Las mujeres de UCLA perdieron ante LSU en el Torneo de la NCAA

Las ciudades cambian, los detalles varían.

Una decepción constante este año para UCLA.

El último episodio de la tragedia de marzo se desarrolló en un sombrío vestuario del MVP Arena, con los Bruins reflexionando sobre otra oportunidad perdida.

En un momento, aventajan a los campeones nacionales defensores por tres puntos con menos de tres minutos por jugar, todos aplauden en el banco y las posibilidades son infinitas.

Al momento siguiente, incapaces de detenerse, sus rostros son solemnes y se tambalean entre posesiones vacías porque la temporada ha terminado.

Seis viajes al torneo de baloncesto femenino de la NCAA este fin de semana con el entrenador Corey Close. Uno en Elite Eight y cinco en Sweet 16, el último tropiezo de los Bruins, segundos cabezas de serie, el sábado por la tarde. 78-69 derrota Albany al estado de Luisiana, tercer cabeza de serie, en las semifinales de la Región 2.

La guardia de UCLA, Kiki Rice, se enfrenta a la guardia de LSU, Flau'jae Johnson, durante el tercer cuarto de su juego Sweet 16.

(Mary Altafer/Prensa Asociada)

Después de que Gabriela Jáquez rebotó en un tiro flotante para darle a su equipo una ventaja de 67-64 con 2½ minutos restantes, Klose no se inmutó por su incapacidad para aprovechar su reciente avance. Los Bruins fallaron sus últimos ocho tiros y dos de cuatro tiros libres.

«Permitimos bandejas y tiros libres, fallamos bandejas y tiros libres», dijo Close, y agregó: «En última instancia, soy responsable».

No hubo respuestas fáciles en el vestuario de UCLA, donde el armador Kiki Rice se sentó en una mesa de entrenamiento y miró fijamente a su alrededor.

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«Es decepcionante», dijo Rice momentos antes, «porque sentí que teníamos un equipo este año que definitivamente era capaz de ganarlo todo, y eso simplemente no sucedió».

Al otro lado del vestuario, Jacques se acercó para abrazar a su llorosa compañera de equipo Izzy Anstey, quien se retiró del baloncesto a principios de esta temporada.

«Definitivamente duro, muy frustrante, estoy muy enojado en este momento», dijo Jacques después de anotar 14 puntos, igualando la cuenta de Lundin Jones y Lauren Betts. «Pero lo mejor que puedo hacer es alimentarme para el próximo año».

Eso ayudó a LSU (31-5) a avanzar para jugar contra Iowa, el mejor clasificado, el lunes en una revancha del juego del campeonato nacional de la temporada pasada. Los Bruins cometieron 19 pérdidas de balón y acertaron siete de 32 triples (21,9%), incluidos sólo dos de 17 en la primera mitad cuando perdían por siete puntos.

Ese déficit creció a nueve antes de que los Bruins se recuperaran, el triple de Jones le dio a su equipo una ventaja de 45-44. En su último partido universitario, Charisma Osborne de UCLA anotó otro triple para ampliar la ventaja de su equipo a dos puntos.

Los Bruins tuvieron una oportunidad cuando la estrella de LSU, Angel Reese, cometió su cuarta falta faltando 8:16 en el juego y se dirigió a la banca con su equipo abajo por tres. Sin embargo, los Bruins no pudieron ampliar su ventaja durante los siguientes cuatro minutos, liderando por el mismo margen cuando Reese regresó.

Reese pareció tener un intercambio verbal con un entrenador asistente de los Bruins en la línea de apretón de manos después del juego, después del cual Klose dijo que tuvo un buen juego y «ese es otro entrenador hablando un poco loco».

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Ninguno de sus empleados dijo nada inapropiado, dijo una persona cercana.

«Nunca haríamos eso, especialmente si no viene de uno de mis entrenadores», dijo Close. «Tal vez escuchó mal algo, pero puedo decirte, no estoy diciendo nada sobre Angel, solo digo que viene de mi campamento, absolutamente no».

Reese y Flujay Johnson anotaron dobles-dobles para los Tigres: Johnson terminó con 24 puntos y 12 rebotes frente a los 16 puntos y 11 rebotes de Reese.

Betts capturó 17 rebotes y bloqueó cuatro tiros.

«Creo que somos el mejor equipo», dijo Betts, «simplemente pensé que no nos presentamos hoy».

Después, mientras se sentaba tranquilamente frente a su casillero, Osborne fue consolada por su compañera de equipo Lena Sontag y un miembro del equipo.

Luego de unos minutos solemnes, Osborne se levantó y salió de la habitación para buscar atención médica. Puede que lleve mucho tiempo superar esta última decepción.

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