Los adultos mayores de EE. UU. deberían recibir otra vacuna contra el COVID-19, recomiendan funcionarios de salud: NPR

Comirnaty, el nuevo refuerzo de la vacuna Pfizer/BioNTech para Covid-19, se exhibe en una farmacia en Orlando, Florida, el viernes 15 de septiembre de 2023.

Joe Burbank/AP


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Comirnaty, el nuevo refuerzo de la vacuna Pfizer/BioNTech para Covid-19, se exhibe en una farmacia en Orlando, Florida, el viernes 15 de septiembre de 2023.

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NUEVA YORK – Los adultos estadounidenses mayores deberían arremangarse para recibir otra vacuna contra el COVID-19, incluso si reciben una dosis de refuerzo en el otoño, dijeron el miércoles funcionarios de salud de Estados Unidos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que los estadounidenses de 65 años o más deberían recibir otra dosis de la vacuna actualizada disponible en septiembre, si han pasado al menos cuatro meses desde su última inyección. Al hacer la recomendación, un panel asesor de expertos aprobó la guía propuesta.

«La mayoría de las muertes y hospitalizaciones por COVID-19 el año pasado ocurrieron en personas de 65 años o más. Una dosis adicional de vacuna podría proporcionar protección adicional… para aquellos con mayor riesgo», dijo la directora de los CDC, la Dra. Mandy Cohen, en un comunicado.

La decisión del consejo asesor se produjo después de un largo debate sobre si las personas mayores deberían recibir las vacunas o «querrían hacerlo». Refleja un debate entre expertos sobre cuán necesario es otro refuerzo y si otra recomendación aumentará la creciente fatiga del público por las vacunas.

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Algunos médicos dicen que la mayoría de los adultos mayores están adecuadamente protegidos por la vacuna anticaída, basándose en la inmunidad adquirida a través de vacunas anteriores y la exposición al virus. Y hasta ahora los primeros estudios no han mostrado ninguna disminución significativa en la eficacia de la vacuna a los seis meses.

Sin embargo, las defensas del cuerpo inducidas por las vacunas se desvanecen con el tiempo, y esto sucede más rápido en los ancianos que en otros adultos. El panel recomendó dosis de refuerzo de COVID-19 para las personas mayores en 2022 y 2023.

El COVID-19 está en riesgo, especialmente para los ancianos y aquellos con condiciones médicas subyacentes. Según los CDC, hay más de 20.000 hospitalizaciones y más de 2.000 muertes cada semana por el coronavirus. y tienen 65 años y más Altas tasas de hospitalización y mortalidad..

Algunos miembros del panel asesor dijeron que la recomendación «si es necesario» alienta demasiado claramente a los médicos y farmacéuticos a aplicar las inyecciones.

«La mayoría de las personas reciben la vacuna, lo quieran o no», afirmó el Dr. Jamie Lohr, médico de familia y miembro del equipo en Ithaca, Nueva York. «Intento que a los proveedores les resulte fácil decir: 'Sí, recomendamos esto'».

En septiembre, el gobierno recomendó una nueva formulación de inyección contra el COVID-19 desarrollada contra una versión del coronavirus conocida como XBB.1.5. Esa vacuna de objetivo único reemplazó los escenarios combinados dirigidos tanto a la cepa de coronavirus original como a una versión mucho anterior de Omicron.

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Los CDC recomendaron nuevas vacunas para todas las personas mayores de 6 meses y permitieron que las personas con sistemas inmunológicos debilitados recibieran una segunda inyección dos meses después de la primera.

La mayoría de los estadounidenses no escuchan. Según los últimos datos de los CDC, el 13% de los niños estadounidenses han recibido las vacunas y el 22% de los adultos estadounidenses lo han hecho. Las tasas de vacunación son más altas entre los adultos de 65 años o más, casi el 42%.

«Con cada vacunación sucesiva, la infusión ha disminuido», dijo el Dr. David Canade, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad Case Western Reserve que estudia el COVID-19 en los ancianos.

«La gente se cansa de recibir estas vacunas todo el tiempo», dijo Canadá, que no forma parte del panel. «Tenemos que tener cuidado con la prescripción excesiva de vacunas».

Pero hay un subconjunto de estadounidenses (aquellos con alto riesgo de enfermedades graves y muerte) que se preguntan si se justifica otra dosis, dijo el Dr. William Schaffner, experto en vacunas de la Universidad de Vanderbilt que forma parte de un grupo de trabajo que lo debate. Una pregunta motivadora.

De hecho, los datos de la encuesta de los CDC muestran que la mayor preocupación del grupo sobre la vacuna es si es lo suficientemente eficaz.

Entre quienes recibieron la última versión de la vacuna Covid-19, un 50% menos de personas enfermaron después de entrar en contacto con el virus, en comparación con quienes no recibieron la vacuna de otoño, dicen funcionarios de la agencia.

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