Los Blackhawks seleccionan a Artyom Levshunov en segundo lugar en el draft de la NHL: por qué lo eligieron en lugar de Ivan Demidov

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LAS VEGAS – La última ventana de la Copa Stanley de los Chicago Blackhawks se cerró permanentemente con la desaparición de su defensa.

Johnny O’Dea se fue en la agencia libre. Niklas Hjalmarsson fue traspasado. Brent Seabrook no ha podido mantener su gran nivel físicamente. Duncan Keith intentó llevar la carga, pero no fue suficiente ya que los refuerzos más jóvenes y mayores no lograron llenar los huecos.

Ahora, después de años de luchas defensivas, la línea azul es el área número uno en la que el gerente general de los Blackhawks, Kyle Davidson, ha trabajado para reconstruir la franquicia. Después de seleccionar un defensa en la primera ronda en cada uno de sus dos primeros drafts, Davidson seleccionó a su tercer y quizás más importante defensa el viernes cuando los Blackhawks seleccionaron a Artyom Levshunov con la segunda selección en el Draft de la NHL de 2024.

Aunque los Blackhawks discutieron internamente y estaban muy intrigados por la potencial capacidad ofensiva de Ivan Demidov, Chicago seleccionó a Levshunov, de 6 pies 1 pulgadas y 205 libras, quien creen que tiene el tamaño, la fuerza y ​​la ventaja bidireccional para ser el futuro no. 1 defensor. Los Blackhawks han hecho los deberes durante los últimos dos años con Levshunov y están convencidos de su potencial.

«Creo que tiene todo ese potencial», dijo Davidson. «Es capaz de liderar la ofensiva, puede patinar, es rápido, tiene buen tamaño, es agresivo, es un defensor fuerte y creemos que hay más potencial por delante». «Este es el potencial y el crecimiento potencial que tenemos por delante; fue realmente interesante y sentimos que nos convertiría en una organización mucho mejor».

Levshunov es originario de Bielorrusia y llegó a Estados Unidos antes de la temporada 2022-23. Jugó para los Green Bay Gamblers en la USHL en su primera temporada, luego pasó a jugar hockey universitario y fue novato en Michigan State la temporada pasada.

El director de exploración amateur de los Blackhawks, Mike Donegy, tiene motivos para creer que Levshunov puede crecer significativamente.

«Creo que está muy por detrás del nivel, a pesar de que es un tipo grande», dijo Donegy. «Lo ves y tiene brazos y piernas largos; simplemente no ha entrenado en Norteamérica. En agosto irá a Michigan. Estado, por lo que ni siquiera ha tenido una sesión de entrenamiento universitario». «Como la mayoría de los niños, creo que su techo es muy alto».

Los Blackhawks tienen otra decisión importante por delante: pedirle a Levshunov que regrese a Michigan State para su segunda temporada o convertirse en profesional. Los Blackhawks podrían fichar a Levshunov y asignarlo a los Rockford IceHogs de la AHL.

«Probablemente hablaré con (el agente de Levshunov) Dan Milstein y le daré nuestra idea de lo que pensamos y cuál creemos que es el mejor camino, pero le dejaremos escuchar eso primero», dijo Davidson sobre dónde jugará Levshunov. . Siguiente temporada.

Independientemente de lo que los Blackhawks piensen de él, Levshunov también ayuda a satisfacer la necesidad de defensores diestros dentro de la organización. Con la excepción de los actuales defensores de la NHL, Seth Jones y Connor Murphy, los Blackhawks sólo tienen un puñado de jugadores diestros prometedores. Sam Renzel, quien regresa a la Universidad de Minnesota para su segunda temporada, también es derecho.

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(Foto: Michael Miller/ISI Images/Getty Images)

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