Libia teme que aumente el número de muertos debido a poderosas inundaciones por tormentas: NPR

La gente inspecciona el lunes una zona afectada por las inundaciones en Derna, en el este de Libia.

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La gente inspecciona el lunes una zona afectada por las inundaciones en Derna, en el este de Libia.

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Las autoridades de Libia dijeron que al menos cientos de personas habían muerto y se temía que miles desaparecieran en la parte oriental del país después de que una poderosa tormenta arrasara sus regiones montañosas y costas. La tormenta destruyó dos represas y desató un torrente de agua turbia que se llevó edificios, casas y familias enteras.

El portavoz del Ejército Nacional Libio, Ahmed Al-Mismari dijo el lunes por la noche Más de 2.000 personas murieron a causa de las inundaciones sólo en la ciudad de Derna después de que la tormenta Daniel tocara tierra el domingo, y miles siguen desaparecidas. Associated Press citó al Ministro de Salud del este de Libia como el dice Los cuerpos de 700 víctimas fueron enterrados.

Las autoridades libias están teniendo dificultades para llegar a muchas zonas, lo que dificulta confirmar el número exacto de muertos o desaparecidos, y las estimaciones han variado mucho.

Los servicios de emergencia locales, incluidas tropas, trabajadores gubernamentales, voluntarios y residentes, están cavando entre los escombros para recuperar a los muertos. Algunos utilizaron botes de goma para sacar los cuerpos del agua.

La capital regional, Bengasi, se ha convertido en un centro de ayuda procedente del extranjero.

Egipto, que limita con Libia al este, envió equipos militares y helicópteros, y su jefe de estado mayor militar visitó el país para evaluar la situación y coordinar los esfuerzos de ayuda. Egipto también envía tres aviones con suministros médicos y alimentarios, 25 equipos y equipos de rescate y otro avión para evacuación médica.

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Túnez, Argelia, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos también prometieron brindar asistencia en los esfuerzos de búsqueda y rescate.

Un escenario de la devastación que presencian las zonas de catástrofe tras las inundaciones provocadas por la tormenta Daniel, que azotó la zona el lunes, en la ciudad libia de Derna.

Agencia Anadolu a través de Getty Images


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Un escenario de la devastación que presencian las zonas de catástrofe tras las inundaciones provocadas por la tormenta Daniel, que azotó la zona el lunes, en la ciudad libia de Derna.

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Familias enteras han muerto

Al-Mismari dijo: “Los ciudadanos que abandonaron Derna y las zonas afectadas se marcharon como si hubieran nacido hoy, sin nada, y todas sus posesiones se perdieron”. “Hay quienes perdieron a sus familias y quienes perdieron a parte de sus familias”.

Decenas de miles de personas se han quedado sin hogar y desplazadas debido a la tormenta en diferentes partes del este de Libia, según Dax Roque, director del Consejo Noruego para Refugiados en Libia.

La ciudad oriental de Derna parece ser la más afectada por la tormenta Daniel, que ganó fuerza mientras cruzaba el mar Mediterráneo antes de tocar tierra en Libia durante el fin de semana. La ciudad quedó inundada tras el colapso de dos represas.

«Honestamente, la situación fue completamente inesperada. Es la primera vez que nos enfrentamos a algo como esto», dijo Al-Mesmari, señalando que el último gran desastre natural que azotó Libia fue un terremoto hace 60 años.

Condiciones difíciles de búsqueda y rescate

Las carreteras que conectaban las ciudades del este ya no son accesibles, están destruidas o sumergidas. Otros son parcialmente inaccesibles, afirmó. Al-Mismari señaló que esto, sumado al terreno montañoso en zonas como Jabal Al-Akhdar en el noreste, dificultaba que los equipos de búsqueda y rescate llegaran a las zonas afectadas.

Con la conectividad telefónica y de Internet en las áreas afectadas en el mejor de los casos cortadas, el mundo exterior depende en parte de los videos de las redes sociales de las áreas afectadas para mostrar el alcance de la devastación.

Algunos vídeos muestran cadáveres tirados en las calles frente a una morgue en Derna. Otros videos muestran a los rescatistas tratando de llevar a un hombre a un lugar seguro mientras las aguas marrones de la inundación fluyen rápidamente, cubriendo carreteras y sumergiendo tierras de cultivo. Otros vídeos muestran coches apilados uno encima del otro en montones de metal retorcido. Las casas y puentes que sirvieron como hitos para la ciudad ya no existen, reducidos a ruinas.

Roque, del Consejo Noruego para los Refugiados en Libia, dice que este último desastre empeorará la situación de los libios que ya han sufrido años de conflicto, pobreza y desplazamiento.

Y añadió: «Los hospitales y refugios estarán más allá de su capacidad en medio de la gran ola de desplazamientos». Dijo en un comunicadoPidió una mayor ayuda internacional a Libia.


Una vista de la ciudad de Derna el martes. La tormenta mediterránea «Daniel» provocó inundaciones devastadoras en Libia, rompiendo represas y arrasando barrios enteros en múltiples ciudades costeras, y la devastación pareció mayor en la ciudad de Derna.

Gamal El-Gamaty/A.B.

Una base dividida dificulta la capacidad de respuesta

La infraestructura del país no estaba equipada para hacer frente a un desastre tan masivo después de años de conflicto e inestabilidad. Libia está gobernada por dos gobiernos en competencia, uno en el este y el otro en la capital, Trípoli.

En los últimos años, el país exportador de petróleo también se ha convertido en una importante ruta de tránsito para la migración ilegal hacia Europa a través del Mediterráneo, lo que subraya la corrupción y el caos en algunas partes del país después del derrocamiento y asesinato del dictador libio Muammar Gaddafi en 2011.

El Ejército Nacional Libio dice que entre los muertos había extranjeros y que también murieron varios miembros de la defensa civil y soldados libios que participaban en las operaciones de rescate. No está claro cuántos extranjeros o soldados murieron en las inundaciones.

Sin embargo, el portavoz de Al-Mismari dijo que el pueblo libio ha demostrado ser «un solo pueblo» en este momento de necesidad, con ayuda oficial y no oficial proveniente de áreas bajo control gubernamental rival, incluidas Trípoli, Misrata y otras. El Ejército Nacional Libio, en cuyo nombre habla Al-Mismari, controla el este del país.

Estados Unidos dice que está dispuesto a apoyar a Libia con ayuda humanitaria y está evaluando la mejor manera de hacerlo.

Aya Al-Batrawi informa desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Ruth Sherlock informó desde Roma.

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