Las tripulaciones de un camión cisterna de combustible luchan por controlar un incendio tras un ataque con misiles hutíes

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Los miembros de la tripulación combatieron un incendio en el Marlin Luanda el sábado, 18 horas después de que el petrolero fuera alcanzado por un misil hutí en el Golfo de Adén.

El incendio del barco fue el más dañino de los más de 30 ataques perpetrados por los hutíes contra buques mercantes en los últimos tres meses. El barco transportaba productos petrolíferos refinados fabricados en Rusia por encargo del comerciante de carga Trafigura.

Trafigura dijo en sábado No hubo heridos ni víctimas mortales a bordo del barco de 250 metros de eslora.

Pero añadió: «Las tripulaciones continúan trabajando para contener un incendio en uno de los tanques de carga del barco, con el apoyo de buques militares. La seguridad de los empleados es nuestra principal prioridad.

Los ataques anteriores de los hutíes, que afectaron principalmente a buques portacontenedores o a granel, causaron daños mínimos y los incendios se extinguieron rápidamente. El ataque probablemente incitará a más armadores a evitar el sur del Mar Rojo y el Golfo de Adén.

Arsenio Domínguez, secretario general de la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas, escribió en la red social X: «Condeno enérgicamente el ataque al petrolero Marlin Luanda, que pone en peligro la vida de los marinos y suscita temores de daños medioambientales».

El misil que impactó al petrolero fue el primero en alcanzar un barco mercante desde que Estados Unidos y el Reino Unido lanzaron una segunda serie de ataques contra los militantes el lunes. Los hutíes han causado estragos en el comercio mundial al atacar la ruta de salida crítica del Canal de Suez.

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Más temprano el viernes, los hutíes dispararon un misil balístico antibuque contra el USS Carney, un barco de la Armada estadounidense en el Golfo de Adén. El Comando Central de Estados Unidos dijo que el misil Carney fue derribado con éxito.

El sábado, las fuerzas estadounidenses lanzaron un ataque contra un misil antibuque hutí que se estaba preparando para disparar, según el Comando Central de Estados Unidos.

El portavoz hutí, Yahya Saari, dijo que el grupo tenía como objetivo el Marlin Luanda, al que describió como un «petrolero británico». Si bien el buque era operado por Trafigura, con sede en Singapur, su propietario registrado era Oceanics Services, con sede en Londres.

Trafigura dijo que transportaba un producto petrolero llamado nafta de «origen ruso», que según dijo fue comprado por debajo del precio máximo del petróleo del país establecido por las sanciones internacionales.

Los hutíes dicen que están actuando en solidaridad con los palestinos en Gaza después de que Israel declarara la guerra al grupo militante Hamas, que atacó a Israel el 7 de octubre.

Los rebeldes yemeníes inicialmente dijeron que sólo atacaban barcos con destino a Israel, aunque muchas de las víctimas no tenían ninguna conexión aparente con el Estado judío.

Los hutíes han ampliado su lista de objetivos para incluir barcos vinculados a Estados Unidos y el Reino Unido. Muchos ejecutivos de la industria naviera sintieron que, basándose en la promesa de los hutíes de no atacar a los barcos rusos y chinos, los barcos que transportaran carga con destino a Rusia o China disfrutarían de cierto grado de protección.

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Según el grupo de servicios marítimos Clarksons, las llegadas de buques portacontenedores a la región en las últimas semanas han caído un 90 por ciento desde principios de noviembre.

La mayoría toma la ruta larga alrededor del Cabo de Buena Esperanza, lo que aumenta significativamente los tiempos y costos de viaje.

El miércoles, los hutíes dispararon al menos tres misiles contra dos buques portacontenedores con bandera estadounidense, el Maersk Detroit y el Maersk Chesapeake, mientras atravesaban Bab-el-Mandeb, en la desembocadura del Mar Rojo.

Estos barcos, parte de una flota de 20 barcos con bandera estadounidense que transportaban casi exclusivamente carga del gobierno estadounidense, acompañaron al USS Gravely. Un barco de la Armada estadounidense derribó dos misiles y otro cayó al mar.

Maersk, la segunda línea naviera de contenedores más grande del mundo, dijo que no enviaría su flota con bandera estadounidense a través del área. Los demás barcos de la compañía con sede en Copenhague navegan desde diciembre por el Cabo de Buena Esperanza.

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