Los Cachorros buscan una segunda oportunidad para fichar a Shohei Ohtani

Jesse RogersRedactor de ESPN16 de noviembre de 2023 a las 08:04 a. m. ETlectura de 7 minutos

¿Cuál es el mejor lugar para que aterrice Shohei Ohtani?

John Smoltz cree que Shohei Ohtani probablemente terminará con un equipo en la Costa Oeste en la agencia libre.

CHICAGO – Si tan solo el bateador designado hubiera llegado a la Liga Nacional antes de 2022. Podría haber cambiado el camino de la estrella bidireccional japonesa. La carrera de Shohei Ohtani, así como la de los Cachorros de Chicago. Al menos eso pensaban los Cachorros cuando lo persiguieron en 2017, antes de que firmara con los Angelinos de Los Ángeles.

“Estaba muy claro que quería hacer ambas cosas. [hitting and pitching]“Y ser bateador designado era la mejor opción para eso”, dijo la semana pasada el presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Jed Hoyer, en las reuniones de gerentes generales. “En lo que respecta a la reunión con él, siempre supimos que iba a ser un camino cuesta arriba”.

Los Cachorros fueron uno de los siete finalistas de los servicios de Ohtani en ese momento, y uno de los dos que no estaban en la Costa Oeste. En ese momento, Chicago estaba en medio de una racha ganadora, habiendo logrado tres temporadas consecutivas en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y capturado la Serie Mundial en 2016.

«Las cosas iban bien en ese momento», dijo Hoyer. «Creo que estaba intrigado».

También lo fueron los Cachorros.

Ohtani, ahora el agente libre de mayor edad en la historia del deporte, es quien decide dónde quiere jugar a continuación, y los Cachorros están nuevamente interesados ​​en cortejarlo, según fuentes familiarizadas con la situación.

Se espera que Ohtani gane su segundo Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana cuando se anuncien los ganadores el jueves por la noche. Todos sabían que podía lanzar, pero lo que hizo en el plato durante las últimas seis temporadas fue intrigante, tanto para los fanáticos como para los ejecutivos.

«No había dudas sobre su habilidad en el montículo», recuerda Hoyer. «La parte ofensiva de su juego ha sido subestimada».

Habrá mucha competencia para Ohtani este invierno, pero al menos Chicago tiene un bateador designado para ofrecer esta vez. También acaba de contratar al muy respetado manager Craig Counsell para hacerse cargo de un equipo de 83 victorias que por poco se perdió la postemporada en 2023. Además, el equipo sacó de los libros la nómina de Jason Heyward ($21 millones) y Cody Bellinger ($17,5 millones). ).dólares). millones), dejando el dinero para un gran negocio. Los Cachorros estaban por debajo del umbral del impuesto de lujo en 2023, ocupando el puesto 11y en la nómina, por lo que no es deseable anularlo, si es necesario.

Puede que finalmente sea el momento adecuado para la unión Cubs-Ohtani.

“Ohtani será dueño del Wrigley Field, literalmente”, bromeó un cazatalentos de la Liga Nacional sobre su posible salario. «Seguramente será dueño de Chicago».

Lo que significa la persecución de Bellinger por parte de Otani

Bellinger fue una historia de éxito para 2023. Chicago firmó un contrato de un año antes de la temporada y ganó el premio Silver Slugger, junto con los honores de Jugador Regreso del Año después de compilar un OPS+ de 133. Jugó una gran defensa tanto en el jardín central como en la primera base. Logró lo que se propuso al venir a Chicago: reconstruir su valor y regresar a la agencia libre.

«Existe un interés generalizado en Cody Bellinger», dijo recientemente su agente Scott Boras. «Cody tuvo una gran experiencia en Chicago. Puede jugar bien en cualquier lugar. Mucho de esto tiene que ver con la propiedad. Tiene que ver con su compromiso».

Los Cachorros parecen comprometidos a gastar dinero esta temporada baja, especialmente después de firmar a Counsell con un contrato de cinco años y $40 millones, un récord para un manager.

“Rápidamente vi que la organización gozaba de buena salud”, dijo Counsell. «Aquí se está produciendo un impulso».

Pero si bien una pareja de Ohtani y Bellinger sería un escenario de ensueño para los fanáticos, es poco probable. Múltiples fuentes creen que es más probable que los Cachorros firmen a Ohtani en lugar de traer a Bellinger de regreso a su mega acuerdo.

«Creo que Bellinger está en buena forma cuando se fue», dijo una fuente familiarizada con la situación al comienzo de la temporada.

Las circunstancias y la historia son dos razones por las que los Cachorros y Bellinger no regresarán a la Unión. Primero, es probable que haya equipos que no estén en la alineación de Ohtani y que quieran desesperadamente el mejor bate zurdo disponible. Los Yankees de Nueva York estaban interesados ​​en Bellinger en la fecha límite de cambios y lo volverían a hacer, según fuentes familiarizadas con sus negocios. A los Toronto Blue Jays también les falta un peligroso bateador zurdo. Los Gigantes de San Francisco también se encuentran entre los pretendientes de Bellinger.

Bajo la dirección de Hoyer y el propietario Tom Ricketts, los Cachorros han sido medidos en sus tratos con agentes libres. Dejando a un lado a Ohtani, la organización no es del tipo que se involucra en guerras de ofertas. Ese no será el caso de Bellinger, según fuentes familiarizadas con la situación.

El otro lado de la narrativa concierne personalmente a Boras y Ricketts. No tienen el tipo de relación en la que un agente puede levantar el teléfono y negociar con el propietario como lo ha hecho Boras en otras situaciones.

A saber: Los Cachorros no han firmado un contrato de varios años con un cliente de Boras en mucho tiempo. Esto incluye jugadores en el mercado de agentes libres, jugadores que seleccionaron y que ganaron un premio MVP (Kris Bryant) o aquellos por los que canjearon y que ganaron un premio Cy Young (Jake Arrieta). Todos han seguido adelante. Es probable que Bellinger también lo haga.

Se le preguntó a Boras si el momento del acuerdo con Bellinger estaba relacionado con Ohtani, quien está representado por una agencia diferente.

“Bellinger es un jugador de posición y Shohei es un bateador designado, por lo que esas plataformas de llamadas son completamente diferentes”, dijo Boras. «Los equipos que se acercan a Cody son los que quieren que juegue todos los días en los jardines. Podrían optar por un bateador designado». Y Cody, pero su [paths] No cruces por este motivo”.

Ohtani no es la única pieza que falta

Ya sea que Ohtani se convierta en un Cachorro o no, el equipo tiene otros huecos que llenar, incluido el potencial en primera y tercera base, así como un puesto titular. Pueden recurrir a su sistema agrícola para intercambiar, si es necesario, porque él está tan fuerte como siempre, ocupando el puesto número 2 en el último análisis de Kelly McDaniel de ESPN.

El equipo también tiene al campocorto/jardinero Christopher Morrell jugando en la primera base durante el invierno tratando de encontrar su hogar alrededor del diamante. Si los Mets de Nueva York pusieran a Pete Alonso disponible para canje, los Cachorros podrían encajar, con Morell como titular a cambio, según fuentes familiarizadas con su pensamiento.

Pero Alonso recientemente cambió sus agentes a Boras, quien también es agente del jardinero de los Padres de San Diego, Juan Soto. Ambos jugadores serán agentes libres después de 2024, y aunque parece plausible un acuerdo de intercambio y firma para cualquiera de los jugadores, es poco probable.

«No creo que ningún jugador quiera jugar en una organización que no conoce», dijo Boras. «Este es el curso normal».

En otras palabras, es muy probable que Alonso y Soto sigan hasta el final del año y luego prueben el terreno sueltos, a menos que vuelvan a firmar con sus equipos actuales. El presidente de los nuevos Mets, David Stearns, también dijo que espera que Alonso sea su primera base el Día Inaugural, aunque muchas cosas pueden cambiar de aquí a entonces.

En la tercera base, no parece probable que los Cachorros se reúnan con el veterano Jimmer Candelario, según una fuente familiarizada con la situación. El interés en Candelario debería ser alto después de un año récord en su carrera, con Toronto y su antiguo equipo, Washington, ya mostrando cierto interés. El ex segunda base Nick Madrigal jugó admirablemente en tercera para los Cachorros cuando estaba sano la temporada pasada, pero puede que no sea una opción cotidiana allí en el futuro.

Los Cachorros también cuentan con los lanzadores japoneses Yoshinobu Yamamoto y Shota Imanaga, el último de los cuales ya pasó un tiempo en Chicago, según fuentes familiarizadas con la situación. También tienen un ojo puesto en Corbin Burns de Milwaukee, en caso de que los Cerveceros comiencen a lanzar, y Milwaukee está dispuesto a cambiar al equipo que acaba de robar a su manager. Los Cachorros quieren un abridor después de que Marcus Stroman recientemente renunció a su acuerdo, aunque el pitcheo joven es una fortaleza sorprendente para la organización. El jardinero de ligas menores Cade Horton podría convertirse en el mejor prospecto del béisbol el próximo año, según McDaniel.

Pero el pez gordo sigue siendo Otani. Como todos sus pretendientes hasta ahora, los Cachorros mantienen su estrategia en secreto.

“No me sorprendió que al final eligiera el equipo de la Liga Americana”, dijo Hoyer sobre la lotería de 2017, pero desearía que pudiéramos retroceder el tiempo e intentarlo de nuevo.

A veces las segundas oportunidades nunca suceden, pero seis años después de que intentaron atraerlo por primera vez, los Cachorros tienen otra oportunidad.

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