La sucursal Zacharias de la USC tiene 2 TD en la primera aparición de los Trojans

Paolo Augettiálamo temblón27 de agosto de 2023 a las 02:07 a. m. ET5 minutos para leer

Caleb Williams brilla con una actuación de 4 TD en el primer partido de la USC

Caleb Williams ilumina el estado de San José con un juego de 278 yardas y cuatro touchdowns en la victoria de la USC.

LOS ÁNGELES – Para casi la mitad del fútbol, ​​la edición 2023 de… La USC se parecía mucho a la edición de 2022.

En su primer partido de temporada contra San Jose State el sábado por la noche, los Trojans, número 6 del ranking, anotaron muchos puntos, pero a veces también lucharon para evitar que sus oponentes hicieran lo mismo.

El mariscal de campo Caleb Williams comenzó su repetición para Heisman retomando donde lo dejó, lanzando para 278 yardas y cuatro touchdowns en la victoria 56-28. Pero la renovada defensa volvió a tambalearse, mostrando destellos de talento agregado al equipo pero luchando por contener a un mediocampista móvil.

«Independientemente del resultado, si este es un juego de tres puntos, si es un juego de 28 puntos, si es un juego de 50 puntos, habrá un ascenso al siguiente paso», dijo el entrenador en jefe Lincoln Riley. dijo después del partido. «Y aquí es donde nuestro enfoque permanecerá. Hay mucho trabajo por hacer y somos las personas adecuadas para hacerlo».

La temporada pasada, Williams a menudo tuvo actuaciones defensivas inconsistentes que eran discutibles. Sin embargo, recibió algo de ayuda el sábado cuando surgió otra estrella en la forma del verdadero receptor Zachariah Branch. Branch, el recluta número 7 en ESPN 300 de 2023, se hizo cargo del tercer cuarto y se abrió camino hacia 232 yardas de uso general y dos touchdowns en solo nueve toques, incluido un impresionante regreso de patada de salida de 96 yardas para un puntaje que ayudó a solidificar el marcador. .

Branch, quien llegó al campus en la primavera, recibió excelentes críticas de sus compañeros de equipo durante el campamento de otoño, pero no estaba claro cuánto tiempo de juego o impacto tendría. Después de solo un juego, Branch puede reclamar uno de los inicios más emocionantes en la historia del fútbol americano de la USC y un papel que debería seguir creciendo.

«Ha tenido un impacto en la ofensiva, ha tenido un impacto en los equipos especiales. Se lo merecía», dijo Riley, quien no permite que los estudiantes de primer año hablen con los medios. Branch se sentó a su lado en la conferencia de prensa. «Hizo un buen trabajo al no tratar de hacer demasiado, lo que a veces hacen los jugadores en su primer juego».

Zachariah Branch de USC tuvo 232 yardas de uso general y dos touchdowns en solo nueve touchdowns el sábado, incluida una impresionante devolución de patada de salida de 96 yardas para anotar.Foto AP/JC Hong

El joven de 19 años de Bishop Gorman High School comenzó su carrera atrapando un pase de Williams en el tercer cuarto y se dirigió a la zona de anotación para un touchdown de 25 yardas.

Más adelante en el trimestre, Branch lanzó su gran oferta. Después del saque inicial cerca de la zona de anotación de la USC, Branch comenzó a correr y escanear el campo frente a él como si trazara su camino. Luego, despegó, no sólo esquivó a los defensores con sus movimientos, sino que también voló sobre ellos como si estuviera jugando a una velocidad completamente diferente. Su último movimiento, un mate cerca de la yarda 20 que le da un pase abierto a la zona de anotación, tiene a todo el campo jadeando.

También obligó a Branch a responder preguntas posteriores al juego sobre su velocidad.

«¿40 veces más rápido? Corrí 4.38 en el campamento de la UA», dijo Branch, recordando rápidamente los números. «En los 100, corrí un 10,3 en mi segundo año de secundaria».

El regreso de Branch para un touchdown fue el primero de un verdadero estudiante de primer año de USC desde Adoree’ Jackson en el Holiday Bowl de 2014, una ocasión, dadas las similitudes entre los jugadores. Ambos están catalogados como receptores abiertos, pero ocupan posiciones límite menores y utilizan una velocidad y agilidad increíbles para vencer a las defensas, ya sea atrapando el balón, corriendo o abalanzándose en patadas de salida y despejes.

El sábado, cuando Branch volvió a tocar el balón en una devolución después de varias series, todos los ojos estaban puestos en él, anticipando lo que podría hacer a continuación. En unas pocas jugadas, Branch se había convertido en uno de los mejores jugadores del campo.

«No tienes que expresar eso con palabras sólo porque lo dices todos los días, ¿sabes?» Su compañero receptor Washington Pilgrim dijo que el talento de Branch.

Branch es uno de los muchos jugadores que conforman la profunda sala de recepción de los Trojans. En total, 12 jugadores atraparon pases de Williams o del reserva Miller Moss el sábado. Pero a pesar del talento en esa posición – y un aumento en el talento en casi todas las posiciones antes de este año – Williams dijo que hubo cierta frustración en el primer partido por la falta de consistencia en todo el equipo.

«En la primera mitad, sentí que no estábamos logrando ciertas eficiencias y cosas así, y pronto lo lograríamos», dijo Williams. «Tenemos un largo camino por recorrer y hay mucho que mejorar».

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