dinero del nuevo fondo se invertirá en comunidades negras desatendidas, con el objetivo de «apoyar a los emprendedores sociales, educadores, proveedores de atención médica, administradores de activos e historiadores más inteligentes», según el informe del comité de supervisión.

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Este compromiso no llega al nivel de las demandas de algunos activistas de que las instituciones que se beneficiaron de la esclavitud paguen compensación a los descendientes de los esclavizados.

El grupo de vigilancia también pidió a la iglesia que se disculpe “por negar que los africanos negros sean creados a imagen de Dios y buscar destruir diversos sistemas de creencias religiosas tradicionales africanas”.

Rosemary Mallett, obispo de Croydon, que presidió el grupo de supervisión, dijo que ninguna cantidad de dinero podría “expiar completamente el impacto centenario de la esclavitud africana, cuyos efectos todavía se sienten en todo el mundo hoy” en las vidas afligidas. Oportunidades para muchos negros.

Pero dijo que la iglesia está «dando un paso adelante muy audaz y diciendo: 'Podemos hacer esto, y otros deberían unirse a nosotros'».

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