La imagen de prueba del Telescopio Espacial Webb increíblemente nítida sugiere nuevas posibilidades para la ciencia

Comparación del telescopio espacial Webb y una imagen de instrumento de infrarrojo medio de la Gran Nube de Magallanes y una imagen anterior de la misma escena utilizando la cámara de matriz infrarroja del telescopio espacial Spitzer. Crédito: NASA/JPL-Caltech (izquierda), NASA/ESA/CSA/STScI (derecha)

NASA‘s Telescopio espacial James Webb Está alineado en sus cuatro instrumentos científicos, como se muestra en una imagen geométrica anterior que muestra el campo de visión completo del observatorio. Ahora, echemos un vistazo más de cerca a esa misma imagen, centrándonos en la herramienta más fría de Webb: el instrumento de infrarrojo medio, o María.

La imagen de prueba MIRI (a 7,7 μm) muestra parte de la Gran Nube de Magallanes (LMC). Esta pequeña galaxia espacial vía Lácteaubicado a unos 160.000 años luz de distancia, proporcionó un denso campo estelar para probar el desempeño de Webb.

Aquí, un primer plano de la imagen MIRI se compara con una imagen anterior del mismo objetivo tomada con la cámara Infrared Array del telescopio espacial Spitzer de la NASA (a 8,0 μm). El Telescopio Spitzer retirado fue uno de los grandes observatorios de la NASA y el primero en proporcionar imágenes de alta resolución del universo infrarrojo cercano y medio. Webb, con su espejo primario más grande y detectores mejorados, nos permitirá ver el cielo infrarrojo con mayor claridad, lo que permitirá nuevos descubrimientos.

Webb MIRI contra Spitzer IRAC

Comparación de la imagen Webb MIRI de la Gran Nube de Magallanes y la imagen anterior de la misma vista utilizando Spitzer IRAC. Crédito: NASA/JPL-Caltech (arriba), NASA/ESA/CSA/STScI (abajo)

Por ejemplo, la imagen MIRI de Webb muestra el gas interestelar con un detalle sin precedentes. Aquí puede ver la emisión de «hidrocarburos aromáticos policíclicos» o moléculas de carbono e hidrógeno que juegan un papel importante en el equilibrio térmico y la química del gas interestelar. Cuando Webb esté listo para comenzar las observaciones científicas, estudios como este que utilizan MIRI ayudarán a los astrónomos a comprender mejor el nacimiento de las estrellas y los sistemas protoplanetarios.

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Mientras tanto, el equipo de Webb ha comenzado el proceso de preparación y prueba de los instrumentos de Webb para comenzar las observaciones científicas este verano.

Webb Merry Spitzer IRAC Comparación

Crédito: NASA/ESA/CSA/STScI

El Telescopio Espacial James Webb es una asociación internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). MIRI es parte de la contribución de Europa a la misión Webb. Es una asociación entre Europa y los Estados Unidos. Los principales socios son la ESA, un consorcio de institutos europeos financiados a nivel nacional, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).Laboratorio de Propulsión a Chorro), y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA (GSFC).

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