La movida de los Atléticos significaría despidos, modificaciones en el estadio y una oportunidad para que Sacramento lance

Los Atléticos de Oakland ya estaban saliendo, pero el momento no estaba claro. Ahora es oficial: el funeral ya está en marcha.

Los Atléticos dijeron el jueves que dejarán Oakland después de esta temporada y jugarán en Sacramento durante tres años, antes de mudarse a Las Vegas en 2028. El contrato de arrendamiento del equipo en el Oakland Coliseum expira después de esta temporada, y ha estado en conversaciones con Oakland. y Sacramento sobre una vivienda temporal para el periodo 2025-2027.

Esas negociaciones terminaron: la temporada número 57 de béisbol en los Atléticos de Oakland será la última. A sólo 85 millas de distancia, en otra ciudad del norte de California, esto es motivo de celebración.

En 2022, Vivek Ranadivé, propietario del equipo de baloncesto Sacramento Kings, compró los Sacramento River Cats Triple-A y su estadio por aproximadamente 90 millones de dólares. En una entrevista telefónica el jueves, Ranadivé parecía emocionado: durante al menos los próximos tres años, su estadio local, el Sutter Health Park con capacidad para 14.000 asientos, albergará a un equipo de grandes ligas.

“Lo creas o no, este será el boleto más atractivo en las Grandes Ligas de Béisbol”, dijo Ranadivé. «Porque es una cancha pequeña e íntima. Es como estar en el tazón inferior de un partido de baloncesto. Así que imagina que (Shohei) Ohtani está allí y es una cancha pequeña e íntima. Así que será el boleto más codiciado en Estados Unidos».

Ranadivé dijo que quiere que Sacramento se convierta en una “ciudad del futuro” y que “la gente de Sacramento se sienta ganadora donde todo es posible”.

Los River Cats, el equipo agrícola de los Gigantes de San Francisco, seguirán jugando en Sutter Health Park cuando los Atléticos estén de visita. Los Atléticos también tienen la opción de quedarse en Sacramento por cuarto año en 2028, pero el presidente del equipo, Dave Kaval, dijo que todavía espera que esta temporada sea la primera del equipo en Las Vegas.

En Oakland, muchos fanáticos y personal predijeron que dentro de cuatro años, los Atléticos probablemente se irían a Las Vegas. Los propietarios de la MLB aprobaron la reubicación permanente del equipo en noviembre. Pero todavía hay esperanzas de que continúen mientras tanto.

La nueva línea de tiempo tiene consecuencias en el mundo real más allá del desamor de los fanáticos. Parte del personal de los Atléticos se quedará sin trabajo una vez que termine esta temporada.

“Desafortunadamente, eso conllevará una reducción de fuerzas”, dijo Kaval el jueves. «Porque vamos a necesitar menos personal para administrar las cosas y vamos a depender un poco más de los Kings y River Cats aquí».

Aún no se ha determinado el alcance de los despidos ni qué trabajadores se verán afectados, dijo Kaval. Admitió que el personal temporal y permanente de la oficina principal probablemente sería despedido.

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«No pasa nada inmediatamente porque terminaremos la temporada», dijo Kaval. «Pero esto es algo que nos esforzaremos por identificar rápidamente con nuestro personal y ser abiertos y transparentes con la gente. Hemos comunicado a la gente a lo largo del camino que esto es una posibilidad».

«Si hay personas que no forman parte del traslado a Sacramento de forma temporal, o a Las Vegas a largo plazo, obviamente serán desplazados. Les ofreceremos paquetes de indemnización proporcionales al número de años de empleo». atención médica y luego también ayudarlos a encontrar otros roles y trabajos, porque son personas muy calificadas que han aportado una cantidad increíble a la organización a lo largo de los años.

Kaval dijo que el equipo aún está determinando dónde instalará su oficina cuando salga del Coliseo.

Para Sacramento, una ciudad con una rica historia en el béisbol de ligas menores tiene la oportunidad de demostrar su valía en el siguiente nivel. Cuando se le preguntó si estaba posicionando a Sacramento como un destino de respaldo si los planes de Las Vegas fallan, Ranadivé señaló una visión más realista.

«La jugada a largo plazo es que he tenido conversaciones con la Major League Baseball y con Rob», dijo Ranadivé, refiriéndose al comisionado Rob Manfred. «(Presentarán) dos nuevas franquicias, una en Occidente y otra en Oriente, y creo que estamos en primer lugar en tener una franquicia en Occidente. Así que para nosotros esto es un escaparate».

Durante este período provisional, los Atléticos ya no se llamarán Atléticos de Sacramento. Serán simplemente «A» o «Atletismo».

Tradicionalmente, las camisetas de los equipos llevan un elemento geográfico, la ciudad o estado reclamado por el club. Pero durante la era de Sacramento, las camisetas de visitante de los Atléticos se parecían a las camisetas del equipo, solo se mencionaba el nombre.

«Es una situación temporal y sentimos que era mejor jugar como un equipo de atletismo en este momento de nuestra historia», dijo Kaval. «Habrá guiños a Sacramento y cosas que haremos tal vez con algunos uniformes o parches especiales, cosas así que analizaremos. Y obviamente la mercancía».

El uniforme de ruta dirá «Las Vegas» una vez que el equipo se mude allí.

La oficina del comisionado y la Asociación de Jugadores de Grandes Ligas ya se reunieron para comenzar las discusiones sobre Sutter Health Park, qué mejoras serían necesarias para acomodar a los jugadores de las Grandes Ligas y los requisitos del acuerdo de negociación colectiva.

Seguramente se producirán algunas modificaciones, pero los detalles aún no están claros. Ni Kaval ni Ranadivé proporcionaron estimaciones de costos específicas, pero dijeron que ninguna carga recaería sobre los contribuyentes.

Kaval dijo que la capacidad del estadio podría aumentarse dependiendo de la demanda. También mencionó mejoras en la iluminación.


Sutter Health Park tiene una capacidad para unos 14.000 aficionados en este momento. (Kirby Lee vía Associated Press)

La planificación de visitas guiadas al parque está en la agenda para la próxima semana, y las mejoras podrían realizarse de forma continua a lo largo de los tres años. Es posible que algunas construcciones tampoco tengan que esperar necesariamente hasta que finalice la temporada de ligas menores de 2024.

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«Todo lo que hagamos será absolutamente extraordinario», dijo Ranadivé.

Los fanáticos podrán encontrar transmisiones de la era de Sacramento en NBC Sports California tal como lo hacen hoy.

Si se hubieran quedado en Oakland, a los Atléticos se les habría debido casi $70 millones anuales en derechos de derechos de NBC Sports California. Negociaron una tarifa de derechos reducida para permanecer en la estación cuando estuvieran en Sacramento. Kaval se negó a revelar detalles.

Las personas informadas sobre el proceso habían dicho anteriormente que la persona probablemente se quedaría con una gran cantidad de dinero si se mudaba a Sacramento.
“Había que cambiarlo, porque ésta era un área un poco diferente”, dijo Kaval. «No entramos en los números exactos. Es un acuerdo secreto… Ellos vieron el valor, nosotros vimos el valor».

Un portavoz de NBC Sports California dijo que la compañía no comenta sobre acuerdos de derechos.

El camino alternativo, las negociaciones del equipo para extender su contrato de arrendamiento en Oakland, colapsó porque las dos partes estaban «demasiado alejadas», dijo Kaval.

Según una persona familiarizada con las negociaciones, la oferta final de Oakland al equipo el martes incluía una tarifa de extensión de arrendamiento de $60 millones que los Atléticos pagarían, por debajo de los $97 millones propuestos previamente por la ciudad. Los Atléticos también estaban pidiendo a la MLB que proporcionara a la ciudad un período de exclusividad de un año para encontrar un propietario para el equipo de expansión, lo que, según Kaval, no era un elemento que estuviera dentro de su competencia.

«Estaban pidiendo cosas que estaban fuera de nuestro control», dijo Kaval.

«Oakland ofreció un trato justo y fue fiscalmente responsable de nuestra ciudad», dijo el alcalde de Auckland, Sheng Thao, en un comunicado. «Les deseamos a todos lo mejor y continuaremos nuestras conversaciones con ellos para facilitar la venta de su interés en el sitio del Coliseo. La ciudad de Oakland ahora se concentrará en mejorar los esfuerzos de reurbanización en el Coliseo».

Kaval y Ranadivé revelaron algunos de los acuerdos financieros con los que terminó el equipo.

«Es un poco diferente porque ya son dueños del estadio», dijo Kaval sobre los River Cats. “Es más bien una asociación comercial con ellos para ayudar a comercializar el lugar y operarlo y garantizar que los gastos de capital se realicen de manera adecuada, en la que estamos involucrados en hacerlo… Ambas partes están trabajando juntas, lado a lado. «

Ranadivé dijo que planteó por primera vez la idea de jugar en el primer equipo en Sacramento a los Cavs, pero no estaba seguro de cuándo tuvo lugar la conversación inicial.

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«John es un amigo y él y yo charlamos mucho», dijo Ranadive. «Ambos tenemos casas en Cabo, así que lo veo allí, y he sido amigo de él y su familia durante muchos años. Así que nos sentábamos en la playa y hablábamos. No es algo que pueda decirte, 'Eso Fue la fecha en que hablé con él por primera vez.

«Vine a mi equipo y les pregunté: 'Chicos, ¿creen que mientras hacen este movimiento, podríamos tener un equipo de Grandes Ligas de Béisbol aquí?' Y mi equipo, no importa lo que les pregunte, la respuesta siempre es: “sí”. Dijeron: Sí, podemos hacer eso.

“Así que se lo mencioné a John y luego le dije: 'Oye, John, ¿por qué no los haces jugar en nuestro campo mientras tú construyes el campo?'”… Vino a un juego aquí y quedó impresionado por lo que vio y por lo que hicimos en Sacramento con el Golden 1 Center (donde juegan los Kings) y cómo se agotaron todas las entradas para cada partido”.

El hecho de que los Atléticos estén negociando un posible cuarto año en Sacramento parece ser una admisión pública de que es posible que el proyecto de Las Vegas no se complete a tiempo para cumplir la meta de 2028. Cavall lo planteó de manera diferente.

«Es un negocio inteligente tener esto como una opción», dijo Kaval. «Estamos en camino de abrir 28 en Las Vegas ahora».


Vista del estadio A de Las Vegas. (Enviado por Negativ)

Dijo que espera que la construcción comience en Las Vegas en 2025.

Incluso si el tiempo de Sacramento como ciudad de las grandes ligas resulta corto, la ciudad recibirá mucha atención en los próximos tres años. «La principal manera de construir una gran comunidad y una gran economía es tener una reputación sólida», dijo Barry Broome, presidente del Consejo Económico del Gran Sacramento.

Kaval dijo que la gerencia planea celebrar la historia del equipo en Oakland esta temporada. Cuando se le preguntó si se arrepentía del arduo y desordenado proceso de salida, Kaval dijo que miraba hacia el futuro.

«Creo que lo más importante es que ahora tenemos la hoja de ruta y la dirección, y que la gente entienda que esto realmente está sucediendo», dijo Kaval. «Porque, en retrospectiva, hubo muchas preguntas e incertidumbres. Y creo que a medida que continuamos tomando todas estas decisiones clave y atravesando el proceso, ha sido una odisea de 20 años para descubrir qué va a pasar con las iniciales: Fremont, San José, quien obviamente, Oakland varias veces (como destinos potenciales). Creo que eso siempre ha sido un desafío en el manejo de esta franquicia, y ahora tener más certeza sería bueno no solo para los Atléticos, sino también para béisbol.

(Imagen superior: Eric W. Rascoe/Sports Illustrated vía Getty Images)

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