Los astrónomos encuentran el mayor cúmulo conocido de componentes planetarios orbitando una estrella joven

Los astrónomos han descubierto lo que creen que es la mayor colección conocida de ingredientes formadores de planetas en el universo.

CABO CAÑAVERAL, Fla. – Los astrónomos han descubierto lo que creen que es la colección más grande conocida de componentes formadores de planetas que orbitan alrededor de una estrella joven.

Este enorme disco tiene aproximadamente 3.300 veces el diámetro de la distancia entre la Tierra y el Sol, y contiene suficiente gas y polvo para formar planetas supergrandes en órbitas distantes, informaron esta semana investigadores estadounidenses y alemanes.

Son tan masivos y ricos en polvo y gas, los componentes básicos de los planetas, que los científicos pueden aprender más sobre “el nacimiento y la evolución de mundos más allá del nuestro”, dijo la autora principal Christina Munsch del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

Según Munch, este disco protoplanetario en imágenes parece una mariposa. Añadió que la franja oscura y polvorienta en el medio se asemeja al largo cuerpo de una mariposa, mientras que los lóbulos azules y blancos parecen alas y los dos hilos estrechos están por encima de las antenas.

Los resultados fueron descritos en el Astrophysical Journal Letters publicado el lunes. Algunos de los mismos investigadores también han aceptado la publicación de otro artículo.

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El disco, llamado IRAS 23077, tiene el doble de tamaño que el poseedor del récord anterior, dijo Munch.

Munch dijo que los telescopios espaciales Hubble y Webb de la NASA podrían determinar si ya se están formando planetas del tamaño de Júpiter o mayores. Es probable que cualquier planeta rocoso como el nuestro sea demasiado pequeño para ser visto y es probable que existan sistemas de formación de planetas más grandes.

«Sólo tenemos que buscarlos», dijo.

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